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谷歌和Uber:如何从合作者变成竞争对手

此前Uber在地图、无人机等业务方面的蠢蠢欲动,让谷歌感到了威胁。而近期,谷歌在美国推出独立拼车应用Waze Rider 似乎意味着二者渐从投资合作向对手演变。

据加州媒体《旧金山纪事报》网站报道,本周一,谷歌旗下在线地图公司Waze已经开始在硅谷试验拼车,把相似线路的乘客们拼在一起。并且从硅谷地区的不同公司挑选了2.5万名员工作为乘客参加试验。

与Uber和Lyft不同,司机并不以此创收,只收取极少的费用,用于分摊油费,谷歌也不会从中抽成。按照美国国税局设定的标准,费用为每英里54美分。

其实这一服务早在去年7月,便已经在以色列试验,但与现在不同,当时起名为Ride With,并会向司机抽取30%的佣金。

谷歌的拼车业务对Uber会造成一定影响。虽然在司机方面,Waze Rider均为兼职,并非Uber和Lyft的直接竞争对手。但因为价格更低,所以很可能会抢走原本Uber和Lyft的用户。

从目前来看,谷歌和Uber的关系即奇妙又复杂。作为Uber的早期投资方,谷歌开始正面入侵Uber的业务范围。再看Uber,一方面接连向谷歌挖人来研发地图和无人机业务,另一方面还接受了微软的投资入股。

草原与野马

关于2013年的那次融资,很多人称之为“天作之合”。

2013年8月,谷歌风投把有史以来规模最大的投资,2.58亿美元, 献给了Uber。谷歌首席法务官兼公司发展高级副总裁Drummond也随之加盟Uber董事会。不到一年,在Uber的D轮融资中,谷歌风投又继续跟投。

“无人驾驶+Uber”成为这次合租中最具想象的故事。Uber有着海量的人、车数据资源,这些数据是谷歌非常感兴趣的。当Uber配上无人驾驶汽车,谷歌很有可能颠覆人类的出行方式。而谷歌拥有雄厚的资金以及庞大的地图数据,看起来对Uber来说会是合作伙伴一个最佳的选择。

Uber CEO Kalanick给了谷歌高度评价,将其比作“Bits and Atoms”(比特和原子)。但相比较谷歌的技术,Kalanick更看重的是谷歌的政府关系,他希望谷歌能够为Uber国际化提供应对监管的建议。

彼时,观察人员都看到了谷歌与Uber关系密切的迹象,甚至认为谷歌有朝一日会收购Uber。

不过,事实没有外界的想象来。到2014年年底,双方的关系已经开始遇冷:

先是,Uber在2014年11月份挖来了谷歌商品当日到达服务Google Express的负责人,这离其拿到谷歌参投的D轮融资,仅过去5个月。

然后,2015年年初,谷歌对语音助理工具Google Now进行了功能升级,用户可以用语音来查询叫车服务。但出人意料的是,谷歌在该业务上接入的并非Uber而是其竞争对手Lyft。

接下来,Uber在2015年2月份宣布联合美国卡耐基梅隆大学,进入自动驾驶汽车项目的研发,并且正在尝试和谷歌在广告营收方面最大的竞争对手Facebook合作。

几乎在同一时间,谷歌在研发打车APP的消息不胫而走。

uber一直没有停止对谷歌的撬墙脚。11月份又从谷歌挖走一名地图业务高管,帮助它开发自己的地图技术和无人驾驶汽车技术。这时候,uber已经主要依赖自己的地图数据,只有在没有自己数据的地方才会采用Google Map。

在Uber和谷歌还没有决裂之前,美国有一位记者,提前地预料到他们的结局。时间回到2013年夏天,《财富》记者Dan Primack这样描述了Uber CEO Kalanick:

“我与Uber CEO Kalanick聊了聊谁会认真考虑收购他的公司。我认为会是租车公司赫兹(Hertz),他笑着说这家公司’太小了’(很有先见之明,赫兹公司目前估值也只有97.5亿美元)。随后我提到了谷歌,他的嘴咧得更开了些,说:‘至少他们买得起。’”

因此Dan Primack当时就猜测:“虽然谷歌是Uber的投资者之一,但随着同城快递会成为未来Uber的发展方向,两者很可能会成为竞争对手。”

事实证明,Uber未来的方向可比同城快递大的多,Kalanick的野心也比预想中大的多。

相似的历史

对于为什么谷歌要入侵了Uber的后院。

有一个解释是传统传承。谷歌前埃里克·施密特(Eric Schmidt)曾加入过苹果董事会。在同一时期,谷歌修改了Andriod,并慢慢成为苹果iOS软件最大的竞争对手。根据乔布斯传记所描述,当时发现这个情况后,乔布斯勃然大怒,而施密特也在2009年离开了苹果董事会。

苹果CEO史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)表示:“施密特是苹果董事会的一名杰出成员,他投入了有价值的时间、才能、热情和智慧以帮助苹果成功。不幸的是,随着谷歌进入苹果的核心业务,例如推出Android和Chrome系统,施密特作为苹果董事会成员的效果已明显下降。由于可能存在利益冲突,施密特将不得不回避我们很大一部分会议。因此我们均认为,现在是施密特辞去苹果董事的恰当时机。”

套用虎嗅作者俊世太保的观点:同样的冲突,总有一天会在Uber和谷歌争夺自动驾驶市场领军人物时出现,不过现在他们彼此之间还需要对方,暂时可以相安无事。

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