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二次创业者更容易成功?且谈二次创业者的困局

编者按:“失败” 在保守的中国从来都不是一个光荣词汇,可对于创业来说,投资人往往更喜欢 “连续创业者”,因其背后印证的是丰富的经验和超常的心智。凡事皆有两面,作者深知短暂的 “失败” 对创业者不无益处,但同时也提出了一些 “Second-time Founders” 所可能面临的新困境,并给出了一些他认为可行的解决方法。作为助力创业者成长的 36 氪氪空间来说,我们也决定用行动给出解决方案,就在文末,先别急,保持耐心,往下看:)

本文编译自 Medium,作者 rob go,NextView Ventures 合伙人,种子投资人。

投资人很看好二次创业者,尤其是有过往成功案例的创始人。原因昭然若揭:二次创业者的过往经历更易于查询并参考;他们已经走过了很多坑,就不会再掉进去了;他们比创业小白更擅长于募集资金和管理资金等等。

而且,很多第一次创业的人常常跟我说,他们吸取了多少经验校训、下次再遇到这样的情况会如何更好的处理。初创公司总是有许多磨难,但第二次就会好很多。

然而,我发现创业者在寻找第二个项目再发出的早期阶段同样也会面临一些挑战。

过去几年,有一大批富有经验的创业者选择 EIR(编者注:EIR,Entrepreneur in Residence,指创业者在创业之前,到一个投资机构呆上一年,双方各取所需,同时各自给对方一个跃起来的支点)或者投入到下一个创业旅程中。让我惊讶的是,这其中只有很少一部分人完成了,或者花了很长时间去寻找对的赛道并开始。这听起来不可思议,但又确是稀松平常。这似乎说明,二次创业者也面临着他们自己的难题。

原因如下:

  • 缺乏驱动力

创业者做第一个项目往往诞生于强大的经验和无比的热情,以至于愿意牺牲大量的时间、金钱和精力让这个项目活下去。创始人当时也许不如今日这般有经验,但是他 / 她却对某个问题有独到的见解,且拥有创业小白独有的驱动力。

到第二次创业时,情况就不同了。许多二次创业者处理问题会更深思熟虑,也会更加遵从学术教条。某些情况下,这不失为一种方式,但是这种不同的过程会让项目发展的时间轴变得不可预测。

  • 背离熟悉领域

一些连续创业者倾向于远离熟悉的领域。这源于对曾经运营方向的厌倦和挫败,或者说,他们实在太了解那个领域以至于不愿意再继续。

运营一家公司有时需要 “愚蠢的乐观”。我听过很多创始人说,如果他们当时知道了他们现在知道的一切,他们很可能会选择其他的赛道。清晰的知道其中的挑战、市场的缺陷和问题,让二次创业者很难回到战场。相反,往往成功过的连续创业者是可以意识到他们在某个领域的优势并且乐于不断挑战的。(比如,曾经 Blogger 和 Twitter 时代的 Evan Williams,以及现在 Medium 时代的 Evan Williams)

  • 新赛道和新时代需要重新适应

成功的连续创业者,意味着他们从白手起家进阶到一个真正规模化商业的领袖。上一次他们发现一小片蓝海也许是好几年前的事情了,而现在创业环境早就变了,许多知识经验都不再行得通(尤其是早期产品的开发和推广)。

优秀的创始人可以完美的适应新的局面,但我必须说,退回到创业的起点,带领一支小小的队伍,做一个前路尚不明晰的产品,对很多人来说并非易事。而且,前几年磨炼出来的能力很可能在早期阶段不被需要,而早期阶段需要的能力却已经好久没有锻炼了。

二次创业者更容易成功?且谈二次创业者的困局

那么,如何走出这个困局呢?

几个建议:

  1. 试着解决别人的问题

几年前,我的一个朋友从一家知名风险基金结束 EIR 并加入了我投资的一家公司,担任技术顾问 / 临时 CTO。我们很高兴他的加入,但我也着实惊讶于他愿意接受这样的一个角色。他说过一句话让我印象深刻:

“现在的情况,帮助别人解决他的问题是我能想到寻找新方向的最好方法。”

通常,最有趣的问题(和解决方法)是隐藏在表面之下的。如果你要揭示它,你只能试着去解决类似的问题或者完整的体验解决另外一个问题的过程。也就是说,解决别人的问题(担任团队成员、导师、天使投资人等)比在白板上乱写或者粗糙的对某个领域做研究更加赋予人启发。举个例子,Slack,存在即为了解决别人的问题。它跟团队原本做的产品毫无关系,但恰恰受启发于团队希望更好的沟通和配合的渴望。

        2.  从事副业

我想很多创始人已经这样做了。相较于绞尽脑汁的想 “命运中我一定能成的那一个新项目”,他们选择先放低目标试着做一个他们喜欢的东西。我的建议是,放轻松,把下一个项目当做副业来做,然后同时进行一些其他事情。你可以边做边帮别人解决问题或者仅仅是凑个热闹也好。

这种心态有利于保持初心,甚至有时候副业也会引导你去更加核心的地方。事实上,我们最近投资的一个项目就产生于创始人的副业,只是后来越来越有趣牵引着他走到现在。我不认为创始人在做一个项目之初就要认定这个项目就是他的下一个赛道,他只需要知道他发现了一个有趣的问题并且有个想法可以解决就好了。

        3.  保持团队短小精悍,找一个可靠的联合创始人

连续创业者喜欢那种 “老兄弟们又聚齐了” 的感觉,他们看起来像个梦之队——但其实在早期阶段会推进的出奇的慢。原因是,这一大帮 “老兄弟” 都带着上一个项目遗留的想法、偏好和负担。我通常认为连续创业者在找下一个方向的时候应该依靠自己或者跟一个可以验证想法的人在一起。

也就是说,如果你想要扩充团队,你也许应该跳出自己圈子,找一个和你完全不同背景、但在你的赛道上非常富有经验的联合创始人。一个连续创业者也许很难像第一次创业那样对所在领域样样精通,但绝对有能力找到一个在那个领域有可靠背景的人。等到公司进一步发展,你也想清楚了未来的方向,这个时候扩充的团队才是梦之队。而过早这么做绝对是百害而无一利。

        4.  (最后一个建议见 “文末彩蛋”,有本事你打我呀~)

总而言之,你不能强迫你自己重新创业。

大多数连续创业者都知道这点,但他们却往往无意识的把自己陷入进一个相反的状况。EIR 项目就是一个例证(而且我相信EIR 快死了)。许多机构的 EIR 项目都做得很好,但通常来说,他们创造了一个奇怪的道德责任和时间轴去开始一个特定的项目(一个适合投资的项目)。这有可能是一个创始人最终想要获得的,但我并不认为在初期就强迫自己并受最后时间期限压迫是有益的。

创业公司各有不同,而获得投资就像一个奇妙的魔术,包含了时机、见地、机遇和幸运——而所有这些都无法被模式化。

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