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详解谷歌VR平台Daydream:有手柄就是不一样

导语:美国科技博客VentureBeat周日刊文,详细介绍了 谷歌 上周推出的新款虚拟现实设备Daydream。尽管从性能来看不及Oculus Rift和HTC Vive,但凭借手柄和一系列新功能,Daydream要远比此前Cardboard强大。这意味着Daydream并非一款试验性产品,而将成为真正的平台。

以下为文章全文:

详解谷歌VR平台Daydream:有手柄就是不一样 谷歌虚拟现实平台Daydream

谷歌Cardboard头戴设备很有趣,这是一款简单又便宜的产品。许多人通过这款产品尝试了虚拟现实。不过,Cardboard没有太多的控制功能,因此体验受到了限制。

在上周的I/O开发者大会上,谷歌推出了新设备Daydream。借助这款设备,人们可以做的不仅仅是坐在沙发上看YouTube视频。

谷歌虚拟现实业务负责人克莱·巴沃尔(Clay Bavor)在上周三的主题演讲中表示,Daydream包括3个部分:智能手机、头戴设备和手柄,以及应用。不过可以说,其中有一个部分最重要。这就是手柄。虽说只凭手柄Daydream无法成为Oculus或Vive的竞争对手,但这至少使得Daydream比Cardboard支持更多输入方式。

不过,这还不是Daydream与Cardboard的唯一差别。Daydream提供了完整的可视化界面。对于应用,这款设备有着较高的标准。此外,Daydream还支持应用内购,这将推动用户的持续使用,给开发者带来稳定的收入。将这一切考虑在内,你会感到对谷歌而言,Daydream不再是一场试验,而是能吸引用户长时间使用的平台。

上手

与Cardboard以及消费版Oculus Rift不同,Daydream配有主页屏幕,能使设备启动至某个应用或工具,例如设置菜单。屏幕第一行的“发现窗口”采用了视差效果,使图片看起来像是在移动。这可以深度链接至应用内的特定内容。

详解谷歌VR平台Daydream:有手柄就是不一样 谷歌Daydream平台主屏幕

谷歌Play商店有着独特的呈现方式。至少第一眼看来,Daydream中的Play商店不会展示令人眼花缭乱的分类,而只有对用户最必要的内容。“特色”标签中展示了谷歌认为用户应当一试的内容,“热门”标签帮助用户找到当前最流行的内容,而“游戏”和“应用”分别对应着相应内容。

详解谷歌VR平台Daydream:有手柄就是不一样 谷歌Daydream平台上的应用商店

在用户进入某个标签后,所看到的不是密集排列的应用图标。用户每次只看到一款以预览图展示的应用。谷歌虚拟现实产品经理布拉西姆·艾尔布奇希(Brahim Elbouchikhi)在大会上表示:“尽管我们有更多的空间,但我们展示的内容在变少。”

当用户选好应用或游戏之后,只需点击即可进入一个充满沉浸感的页面。一个“照片球”帮你了解这款应用或游戏,其中提供了评价和平均打分,以及版本号、大小、屏幕截图和演示视频。此外还有一项新的信息名为“运动烈度”。谷歌设计师埃里克斯·法伯格(Alex Faaborg)表示,关于运动烈度可能的描述包括没有运动、适度运动,以及猛烈运动。

与谷歌Cardboard不同,Daydream用户在体验应用的过程中就可以购买应用的高级版本。用户没有必要从头上摘下设备。此外,在用户使用Daydream的过程中,Android N系统能直接显示来电和短信通知。

手柄

Daydream的手柄不大,但功能强劲。

这款手柄中集成了陀螺仪、加速计、磁力计、触摸板、按钮,以及方向传感功能,从而感知自身在3D空间中的位置。这款手柄提供了3个自由度,分别为方向角、俯仰角和倾斜角。从使用者的角度来说,手腕和手臂的所有微小运动都能被设备感知到。

详解谷歌VR平台Daydream:有手柄就是不一样 Daydream手柄:手柄上方是触摸板,下方分别是菜单按钮和主页按钮

详解谷歌VR平台Daydream:有手柄就是不一样 3自由度系统:Pitch为俯仰角;Yaw为方位角;Roll为倾斜角。这3个角度就可以确定操作手柄的空间指向。

手柄和头戴设备之间通过WiFi和低功耗蓝牙技术(BLE)去交换数据。

带弧边的触摸板位于手柄最上方,你可以进行触摸、滑动,甚至点击操作。在触摸板的下方,一颗应用按钮可以在不同应用中带来不同功能,例如弹出菜单、暂停/继续,或是弹出工具箱,选择需要的工具。在应用按钮的下方是主页按钮。点击该按钮,你就会返回至Daydream的主页屏幕。在侧面,你会看到专门的音量调节按钮。握着手柄,长按主页按钮一秒钟,你就可以重新居中手柄和头戴设备。

