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虚拟现实将让博物馆退出历史舞台

创见干货:曾经,包括现在,如果我们想要了解这个世界,想要触摸它那沧桑的过去,我们只有去博物馆。然而,虚拟现实的出现,直接让博物馆退出了历史舞台。本文作者是游戏开发公司 Six to Start 的 CEO,其代表游戏作品是《Zombies,Run!》。他给我们介绍了虚拟现实将以怎样的方式改变我们跟世界、跟历史的关系。

关于「虚拟现实将让博物馆退出历史舞台」,第一个迹象就是去年 Oculus Rift DK2 出现,那一次,当我试戴了这款产品之后终于意识到:它能够在数字世界中将现实中的影像完全复制映射过来。

而第二个迹象是出现在上个月,当我去访问大英博物馆的 Sicily 展览的时候。这次展览堪称完美,它把 Silician 有关希腊和诺曼历史的内容精美展现了出来。但是问题是,我看不到它。

它开展的四天后,一个星期日的下午,我兴致勃勃地进入博物馆,但人实在太多了,我必须排队检票,排队浏览场馆的分布图,排队去看一个个展品,但是每个展品我能看的时间只有几秒钟,我稍微驻足一下,后面的人就涌了上来,我生怕耽误了别人的时间,所以整个欣赏过程只是匆忙,或者称之为潦草的。

我当时想,也许……是这个场馆的布局有问题呢?也许……他们在某些角落里放了太多的展品,有太多长长的玻璃柜子靠着墙摆放?但这其实并不是问题的核心,设计师已经花费了所有的心思,做了所有他们能做的。回想一下,其实这样拥挤、匆忙的观展体验已经不是第一次了。

让我们回归问题的本来面目:当一个展览越是成功,它所吸引拉动的人气也就越高,人气越高,那么你能够精心去徜徉在历史文明长河中的时间也就越短,你就只能走马观花。

所以,自然而然的,我们不禁会问自己这样一个问题:「为什么我们不能在虚拟现实中,近距离的,全角度的去欣赏古玩,正如你在现实生活中看到的一样?即使在世界上最棒的博物馆中,我都无法获得这样的观展体验啊!」

虚拟现实将让博物馆退出历史舞台

大英博物馆人们竞相欣赏罗塞塔石的情景

自从 2010 年,我已经访问博物馆不下 250 次,我的第一本书也是博物馆给我的灵感,我甚至还为了开发游戏,向大英博物馆咨询,我甚至还在 Design Museum、MOMA、V&A 等地方有我的展品。 而我此时要说:虚拟现实将彻底摧毁博物馆。

在我开始证明这个观点之前,首先允许我解释一下博物馆的特殊之处,它究竟在社会中扮演着怎样的角色,发挥着怎样的作用。也许这是那些认为博物馆不会被虚拟现实所取代的人很容易想到的辩词。

博物馆的各个展馆给物品赋予情境

当你在博物馆,他们会告诉你这个物品是干什么的,在哪里找到它的,谁制造的它,怎么制造的,等等很多内容。而且博物馆还会通过「标签」、「时间线」、「照片」、「绘画」、「模型」以及「某种互动方式」来展现有关这个作品的全部内涵和意义,有些时候还会特意把一些东西归为一组,这样你会看到某种演变趋势。

虚拟现实将让博物馆退出历史舞台

如果你选取了正确的物品,那么你就可以在一个房间中讲述一个文明的故事,将上述的情境给拿开,你只不过是身处一间杂乱的仓库中;如果把这些物品拿走,也许你只是在读一本书或者看电视。展品是连接我们过去的纽带,它让我们的想象能够开枝散叶,让我们能够触摸到岁月。

但是,很多博物馆在提供「情境」上面做的并不是很好。是啊,预算有限、时间紧迫、各种物品的重要程度难分高下,所以,我在观展的时候往往会遇到这样的画面:

虚拟现实将让博物馆退出历史舞台

剑桥的 Fitzwilliam 博物馆的剑(但说实话,在这个馆内任何地方你都能看到各种的剑)

我所看到的是没有「情境」的武器,它们并不是不好的,它们只是不属于这个博物馆。当然,这上面摆放着各种标签介绍,但是它们的出现是如此的突兀,凌乱,无序,也无法跟物品的摆放产生某种呼应。要是这么做就是展览的话,博物馆完全可以把讲解员给直接开除掉,然后自己前往某个商店,在货架上面挑挑拣拣,就选一些看上去比较酷炫的武器,然后把它们的名字、日期全部打成卡片,就这样摆出来就好了嘛。

