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人工智能里程碑之年:科技巨头成为用户超级管家

新浪科技 郑峻发自美国硅谷

从2012年开始,这是我第五次报道 谷歌 I/O大会。回顾这五次大会,最炫酷的时刻莫过于2012年第一视角直播直升机速降的谷歌眼镜。但印象最为深刻的时刻,则是2013年谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)的演讲。

当时的佩奇大病初愈,嗓音依然沙哑暗淡,但他演说的内容却令人兴奋激昂。"我们现在的科技只是完成了可能性的1%,甚至连1%都不到。我们应当开发目前不存在的伟大产品。科技能够解放我们,让我们自由做更多的事情,让生活更加美好。"

毫无疑问,人工智能就是这样的技术。人类畅想和研究人工智能已经有了数十年时间,但2016年注定将成为这项技术的里程碑之年。这不仅是因为AlphaGo在最难的围棋上击败了人类,更是因为 微软 Facebook 、谷歌,或许还有 苹果 ,都在这一年发布了自己的人工智能服务与产品。

3月的微软Build开发者大会,4月的Facebook F8开发者大会,5月的谷歌I/O开发者大会,都将机器学习和人工智能作为今年的核心产品来发布。如果不出意外的话,在6月的苹果WWDC开发者大会上,人工智能也将成为iOS 10的核心卖点之一。

为什么这几家科技巨头今年力推基于机器学习的人工智能?机器学习的前提是极强的计算能力和海量信息的分析,而这是一个长期的量变过程。无论是微软、Facebook还是谷歌或是苹果,都拥有超过十亿级别的用户基数。

在今天上午的主题演讲中,人工智能成为了谷歌服务的基础技术。无论是智能助手Google Assistant,还是智能音箱Google Home,或是新短信应用Allo,乃至未来的谷歌所有软件产品,贯穿背后的都是人工智能技术。

这种无所不在的人工智能服务一方面极大地简化了用户此前"从信息的搜索到选择再到执行"的过程,另一方面也可能会令谷歌在我们生活中扮演的作用达到未曾企及的高度——一个超级管家。

这正是谷歌一直想要拥有的角色,也是每一家互联网公司都渴求的地位。机器学习一方面展示了一家科技公司最深厚的技术实力,另一方面也能给这家公司带来梦寐以求的回报。

与此前的语音助手Google Now相比,Google Assitant就像是一个拥有初步人工智能的助手。虽然还没有达到自然语言识别的完善程度,但已经可以理解语境判断出用户的意图,并按照指令完成诸多操作。在很多简单操作中,Google Assitant已经足够满足需求了。

举个简单例子,用户询问Google Assitant某部电影,谷歌会自动提供这部电影的介绍,给出上映场次、影院、票价等实际信息,并根据用户的反馈指令完成购票这一操作。这意味着谷歌已经从提供用户搜索的信息升级为提供信息、补充信息以及执行操作——一个功能完整的管家。

同样的,在Home和Allo这一硬一软两个产品中,人工智能也是最核心卖点。虽然有效仿 亚马逊 Eco智能音箱的嫌疑,但与亚马逊的产品相比,谷歌无疑能够提供更为完整和智能的互联网服务。不仅可以播放音乐,还可以设置日程,控制电视乃至智能家居。从某种意义上来说,基于人工智能的Google Home成为了谷歌生态家居的一个信息交互控制中枢。

聊天应用Allo上,当对方给你发送信息时,谷歌会根据上下文(包括图片)的内容,预判甚至推荐你可能的回复信息。当聊天中涉及生活类可执行信息时,例如对方提议共进晚餐,谷歌则会询问你的意见,为你推荐餐厅乃至订座。

与此前微软以及Facebook的人工智能Bot相比,谷歌的人工智能拥有更为广泛的业务触角。这主要是因为谷歌已经覆盖到了从操作系统到云端服务的完整生态服务,而这或许是苹果、微软乃至Facebook都不具备的业务广度。

这也意味着,搜索的界限正变得越来越模糊,而谷歌的地位则越来越强化。谷歌不仅扮演了信息提供者的作用,也扮演着信息把门人的角色。举例来说,如果你想订餐,同样的意大利餐,谷歌会推荐哪家餐厅?如果你想购物,同样的一双鞋子,谷歌会推荐哪个网站?

在此前的谷歌搜索中,你可以看到完整信息列表,可以按照自己的需求对比来选择。但在人工智能助手接管之后,你看到的就是谷歌根据你的简单反馈,通过自己的算法得出的推荐信息。

那么这种信息筛选的标准由谁来定?此前就这个问题采访微软搜索业务的负责人陆奇时,他并没有给出明确的答复,只是说一定会以用户利益为标准。与谷歌相比,微软的必应虽然排名市场第二,但份额却差距明显。

而且,用户利益也可以意味着管家的利益。当两者一致时,这种互惠性就显得尤为明显。再以订餐举例,我们可以通过谷歌也可以通过Yelp(相当于 百度 和大众点评)查询同一家餐馆和订餐,但给两者带来的价值却是零和的。广告和佣金收入要么归谷歌,要么留给Yelp。

欧盟对谷歌的反垄断强势态度,也正是来源于这种担忧,担心谷歌在搜索和Android的市场主导地位会有意或者无意地倾向自己的业务,从而给其他垂直领域的对手带来无法承受的竞争压力。从某一角度来看,这有些类似十多年前微软在Windows操作系统中捆绑IE浏览器施压网景浏览器的反垄断案件。

今年年初的AlphaGo与李世石大战,不仅令人工智能的发展迈过了一个里程碑,也给谷歌的人工智能技术带来了无法估计的广告价值。这令谷歌对AlphaGo研发团队DeepMind 4亿美元的收购显得物超所值。

此外,机器学习另一个无法摆脱的担忧就是隐私。当你通过Allo和亲友聊天时,Allo就像是一个管家,随时阅读着你们的聊天记录,还会根据预判算法给出你可能的答复。

今年对谷歌来说有着特别的意义。一方面,虽然股价起伏不定,但谷歌却数次超越苹果,成为了全球市值最高的科技公司。另一方面,谷歌核心的搜索业务出现了放缓的迹象。带来超级管家的人工智能技术,显然是能提振谷歌核心业务的急需技术。

科技巨头纷纷力推人工智能的背后,既是科技发展给人类带来的解放,也是这些科技巨头出任用户超级管家的雄心。

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