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超级高铁,改变人类的第五种交通方式?

超级高铁,改变人类的第五种交通方式?

Hyperloop One CEO Rob Lloyd

自从Elon Musk提出Hyperloop超级高铁计划以来,全球同时涌现了大批支持者与怀疑者。最近,完成了超级高铁首次公开测试的美国初创企业Hyperloop One首次来华,向中国媒体讲述了他对未来交通的看法。

Hyperloop超级高铁是一种回路真空钢管形式的交通工具,最高能以1200公里/小时的超高速运送乘客和货物,因其胶囊形外表又被称为“胶囊高铁”。由于提出的超级高铁建设成本远低于现在的高铁或磁悬浮铁,这引发了广泛的争议。

2016年5月11日,美国初创企业Hyperloop One完成了超级高铁的首次公开测试,此前刚刚宣布了8000万美元B轮融资。5月25日,Hyperloop One CEO Rob Lloyd现身北京真格基金办公室,与中国媒体进行了交流,真格基金也是这家公司的投资机构。

改变人类社会的第五种交通方式

Hyperloop One前身为Hyperloop Technologies,两周前刚刚更名为Hyperloop One,“因为我们是唯一一家在实干Hyperloop超级高铁,其它家都还停留在PPT或纸面上。”

作为前思科总裁,Rob认为Hyperloop超级高铁的出现, 有望彻底改变整个人类社会的面貌,是继汽车、火车、飞机和船舶之后的第五种交通方式。

由于Hyperloop超级高铁将首先在货物运输方面发挥作用,它将有可能大幅缩减港口用地面积,很可能返还75%的港口用地给城市。Rob说这是因为超级高铁加快了货物的流转和运输,堆积在港口的货物可以快速运出而不是滞留达数月之久。

Hyperloop超级高铁也将极大改变城市的布局和规划。比如芬兰首都赫尔辛基与周边卫星城市的距离为127里,在Hyperloop超级高铁运输情况下,仅需要13分钟。这就意味着人们不必再拥挤在大城市里,相应沿线的房地产价格也将大幅降低。在这种情况下,未来将出现超级虚拟城市,大城市与小城市将真正连续在一起。

当然,Hyperloop超级高铁是一个全新的事物,它不是火车、汽车、飞机、船舶等现有的交通工具,因此可能需要各国出台新的法律法规来规划和管理Hyperloop超级高铁产业。在这方面,Hyperloop的创业公司还需要积极与各国政府打好交道。

超级高铁,改变人类的第五种交通方式?

(图片来自网络)

超级高铁没有想象中难

关于对Hyperloop超级高铁的疑问,Rob Lloyd进行了回应。

首先,类似Hyperloop One这样的创业公司,并不是未来超级高铁的真正建设方和运营商。类似于今天的铁路产业生态和产业链,Hyperloop One的角色将可能是产业推动者、标准制定者、技术供应商和具体工程设计咨询方,另有工程承建方、设备制造商、运营方和投资者等。其中,未来超级高铁的投资方主要为各国政府和商用铁路公司等。

Rob透露,目前Hyperloop One正在与法国国家铁路公司SNCF及其系统公司法国Systra公司战略合作。SNCF是全球第二大高铁运营商,也是Hyperloop One的投资人。Systra则是国际上最大的铁路及城市轨道交通设计和咨询公司之一,业务范围涉及交通规划、项目管理、工程可行性研究、工程设计、工程监理、设备监造、辅助运营等,双方正共同寻求中东、法国和俄罗斯等地区的潜在项目机会。

其次,Hyperloop超级高铁并不是像现在的铁路一样排班发车,而是按需发车(On-demand)。这样一来,超级高铁站不需要商场、餐饮等额外辅助设施。超级高铁轨道可建在地上、地下、水下等,加上是点对对的交通方式,也没有中间站。因此,超级高铁总体占地面积将远小于今天的铁路或公路系统,建设成本和建设周期也将大幅降低。由于利用了空气动力,超级高铁的运营也无需太多的能源。

再次,超级高铁内部类似商用飞机,也有减压仓等设备来帮助人体适应超高速,这使得乘客运输成为可能。现在的商用飞机飞行高度在3万英尺,Hyperloop超级高铁相当于运行在16万英尺高空,但原理是一样的。

而在起动加速度方面,Rob说两周前的公开测试仅尝试了发动机的推进系统,以2.4G加速度在一秒钟内达到了110英里/小时或约170公里/小时的速度。而实际超级高铁起动时的助推速度仅为0.6G,其实就是商用飞机或高速电梯的起动力度,从而保证了人体的舒适度。

而且Hyperloop超级高铁其实相当安全,其风险程度远小于空中飞机。当然在地震、事故等意外情况下,Hyperloop超级高铁也有应对技术和安全措施。

Rob表示关于实现Hyperloop超级高铁的技术、工具、资本和市场认可度都已经相当成熟,这个看起来难度貌似登月工程的项目可能只需要5年或更少时间就能成为现实。Rob认为, 全球Hyperloop超级高铁市场将在2020年达4.7万亿美元规模。

中国投资者非常感兴趣

真格基金合伙人及CEO方爱之表示,Hyper超级高铁的投资仅为高铁的2/3或更少,但速度至少提高了3倍。如果实现了Hyperloop超级高铁,北京到上海仅需要一个小时即可。真格基金很早就接触了Hyperloop One创业团队,从天使轮到B轮共参与了200万美元投资。

真格基金也积极向国内投资人和投资机构介绍Hyperloop One。Rob透露本周将在中国会见更多的投资人, 很多中国投资者都对Hyperloop技术及Hyperloop One公司非常感兴趣,“中国投资者的欢迎程度可以说难以置信”。

目前,Hyperloop One正在快速推进整体制造和工程化,最早有望在2017年中期就能完成首个货运超级高铁样车和轨道,之后将寻求在全球建三个样板工程。“期望这三个样板项目中,有一个能在中国实现”,Rob表示。

Hyperloop One发展的非常快,去年9月Rob加入Hyperloop One的时候,当时公司只有40人左右,如今已经扩展到150人,年底或将达250人左右的规模。Hyperloop在LA有一个3英亩的园区,用于办公、设计及工程化实验。Hyperloop One还在拉斯维加斯以北的沙漠有个135英亩的测试基地。

Rob透露,Hyperloop One目前花费了1亿美元来达成初步测试成果以及扩展到3公里的测试范围,未来计划再融资1亿美元以实现商用化的第一阶段,即货运阶段。

Hyperloop超级高铁的商用可实现性究竟有多大?Rob说GE是Hyperloop One的战略投资者,每一个检验了Hyperloop One技术的GE专家,都认为这是一个可行的项目!而自从5月11日在网上公布了首个基础技术测试的视频后,14天之内全球共有280亿次观看。

一个Hyperloop超级高铁的未来,可能来的比想象中更快。(本文首发钛媒体,记者/吴宁川)

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