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Alexa不仅仅是语音助手 亚马逊欲让其掌控智能家居

Alexa不仅仅是语音助手 亚马逊欲让其掌控智能家居

腾讯科技讯 5月18日消息,据外电报道, 亚马逊 已经征服了网络零售和云计算产业。如今,通过把触角伸向语音控制设备,亚马逊欲更深层次的进入消费者的日常生活。

在过去的一年间,通过亚马逊智能音响Echo中的语音助手Alexa,用户已能够通过语音完成开关卧室照明灯、播放歌曲、预订Uber汽车、查阅银行账户等诸多的任务。在与其他公司结盟推广Alexa的同时,亚马逊还向第三方应用开发者开放了Alexa,并向部分的开发者提供了资金支持。

对Echo讲话,恒温器初创公司Ecobee的用户就能够无需离开沙发关闭空调热风。上月,初创公司Invoxia发布了一款便携扬声器。这也是市场中首款直接整合语音助手Alexa的硬件设备。此外,包括福特汽车等公司都计划在未来产品中使用Alexa,让用户通过语音指令发动汽车或者是打开车库的门。

由于Alexa得到了第三方开发者强有力的支持,这也让其成为了亚马逊对抗 苹果 Siri、Alphabet Google Now、以及 微软 Cortana等虚拟语音助手的利器。

Alexa仍在不断的完善当中。这款软件并不总是理解提示,而且现在大多数使用它的设备必须要同Echo捆绑在一起。一些用户抱怨称,使用Alexa总要先说它的名字。不过亚马逊对此表示,只有用户先说出唤醒词“Alexa”,Echo才会开始听用户的讲话。

“语音更加的自然,它要不输入文字快许多,”风险投资公司First Round Capital合伙人霍华德·摩根(Howard Morgan)说。“我们考虑产品线公司使用Alexa,因为它能够清除用户使用它们服务的一项障碍。”这家风险投资公司的投资对象包括了Uber和送餐初创公司BlueApron。

亚马逊在2014年年底发布了Echo,这款售价为180美元的设备,能够收集来自于房间内的声音,并在不到两秒钟的时间内回答类似于路面交通状况或琐事这样的问题。

消息人士透露,受首席执行官杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)在起居室中应当安装一个类似于《星际迷航》式样的语音计算机愿景的启发,亚马逊的技术人员开发出了Echo。《星际迷航》中的语音计算机能够控制 太空 飞船的主要功能,并回答复杂的问题。

亚马逊用了大约四年时间秘密开发Echo。虽然使用了一些来自于收购的Ivona等初创公司的技术,但Echo涉及的大多数技术均由亚马逊技术人员自主开发。这其中就包括了能够在10英尺甚至更远的地方分辩声音的麦克风。

Echo业务高级副总裁大卫·里姆普(David Limp)表示,在Echo发布之后,软件开发者对该设备立即产生的需求,让亚马逊的管理层感到震惊。亚马逊最初曾限制Echo的发售,这不仅招致了许多的批评,也让消费者不明白亚马逊的意图到底是什么。

不过在亚马逊为Echo增加了更多的功能之后,这款设备开始在市场中热销。虽然亚马逊没有透露过Echo的实际销售数量,但市场调研公司Consumer Intelligence Research Partners预计,亚马逊已销售出了大约300万台Echo。有消息称,亚马逊最近还在开发廉价版的Echo Dot,售价仅为90美元。

消息人士透露,亚马逊旗下的Lab126硬件部门目前正在开发一款支持Alexa的硬件设备。这款设备拥有像平板电脑一样的计算机显示屏,内部代号为“骑士”(Knight)。据悉,用户无需用手,可以借助语音在该设备中浏览网页、视频或是图像。

不过亚马逊对Alexa的愿景并不仅仅是支持自有设备。就像是 谷歌 (微博)让Android向所有人开放,最终令其成为全球最流行的移动操作系统一样,亚马逊也向第三方开放了Alexa。里姆普表示,“我们认为用户界面的下一个切入点将会是语音。”

里姆普拒绝透露亚马逊计划如何通过Alexa直接赚钱。Alexa目前确实能够简化用户在亚马逊网站下订单的流程,也能够推动用户签约使用年费为99美元的金牌会员服务。可以假设,亚马逊未来会向第三方开发者收费,让他们成为天气、体育赛事比分等特定问题的优先提供方。

如果资助的创新公司取得成功,亚马逊也能够从中受益。亚马逊设立的1亿美元的Alexa基金,已经对家庭安全公司Scout Security、无线门禁制造商Bot Home Automation等初创公司进行了投资。Scout去年为家庭监控设备推出了语音功能,客户使用Echo能够关闭的Scout设备,或者是打开窗户。该公司首席执行官丹·罗伯茨(Dan Roberts)表示,“在我们发布产品之初,并未考虑语音控制的问题。但一旦使用这项技术,就会发现它确实有意义。”

Bot Home计划把语音服务直接整合到自己的Ring视频门禁当中,让用户监控大门并与到访者交流。其他计划使用Alexa的初创公司包括了无线路由器公司Luma Home等。

里姆普表示,“未来的某一天,Alexa将能够回答用户提出的所有问题。”(明轩)

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