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在硅谷,请学会接受脆弱

编者按:本文作者Maren Kate 曾是 Zirtual 公司的 CEO,在文中讲述了他创业失败后的遭遇和心理路程。

我们几个人坐在一家高大上的餐馆,气氛很温馨,可以闻到屋外金银花淡淡的味道。露台上传来觥筹交错的声音,一位年轻帅气的服务员讲了个笑话,一群业余艺术爱好者在窃笑。这里的氛围像极了盖茨比的一场现代派对,只有我除外。我试图平稳呼吸,抑制内心深处的愤怒,但是怒气却让我的脖子涨红了起来,然而我面前的男士依旧在喋喋不休…

 他说:“我不知道,作为 CEO 你怎么会犯这样的错误。我作为 CEO, 绝不容许让此类事情发生在我身上。”

吸气,吐气。我点点头,耸了耸肩,过了一会我回应道:“可能,你人比我好吧。” 饭还没吃完,我已经在心里默默地结完账走人了 。

我受邀加入这位 CEO 的公司,处理一些合同方面的事务。过去几天,我对这家公司进行了研究,与员工交谈,并且写了很多具体的建议。公司中存在很多 “易于解决” 的问题,如果公司的文化足够强势,并且可以集中精力,那么公司发展遇到的障碍可以克服。

但是我犯了一个严重的错误。在吃饭时,有人问我该如何提高员工的工作效率时,我诚实地回答了这个问题。正如我之前所说,我发现 CEO 的脸立刻变了,他将我的反馈当作了对他领导力的指责。我意识到我对面坐着的是一位没有安全感的 “alpha” 男性(最糟糕的一种类型),但是为时已晚。正当我准备端起红酒杯品酒时,他给了我一个直击痛处的回答。

我不知道,作为 CEO 你怎么会犯这样的错误。

在硅谷,承认错误并表现出你脆弱的一面是最严重的社交失败,但是我却没有遵守这个规则。

我从上一家公司辞职时,在公共场合进行了一次争吵。我接下来的一个月都在逃避社交媒体 / 新闻和大部分其他形式的交流。Zirtual 的失败有很多原因,包括没有完整的董事会,在不了解财务影响的情况下将外包业务变成了自己的工作,并且找到了一家疏忽大意的 “外包 CFO 公司”,最后,公司的失败都落到我头上,全是我的错。

我是一名 CEO,但是我不喜欢在公共场合被 “打脸”。公司失败了,但是在整个过程中我并没有任何不善的意图。说真的,我们都想让公司变好,生意是我的,但是联合创始人的孩子和我们的员工就是我们的全世界。当事情进展不顺利时,我们不得不解雇 400 多人,这差点把我们三个创始人击垮了。但是,去往地狱的路上可能也满怀善意。很久之前,我就应该聘请一些人,弥补我的弱点;我应该常常请求帮助;当顾问和外界的人鼓励我不惜一切代价进行增长时,我应该拒绝。但是我没有。公司失败了,伤害了很多人,引发了很多人的争吵。最终,作为 CEO,我必须承担这一切。

经过这次失败,才领悟到一句古话:“患难见真情”。我很高兴也很意外我的生活中会出现很多了不起的人。

当我准备在财务上和精神上 “绝地重生” 时,我遇到很多人,他们无形中给我贴了 “失败者” 的标签,不仅仅是 “失败者”,而是 “公开的失败者”。有人会直接说出来,有人则用身体语言表达了出来。他们基于我之前的错误给我下定义,而不是基于我从他们身上学到什么东西以及我们之前获得过的成功。

针对这种情况,我陷入了一种困境:在成功之前先假装自己成功,并装作若无其事的样子?根据每个人的不同(憎恶的人、普通人和朋友),决定是否残忍的接受自己很脆弱的现实?

两种选择:假装成功 VS 残忍接受

在硅谷有一种类型的创始人,他们在公司前途未卜的情况下离开了上一家公司,但是看起来现金充足,如果你问他生活是什么样子的,他会说 “非常顺利”。

令人震惊的是,很多人认为 Zirtual 公司失败之后我也是这种情况。很多人会建议我 “休一年假,去旅行。” 他们肯定是好意,但是我只会想一个问题 “哪里来的钱??” 我不能假装我的生活一切顺利,但是人们希望我一切顺利。

在销售领域和创业公司中,人们经常说 “在成功之前先假装自己成功”。这种思维方式意味着你处于最脆弱的时期(事业的早期,处在新公司的初期,这个时期一切都很艰难),而不是以一种真实的方式寻求帮助,你必须展现出一种还没有实现的成功的假象。

这种事情时常发生。你觉得为什么大多数人会买高档车、高档手表或者高档手表仿品。这都是选择。他们想让自己 “看起来” 很成功。当你 “在成功之前先假装自己成功” 时,真实性和脆弱性就会被抛之脑后。

假装成功可能会错失别人帮助你和帮助别人的机会。可能你正在经历财务危机,或者你正在聊天的这个人的公司中有一个特别适合你的工作,但是由于她觉得你 “非常顺利”,你们永远不会谈到这个话题。或者与你交流的这个人存在同样的问题,如果他们知道别人也有同样的感受,他们就不会觉得孤单。

从我个人的经验来看,我知道我 “假装” 的最大原因是因为我们害怕别人看待我们的眼光。

我们破产了。

我们的婚姻走到了尽头。

我们将一无所有。

我们不知道该如何挣到下个月的饭钱。

我们家丧失了抵押品赎回权。

假装成功并不能改变现状,它只会让你和其他人感觉更加孤单。

残忍地接受脆弱

第二种选择,也是我选择的方式,是残忍地接受自己很脆弱的现实。对我来说,这并非易事,一点都不容易。我更容易将别人拒之千里,而不愿情绪化地 “打开和服”(建立信任)。

但是这正是我必须选择残忍地接受脆弱的原因。过去十年,我尝试成为 “约翰·韦恩” 般的英雄形象,这在短期内起了作用,但是它伤害到了我的健康、我的关系,阻碍了我的成功。此外,我选择这么做的另一个原因是激励他人,如果你在假装成功,或者假装很酷,这样并不能激励你周围的人,这样只会让人更加孤独。

让人惊讶的是,我的失败让很多人产生了共鸣,有些人会默默地说 “天呢,我经历过同样的事情,但是我当时太害怕了,我不敢说出来。” 这是鼓励我接受脆弱的原因。因为如果有人看到和我有同样的经理,就会觉得没那么孤单,他们也会挺过来。

James Altucher 是一位特别坦率的博客主和企业家。虽然我很崇拜他,但是我并不盲信他说的所有事情,但是,我禁不住要为他的勇气鼓掌,他没有给自己贴上成功的标签,而是把自己看作一个经历了多次失败才收获了一点成功的人。

加入我吧,让我们面对现实。让我们接受脆弱。不要再假装下去了。当我们走在 “成功” 的道路上,让我们坦诚我们所经历的起起伏伏。机会留给那些坦诚的人。                             

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