在这个博物馆里还有很多其他的展品,馆方很难很好地解释它们,正如乐器,有些时候博物馆只好让它们成为一个安静的摆件儿,让别人看来只不过是形状比较好看的物体而已;还有一些博物馆稍微能走心一点的,他们会提供某些声音片段。而布鲁塞尔的 Musical Instrument Museum(乐器博物馆)做的是最棒的了。访客带着无线耳机,只要站在某个特定的展品跟前,耳机里面就会播放出这个乐器所发出的声音。

「无法给物品赋予情境」,这可不是可有可无的缺憾,它简直就是博物馆展览的全部意义所在!

其实,你完全可以不用虚拟现实技术就能解决这个问题。就比如说武器展览吧,如果提供某种互动式的体验,一段讲解,又或者是动画演示,将不同的武器放在一起进行对比,让它们在准确度、射程、上膛时间、后座力、造价、当时社会的流行度等方面分个高低,我想没有人会不喜欢这样的展览的。当然,戴上虚拟现实的头戴设备,花上三分钟时间体验一下开枪也的确有趣,可是这并不是唯一的解决方案。

虚拟现实的真正价值就在于;它让「把情境赋予物体」这件工作变得简单了。它集合了所有能够想象得到的视听体验方式,而且还会在上面添加一些全新的「情境」 ,比如模拟和动画。当然,这样的体验只有将整个博物馆都搬到 VR 里才能获得,你不可能在博物馆里,在一个展台前戴上 VR 5 分钟,然后跑到下一个展区再戴上 VR 5 分钟……

所有你在博物馆中能够获得的体验,都能在虚拟现实世界中获得更加完美的复制,甚至是丰富,除了「触摸」和「嗅闻」之外。

虚拟现实将让博物馆退出历史舞台

在苏丹北部穿行

虚拟现实给人们带来了前所未有的震撼和临场感

有关「虚拟现实该如何重塑博物馆」,大部分的讨论内容都是在说如何将「访客」瞬移到另外的一个世界里。这不奇怪,这恰恰是虚拟现实最特别的地方,但是,很多反对 VR 的人也会从此找到他们的反对理由:虚拟现实这种东西看上去更像是游戏或者电影,它好像跟教育项目没有什么关系。

但是,谁说游戏和电影就不能感化人教育人?而我更想谈谈「身临其境之感」跟在博物馆浏览展品有着怎样完全不同的体验。今年年初,我第一次访问埃及,在 Luxor 的好几个墓转了一个星期。这是我第一次在最为真实、原始的环境中去欣赏它们。 这么说吧,在博物馆里曾经我所看到的一切,完全不能跟这次旅行相提并论 ,当我站在大英博物馆中,我完全无法搞清楚 Sekhmet 的雕像是怎样的巨大,我也不知道寺庙中的墙绘画具有多么强烈的史诗感。那种 4000 年前的历史扑面而来的感觉,历史博物馆给不了。

虚拟现实将让博物馆退出历史舞台

Medinet Habu, Luxor

博物馆是可以还原一些东西,比如桌子、房间等等,但是它无法还原一个城镇,一座城市,一片天空。这也是为什么研究古埃及的老师学生必须前往埃及亲眼看一看的原因。

这一切,VR 都能办到,也许只是几分钟的完全沉浸之感,都能让你觉得「你就在那儿」,这已经足够让你获得对历史完全不同于其他人的见解和体验了。

但就算人类拿出最棒的科技出来,虚拟现实也不是灵丹妙药,它也有它自身的局限性……

曾经我在 Genoa 开会,有幸进入了 S518 Nazario Sauro 潜艇的内部,我见识到了超迷你的厕所、超迷你的卧室、我把自己的头伸进了鱼雷管道里,我当时可不是在读一本关于潜艇的书,或者看什么模型,当时我可是就在潜艇内部!

虚拟现实将让博物馆退出历史舞台

但是如果让我说实话的话,我真的从这次参观中没有学到什么东西。除了知道「潜水艇里面各种东西都很小之外」,还是什么都不知道。为什么会这样?

是啊!这就是一艘潜艇!