谷歌硬件界面设计师巴希尔·托姆(Basheer Tome)表示:“最终目标是强大而简洁的工具,可以放入你的口袋。”当你的眼睛被头戴设备所阻挡时,简洁的设计非常重要。

需要指出,如果没有手柄,那么你无法使用Daydream的主页屏幕。因此,手柄是必需的,而用户在购买Daydream时必须一同购买手柄。Oculus Rift捆绑了手柄,其外观和使用方法与Daydream手柄类似。

谷歌还提供了关于开发工具包的指南。不过Daydream及其手柄尚未开售,开发者目前只能使用智能手机作为手柄模拟器。谷歌提供了一款贴纸,可以贴在手机屏幕上,让你的手指获得更真实的感觉。

应用

与Cardboard类似,Daydream也有配套的移动应用。Daydream应用提供了名为队列的功能。通过这项功能,用户可以下载内容。在将手机连接至头戴设备,进入虚拟现实模式之前,内容就已经可以做好准备。

详解谷歌VR平台Daydream:有手柄就是不一样 已在Daydream上推出的Androdi应用

在Daydream实际发货之后,最值得关注的功能之一将是对YouTube的支持。Daydream配有专门的YouTube虚拟现实应用。YouTube VR高级产品经理科特·威尔姆斯(Kurt Wilms)表示:“由于我们早期对360度视频和3D视频所做的工作,你可以在这款应用中看到YouTube的所有内容,无论是经典的16:9视频,还是360度视频,还是在真正3D环境中强大的虚拟现实体验。”这款应用的其他功能还包括语音搜索、播放列表,以及内容发现等。这意味着这款应用要比Cardboard版YouTube更强大。

如果想知道Daydream中的应用究竟是什么样,那么可以看看谷歌员工和一些幸运的第三方开发者开发的内容。你可以打鼓,将每只鼓放在你想要的任何地方。你可以种植物,打扫花园。如果你想要,也可以去爬梯子。当然,你也可以使用虚拟键盘。每当你击键时,就会听到令人愉悦的点击声,因此你获得的体验不仅仅只有视觉。

与HTC Vive中的Job Simulator(虚拟工作)类似,你可以在虚拟的厨房里做饭。如果想做些严肃的事,那么可以试试3D环境中的数据可视化。或许你还可以练习在数百人面前发表演讲,或是学习外语。

详解谷歌VR平台Daydream:有手柄就是不一样 HTC Vive上的《虚拟工作》游戏

谷歌还承诺将推出其他应用,与更多第三方合作。不过这一平台才刚刚起步,随着开发者继续开发这一平台,我们将看到越来越多的新东西。

标准

为了优化应用开发,推动Daydream的商业化,谷歌制定一系列的最优行为准则。

整体而言,谷歌希望开发者在Daydream上设计比Cardboard上更宽泛、更长的应用和游戏。艾尔布奇希表示:“这就像是一顿正餐和一份小吃的差别。”

详解谷歌VR平台Daydream:有手柄就是不一样 Daydream上的一款忍者游戏

不过,重要的并不仅仅是内容。法伯格表示,应用需要确保在多次运行时不会崩溃,并在在手机上维持60FPS的帧率。

开发者还需要确保,在虚拟现实模式中,应用不会弹出2D环境的会话,例如要求访问通讯录或开启摄像头。应用需要一直维持在横屏模式,而不能在竖屏和横屏之间变来变去。此外,应用还不能在屏幕的顶部和底部显示系统菜单,而是应当一直保证全屏。

法伯格希望,开发者制作的内容不会离用户的双眼太近。如果你曾体验过虚拟现实设备,那么很可能会发现,屏幕上显示的内容时不时过于靠近双眼,导致不适。谷歌目前希望在Daydream中避免这样的现象。

谷歌建议,当应用切换屏幕显示时,中间应当用黑色或其他纯色来过渡,而应用中的水平线应当保持一致。此外,应用中的画面不应该突然颠簸。

法伯格希望,应用可以更多地利用Daydream的手柄,而不仅仅是依靠其中的触摸板,而应用必须配有虚拟现实图标。

为了让应用在Play商店中看起来正常,开发者必须提供360度照片预览。开发者应当如实描述应用内容。例如,如果应用的功能是帮助用户冥想,而屏幕截图是一张海滩椅,那么应用就不应该出现拿着电锯的僵尸。对终端用户来说,这些标准是为了保证良好的体验。谷歌不希望让糟糕的应用进入Daydream的Play商店。

这意味着平均来看,Daydream应用将获得比Cardboard应用更高的质量。(邱越)

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