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从3个穷光蛋到开创250亿美金估值的公司,他们的人生就是个传奇!

从3个穷光蛋到开创250亿美金估值的公司,他们的人生就是个传奇!

机智的密探粉一定已经知道火遍全球的Airbnb,然而你也许不知道,这家估值为 250亿美金 、提供短租民宿、早已超过世上所有的酒店集团的公司,刚开始,三个 穷逼 创始人只是想 通过租充气床来赚点外快

2007年时,Joe Gebbia和Brian Chesky穷的都没法支付在旧金山的每个月的房租。有一天,Joe给Brian发了这封邮件,故事就这样开始了……

当时有个国际型的设计师大会要在旧金山举行,酒店的房源供不应求。Joe想了个点子,在邮件中说:嘿兄弟,我想了个办法赚点外快——把我们的公寓变成一个提供住宿和早餐的民宿,在4天的会议期间,给设计师提供无线网、小工作桌、充气床还有早餐!哈哈!

于是乎,他俩买了3个充气床,做了个简单的网站:airbedandbreakfast.com。他俩当时还是罗德岛设计学院(Rhode Island School of Design)的学生,他们觉得带设计师们游览校园是个有趣的赚外快的方式。

(Joe和Brian都是设计师出身,Airbnb也是个设计导向公司)

他们的第一批客人,2位男士和1位女士,每人支付了80美元。其中一位设计师客人,Amol在2012年还帮Joe和Brian做了演讲。他说:“当时我很迟才决定参加那个设计师大会,所有的酒店都被订满了,我很幸运的找到这个便宜的住宿!与同是设计师的Joe和Brian住一起,看他们眼中的旧金山,简直不能更赞!”

(创始人Brian和他们的第一个顾客)

Joe和Brian速速意识到这个点子能成大事儿。他们拉了以前的室友,Nathan Belcharczyk一起开始创业。刚开始,他们做 匹配室友的服务 ,做了4个月,发现另一家Roommates.com已经做的很棒了,他们就重新 回到提供住宿和早餐的服务

他们的公司办了两次,压根儿没人注意到。第三次是在2008年的“SXSW”(每年在美国奥斯汀举办的艺术界大会)上,然而他们只争取到两个客人,其中还有个是Brian本人……真是一个大写的惨……

08年的夏天,三个创始人完成了网站的最终版,开始去见投资人。然而投资人并不怎么感冒, 15个天使投资人,8个拒绝了他们,7个压根没理他们 ……

(三人内心OS:今天你对我爱答不理,明天我让你高攀不起)

欠债、濒临破产的情况下,他们三决定去08年在丹佛举办的民主党全国大会上试试。从第一次在旧金山的经验来看,酒店供不应求的情况下人们会需找其他的住宿方式。

没人投资、网站还没赚钱,这三哥们儿也穷得叮当响,他们就设计了两款包装为总统选举主题的麦片——奥巴马和麦凯恩。他们在大会上以每盒40美元的价格销售,最终卖出500多盒,为公司筹集了 近3万美金 的资金。

终于有个投资人注意到他们了。一个叫Paul Graham的投资人邀请了这三加入一家名为Y Combinator的的创业孵化器,Paul给他们提供了少量的资金和培训。然而,就是这来自 “硅谷创业教父”的点滴帮助 ,为三人的成功埋下了种子。

(Paul Graham向他们提出“Do things that don’t scale”,做没法规模化的事情,然后就能自然而然规模化了,这个教导影响了Airbnb的早期策略)

即便在Y combinator的时候,这三人还是疯狂的被投资人拒绝。2011年的时候,一位名叫Fred Wilson的投资人谈到当时拒绝这三个哥们儿,是个错误的决定。也是啊,估计那些曾拒绝过他们的投资人,早就悔得在角落画圈圈了。

到2009年3月,原本叫“Air Bed & Breakfast”的这家公司简化成为“Airbnb”。当时的logo是这样的:

09年4月,Airbnb终于拿到了60万美元的种子轮,Brian戏说公司总算从只能 吃剩菜剩饭 发展到能 吃方便面 了……

09年的夏天,三哥们儿发现成交情况并不客观,Joe和Brian亲自体验了24家不同的房源,试图找出问题根源。原来,招租的人并不懂得如何在发布内容时仅能可能的展现出房间最好的一面。房主们 拙劣的拍照技术糟糕的文案 ,掩盖了房屋本身的优势。于是,他们花了5000美金借了一部高档相机,挨家挨户免费为许多纽约的房主拍摄照片。很快,纽约的 订房量涨了两三倍 ,当月,公司在当地收入整整增纽长了一倍。这一做法很快被复制到巴黎、伦敦、迈阿密等地。

(经过专业图片和文案修缮后,租住欲望大增)

到11年,Airbnb在 89个国家 遍地开花、被预定的天数超过了 1百万天 。同年,一些硅谷最大的投资公司投给Airbnb共 1.12亿美元 ,公司估值超过 10亿美元 ,成为硅谷的“独角兽”。

不久后,这家发展超快的公司也遇到不少问题。有房主抱怨第二天早上起来发现自己的房子简直变成了垃圾场。垃圾场就算了,还留下些奇奇怪怪的东西…… = =

于是乎,Airbnb开始完善政策,在2012年夏天推出房东保障险计划,可以提供高达每起事故一百万美元的主要责任赔偿保障。

Airbnb还遇到 另一个麻烦 :许多房东本身就是租客,他们再把房子租给其他人,造成被罚款甚至被原房东扫地出门。许多城市都开始抗议Airbnb。14年,纽约甚至禁止Airbnb,每个房东都被罚款了。即便是Airbnb的老家,旧金山,也很不高兴。2015年,对于一条试图限制Airbnb短租的公民投票提议,Airbnb花了超过 800万美元

(Airbnb当时拍摄的广告)

2014年,各种官司缠身的Airbnb打算重新做设计。新的logo名叫“Bélo”,代表Belonging(归属感),立马被批看起来像丁丁……= =

尽管碰到很多法律法规上的麻烦事儿,Airbnb仍然努力的在实现它“家在四方”(Belong anywhere)的承诺。在一些城市,它开始像酒店一样收税,并给相关部门提供数据。

骂声和官司并没有削弱Airbnb迅猛发展的势头,一则Goldman Sachs的报道显示,许多用过Airbnb一次之后的用户,之后就不怎么愿意用酒店了。这家曾经只能靠设计麦片盒子为生、被投资人拒绝无数次的公司,在2015年 融资15亿美金 。这3个刚开始只有3个气垫床的 穷逼室友 ,现在拥有这家估值 超过250亿美金 的公司。

(30出头,都已身价30亿)

有人说,他们有着太多的运气,而密探认为,运气也是实力的一部分,没有坚持与智慧就没有这些机遇,就像创业教父Paul Graham说过的:

“这群可以靠卖麦片来维持项目的人,他们做的公司死不了!”

最后,不是小探八卦,你们仨是有多臭美,多喜欢拍合照啊!

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