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美电信老大AT&T全员改造:今年三成网络虚拟化

AT&T接受《IT时报》独家采访,阐明“从硬件转向软件,从有线转向无线,从数据记录者转向数据科学家”

■IT时报记者   钱立富

面对互联网公司的冲击,全球范围内电信运营商正面临着被低值化、管道化的危机。为了在新的市场环境中重生,运营商纷纷迈出了转型的步伐,这一次美国市值最高的运营商AT&T冲在了最前面。AT&T告诉它的员工们,要转型适应新技术,为此展开了大规模的员工培训行动,并从网络架构调整、新业务布局等方面都进行了大刀阔斧的改革。AT&T希望成为一家立足于云端的软件公司,而非传统的电信运营商。

上周(3月4日),《IT时报》记者采访了AT&T的员工,请他们讲述在这场变革中的故事和心情,本周,AT&T公司新闻发言人接受了《IT时报》记者的独家邮件采访,阐述了他们在转型过程中的举措和最新进展。

为员工发放10万枚“勋章”

2012年,AT&T公司董事长兼CEO兰德尔·斯蒂芬森惊讶地发现,员工们尽管对硬件操作很熟悉,但是对大数据、云计算、软件编程等方面的知识一片茫然。兰德尔认为这样的状况根本无法推动AT&T的转型,于是一项名为“Vision 2020”的全员再培训计划在AT&T公司内部启动。

“因为需要基于SDN(软件定义网络)技术构建云服务,我们需要员工具有更多的软件开发能力。AT&T需要员工们掌握的技术是从硬件转向软件,从有线转向IP和无线,是从数据记录者向数据科学家的转变。”AT&T公司发言人表示。为此,AT&T公司与线上教育机构Udacity、佐治亚理工学院以及其他大学合作,向员工提供形式多样的技能培训。

到目前为止,AT&T公司发放了10万多枚“勋章”,这种“勋章”在公司的内部社交平台上可以看见,保存在员工的内部档案中。获得“勋章”意味着这名员工完成了所要求的全部课程,获得了技术认证或者Nanodegree等。

Nanodegree是美国出现的一种新型学位凭证,培训机构专为企业定制并输送专门人才,人们通常在很短的时间内参加高度集中的课程,就能获得教育证书。不仅如此,还有380多名员工参加了佐治亚理工学院的计算机科学专业硕士课程,现在有多人已经毕业并拿到了证书。

今年三成网络虚拟化

培训员工只是手段,AT&T的目标是要向软件公司转型,改变传统的以硬件为中心的网络构架,转向应用SDN机构的虚拟化网络。

“电信行业习惯于花费几年时间开发部署路由器、交换机和其他物理设备来部署、运营自己的网络。在今天,这种模式无法持续,运营商需要从以硬件为基础的网络向以软件为基础的网络转变。网络虚拟化可以使功能、业务部署更快速、高效和可扩展性,而且是低成本。”该发言人表示,在这方面,AT&T走在了运营商行列的前头。

早在2013年,AT&T便制定了一个庞大的网络计划——“Domain 2.0”。根据该计划,2015年SDN新架构运用要超过5%的网络服务,到2020年时,SDN化的网络占比要达到75%,目前“我们完成了2015年5%的目标,SDN架构的网络占总体网络的5.7%。作为行业领先者、探索者不容易,需要克服同行们都没有碰到过的困难,不仅是技术方面,还有内部文化方面。但现在我们有了经验,我们正准备加速,计划2016年网络虚拟化的程度要达到30%。”该人士表示。

成为多元化公司

去年,AT&T耗费495亿美元巨资收购了卫星电视公司DirecTV,“现在我们成了全世界最大的付费电视服务商,为美国2600万客户和墨西哥、加勒比地区的1900万客户提供服务。”AT&T公司新闻发言人表示。

这位发言人称,DirecTV和AT&T的结合使得能向客户提供大视频娱乐和移动、高速的互联网服务集成在一起的服务,而且能迎合客户未来的娱乐偏好,了解他们在传统电视上喜欢什么,在移动设备上最喜欢什么内容,AT&T能满足他们的需求。这种组合使得AT&T在卫星、移动和宽带平台上成为领先的内容分发商。

现在美国宽带市场竞争日趋激烈,尤其是 谷歌 光纤的加入,给电信运营商的宽带业务带来极大压力,AT&T核心宽带业务正面临着内部增长缓慢、外部竞争激烈的严峻考验。通过收购DirecTV,AT&T切入新的领域,发挥自己的宽带业务优势,并借助DirecTV全美覆盖的卫星电视服务,深入开拓美国家庭用户市场,同时也有助于AT&T丰富自己在互联网及无线设备上的影视内容。

“现在来讲,我们与竞争对手是有很大差别的,我们更加多元化。”这位发言人表示。

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