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四年前的一次上线,最终让微软丢下社交网络

Brad – 2016 年 5 月 24 日

四年前的一次上线,最终让微软丢下社交网络

2012年12月6日,微软研究院开发的社交网络Socl正式上线。

它有着在当时最简洁的社交浏览界面,也有着强大的必应搜索引擎支持,,当然也少不了庞大的微软用户群作为内容支持的基础,然而就是这样一个有着相当实力的社交网络,下场落得比Google+还惨。

从Wallop开始

Wallop并不算是Socl的前身,但却是微软探索社交网络服务的第一步。

2005年,微软开始了Wallop的设计。在设计之初,微软就打算不与Facebook、MySpace等发展迅猛或较为成熟的的大型社交网站进行对抗,而是希望通过以终端应用的形式来构建的社交网络平台,如Facebook的Bebo等产品。

四年前的一次上线,最终让微软丢下社交网络

Wallop希望从“社交”方面寻找突破口,它拥有一套能够通过用户行为自动寻找并建立关系的社交算法,并希望以此为卖点;此外,Wallop也希望成型后的社交网络不仅仅能够发布文字消息,还能够分享链接与图片,播放音视频,还允许上传其他文件,并且能够在线组织小型的视频活动。

2006年,Wallop从微软拆分,成为一家独立的初创公司。没有更多的媒体和消息源来报道这次拆分,但从微软官方的消息来看,似乎公司和风险投资商都看好这样的社交媒体。

但在2008年之后,Wallop最终走向了关闭。

维基百科中有这样一条解释:

Wallop使用了朋友邀请制,这意味着只有被邀请的用户才能够进入这个社交网络,而这是Facebook在2006年10月就已经放弃的做法。这或许是Wallop快速消亡的诱因之一。

“卷土重来”

2009年,twitter诞生。这款具有划时代意义的社交网络产品让人与人的线上社交发生了重大改变。不断地有人意识到“分享”和“互联网”之间的关联,开始推出各种各样的社交产品。2010年,Instagram、Path、Pinterest等重量级社交媒体崛起,让普通用户在社交网络上的消费的时间和精力更长。面对席卷整个互联网的社交风潮,谷歌最终也坐不住,于2011年6月推出了自己的社交网络产品——Google+。

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或许是因为微软仍在史蒂夫·鲍尔默的管理之下,因此看到谷歌推出Google+之后,微软也急于推出新的社交产品,因此在不到半年的时间里,微软研究院旗下的融合实验室(Microsoft’s Future Social Experiences Labs,简称Microsoft FUSE Labs)就启动了Socl的封闭测试。2011年11月,数字媒体The Verge独家曝光了Socl的存在,并放出了网站的一些截图。

内侧版本的Socl网页除了在界面上与Facebook十分相像之外,两者在功能上没有太多相似之处。相比Facbook,Socl更加轻量,它没有文章发表选项,没有社群,只有简单的帖文界面。

并且早在Socl推出第一版的时候,搜索就被放到了整个社交网络的核心位置。融合实验室总经理Lili Cheng博士曾经解释过“搜索”对社交网络的意义:

搜索通常是一个人的行动,但在社交网络出现之后,人们开始愿意、也很容易将搜索结果分享给更多的人,但若想将一个搜索范围内的内容分享给用户却是一件困难的事情。因此我们想试试将搜索和社交结合起来会出现什么样的结果。

因此,Socl的其中一个功能就是分享搜索结果,这样一来,用户能够在自己的时间线上看到自己关注的用户在搜些什么。在2012年5月进行改版之后,Socl还允许用户在一条帖文中插入链接、图片和搜索结果等。

“社交网络最终会与搜索融合”这是一个不争的事实。人们在搜索引擎上搜不到的资源和文章,大多都能在社交网络上搜到。但事实上这样的状态,与微软的想法相去甚远。

四年前的一次上线,最终让微软丢下社交网络

微软的最终目的是为了达到“人人为我,我为人人”的状态,即一个用户提供自己的搜索方向,其他用户来推荐更精准的答案,这样的社交网络更像是一个基于搜索引擎的社群,而不像是为每个人准备的发声窗口。但遗憾的是,微软并没有把握这一点。

在社交网络上,用户并非都愿意将自己所思所想分享给所有人,有时候他们会表现的很自私。

一落千丈

2012年12月6日,Socl终于正式上线。尽管全新的Modern Design界面十分清爽,套图展示也很美观,但是事实上,除了界面的不同之外,正式上线的Socl与Facebook、与Pinterest、与Google+相比,在内容与功能实现上都没有太大的区别。

Google+集成了Google搜索引擎,没有Facebook的文章和深度板块,尽管拥有独特的“圈子”功能,但网站界面与Facebook有不少相似,又与Twitter相近的机制还是让Google+成为了生长于Facebook和Twitter夹缝中的鸡肋产品,而不是谷歌心中所想的,打算大一统的整合式社交媒体服务。

讽刺的是,由于微软的“跟风策略”,Socl也跟着走错了步子。

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2013年12月8日,Socl推出了iOS版、Android版和Windows Phone 8版本,但推出之后,这款应用便没有了下文;而网站在随后进行了一次小更新之后,也不再进行维护。

同一年,Google+的UI进行了改版,并在Google I/O大会上进行了展示,而且现在仍在稳定运营。但尽管如此,Google+仍已经被认定是一款失败的社交网络产品。

尽管微软从未正面回应过,但许多人都认为Socl就是用来对抗Google+的商业化产物,并且微软从没想过谷歌的产品会失败过,也没想过自己的产品思路,甚至与对手竞争的思路都已经不适用于打造社交媒体,甚至不适用于这个正在剧烈动荡,整个互联网产品都正在社交化、服务化的环境中。

不论是社交媒体如遇雨后春笋般新兴,还是各类社交服务铺天盖地的现在,同类型的产品不仅仅要考虑对手,更要考虑用户。那么,社交媒体如何赢得用户芳心?就是在没有社交媒体的时候,创造出社交媒体,而不是开发同类产品的竞品。

然而在Socl的关于界面上,却有着这样的一段话:

On Socl, as well as Facebook, Pinterest, Tumblr, and Twitter.

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