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直播能成为VR期盼已久的杀手级应用么?

往西瓜上套橡皮筋,一根一根套,直到西瓜爆开。就是这样一个长达45分钟的直播过程,引来了80多万观众在线围观,成为Facebook上线直播功能“FacebookLive”后相当火爆的一档直播。

而这背后,在Facebook以20亿美元的大手笔收购Oculus之后,除了研究如何把Oculus做成一个新的社交方式,直播的业务也被赋予了更多的可能性,特别是Facebook创始人兼CEO马克·扎克伯格(MarkZuckerberg)反复强调2016年会成为VR年,5~10年之后VR手机会成为市场主流的当下。

只不过,这一次,中国的企业们似乎要走在了前面。

推出VR头盔OculusRiftCV1、8K分辨率专业级VR拍摄平台Surround360的Facebook终于自己拍了一部VR影片《HereandNow》的如今,中国直播平台们正忙着让观众戴上VR眼镜看直播,实现一秒钟就能穿越到主播身旁的神奇之旅。

而在此之前的2015年4月,视频网站YouTube平台宣布开始支持互动360度视频的播放。电脑用户可以通过鼠标来调节视角,而如果在智能手机或VR显示器上播放,那么体验将会更具沉浸感——随着设备的移动,视角也将发生改变。

直播+VR

智能手机行业的高速发展催生了很多高性能的芯片和高PPI(PixelsPerInch,像素密度)的屏幕,而这些材料给VR设备在硬件上的成熟提供了极大的便利。

但即使如此,VR硬件厂商们集体期待中的在市场大幅度的铺开销量并没有如期而至。

困扰着这个市场的依然是一个老问题——VR内容。除了各大展会活动上作为演示用途的VR短片和VR游戏DEMO(demonstration的缩写,样片),即使作为是被认定为VR最早爆发领域的影视和游戏,优质VR内容的缺乏一直是制约这一市场快速普及的瓶颈。

值得一提的是,在触屏手机快速起步的阶段,在很大程度上让用户丢掉手中功能机的原因是触屏游戏的火爆。

“用游戏吸引到了第一拨用户的聚集,在拥有足够多用户的第二阶段大家需要交流所以像微博微信这样的社交功能就出来了;而第三个阶段是移动互联,开始出现很多垂直应用、生活化应用、服务化应用,覆盖到生活的方方面面。”在蚁视CEO覃政看来,可穿戴领域和VR、AR大领域未来也要经历类似触屏手机这样的发展脉络。

但目前的VR市场的尴尬是,如何做出类似《愤怒的小鸟》和《水果忍者》这种现象级的游戏应用,将所有的人吸引到VR生态里来,聚集用户。

在大多数VR厂商将寻找杀手级应用的眼光聚焦在影视和游戏市场的时候,如今在中国互联网市场上大热的直播领域有可能成为VR服务商们的一个捷径。

覃政向记者展示了一个用VR眼镜看直播视频的场景。

与当下热门的直播流程一样,主播照样在摄像头前按照正常方式表演,之前PC端或者手机端的普通摄像头变成了VR摄像机。摄像机进行图像处理之后,通过软件把图像上传,然后观众可以用手机端APP观看主播的表演,只是为了体验到虚拟现实的场景,观众们需要佩戴一个VR手机头盔。

“这是我们现在APP中的一个视频直播,你可以看到主播感觉很真实地坐在你面前进行表演,房间里的天花板,主播的每一根手指都非常的立体。”据覃政透露,蚁视科技已经和国内排名前五名的直播平台合作,计划在半个月内上线这款虚拟现实直播的产品。

让VR硬件免费

记者了解到,在与直播平台的具体合作方式上,蚁视科技选择先向直播平台排名前100名的主播提供VR摄像机,此外还会将VR手机头盔以赠送的形式向直播平台的高端用户定向赠送。

而这背后,蚁视科技的硬件要以成本价格向直播平台出货,而这是建立在直播平台保证蚁视科技硬件产品的品牌露出的前提下,在硬件上不产生收入,把产品推出去。

“互联网发展至今,让中国观众愿意花钱去买VR设备还是会有不小的心理门槛存在。现在行业高呼硬件免费,跟生态强绑定一些行业特别需要硬件免费,羊毛出在牛身上让猪买单的互联网模式在VR上也可以应用起来。”按照覃政预计,通过与上述直播平台的合作,蚁视科技VR手机头盔的出货量会有十倍百倍的量级变化。

而这背后,相比精品游戏缓慢的研发时间,直播视频的内容产生相当的迅速,只要是用户乐于接受的内容似乎都可以成为VR直播的延展领域。因此,除了正在探索的用VR方式看直播平台的视频,演唱会的直播、话剧直播、体育比赛直播等都被纳入下一步的探索范围。

“因为直播具有明确用户群和现金流,所以这些直播厂商有动力跟我们来做这个事情,因为它们能够产生现金流,也有动力进行产品采购和普及,这是目前能够跑得起来(的商业模式)。”覃政这样告诉记者。

值得一提的是,以目前的VR市场发展现状来看,整个行业并不缺提供拍摄VR设备的厂商,VR观看设备的公司也不少。但对直播平台而言,真正需要的是能够提供从拍摄到观看的所有硬件设备,以及软件整合能力这一整套解决方案的厂商。

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