因为这是在意大利,我没有博物馆的那些标签可以供我阅读,了解。没有了它们,我就没有了很多非常重要的信息。潜水艇成为了一种令人兴奋,奇怪,却又十分神秘的物体。为了摆脱肤浅的认知水平,你需要一个人在旁边做介绍,告诉你现在该看哪儿,你什么东西是可以忽略掉的。 不管你是在博物馆还是在潜水艇中,不管你是在现实世界还是在虚拟世界中,你都需要一名向导,一名讲解员。

所以我本人也是对虚拟现实有所疑虑的,如果没有讲解,你的眼前除了升起一个又一个壮丽宏伟的景象之外,还有什么呢?但这种宏伟的图像最起码充当了领路人的作用,起码能带人们入门,曾经博物馆也起到这方面作用,但是虚拟现实将它更完美化了。

虚拟现实的另外一个优势:在互联网上以边际成本为 0 进行规模化传播

有公共财政作支持,又或者是让亿万富翁掏腰包,博物馆每天都吸引大量的访客前来,大厅每天都能接待数以千计的人,问题在于,博物馆的接待能力是一个定量。每年大英博物馆的接待人数是 700 万人,怎样让它的接待能力提升十倍?这简直是无法想象的事,所需要的资金是一个天文数字。

而另一方面,互联网本身就有着「无限规模化增长」的属性,Youtube 的访客浏览成本,以及 App 下载的边际成本约等于 0。一款讲述日本历史的视频,免费派发,免费观看,一个月能欣赏到它的人,要远远多于一年内前往日本的人。如果将互联网跟虚拟现实结合上,这种接待能力无上限,边际成本接近于 0 的技术,毫无疑问会给博物馆判了死缓。

你可以从世界各地到处去搜集在你眼中最棒的,最重要的展品,如果线上的访客不喜欢,这没什么大不了的,因为它们看不看并不带来成本上的变化。更重要的是,我们可以利用互联网科技来跟踪这些访客的行为,从而更加精准地去发现访客的喜好,扔掉调查问卷吧!你可以在他们畅游虚拟现实世界的过程中,随时随地地去观察他们的一举一动,这些都会化为数据显现出来。你可以像 Facebook 和 Google 一样去做一些 AB 测试,借此来不断地提升访客们的观赏体验。

在这样的情景下,你很难想象现实中的博物馆还有什么招架还手的能力。

关于虚拟现实博物馆的商业化进程

还记得我之前所提到的虚拟现实中武器的尝试体验吗?也许得花上几十万美金才能把这个东西搞起来,这对于博物馆来说,完全超出了它们的预算,它们也是有“互动体验项目”的,比如触摸屏,但是也不过几万美金而已。但是对于一家资本充裕的商业公司来说,把这样的体验带给全世界,而不是一座城市,这几十万美金的小钱还是花得起的。

Netflix 现在不断地加大对原创内容的投入开发力度,并将自己的影响力覆盖到全世界。在今年,他们准备花 1 亿 5 千万美金做十季的自制剧《王冠》。这个世界上没有哪一个电视台能有这样的手笔来砸这么大的一笔预算出来。如果现在博物馆界的「Netflix」能够花上 5000 万美金打造一个单独的虚拟现实展厅,全世界每一个人都能进入观赏,那么它将有能力请到全世界最优秀的讲解员、专家学者、艺术家、设计师。不管是 The Met、Louvre、还是大英博物馆都无法与之匹敌!

我们同样有理由期待 Facebook、Google、Amazon 这三家公司能够投资开发与之类似的虚拟现实博物馆项目,它们渴求的是注意力和影响力,而一个博物馆式的教学体验就是非常完美的途径。

现在谈起「虚拟现实界的 Netflix」实在有点儿言之尚早,毕竟现在拥有高端虚拟现实头戴设备的消费者还不到 100 万人。但是我们这样试想一下,在短短的二十年时间里,我们已经看到互联网彻底摧毁了新闻业,那么我们也有理由相信虚拟现实会在很短时间内给博物馆行业带来巨大的冲击。

我不知道绝大多数的博物馆将如何存活下去,当然世界最著名的那些博物馆还会健在,但是就算是它们也会逐渐远离人们谈论的话题中心。虚拟现实的时代马上就要来临,我们的眼、耳、身、心、意已经做好了准备!

说实话,我对此无限期待……

本文来源: Medium 译文创见首发 由 TECH2IPO/创见 花满楼 编译 转载请注明出处

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