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美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?

编者按:本文作者 Paul Szoldra 是 Tech Insider 的通讯记者,主要涉及领域为网络安全、黑客、下一代热门技术的 “阴暗面”。在此之前他是 We Are The Mighty 的执行编辑。

自 1958年 起,美国国防部高级研究计划局(DARPA)就致力于突破性技术的研发,上周,很多技术在五角大楼得到了充分展示。

Tech Insider 网站记者于 5月11日 参加了 DARPA 的 “体验日” 活动。在那里,活动方向记者、高级军官和政府承包商展示了 60 多项技术,包括从能自主搜索敌方潜艇的水下无人机,到能改变游戏规则的人造假肢——它看起来就像出自于《终结者 2》。

在五角大楼的广场上,我们见识了许多新技术,不过以下这些是我们认为最有意思的。

我们常见的许多现代技术的主要产品都源自 DARPA——军方的研发机构美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?

比如 GPS,许多像鼠标、图形用户界面和互联网一类的基本计算组件都源于 DARPA 项目。

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这就是为什么能看到 DARPA 下一步工作重点,知道哪个项目最终能由军用转为民用会如此令人兴奋。

美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?航行中的美国海军 “约翰 • C • 斯坦尼斯”号航母战斗群舰只。

拥有标准组件的假肢在军事及民用方面都能得到有效应用,对于伤残军人来说,这是一套革命性的设备。

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DARPA 生物技术办公室主任 Justin Sanchez 博士告诉 TI 说,这种假肢的使用 “十分接近生物控制,与你自己的手臂相差无几。”

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 DARPA 的生物技术办公室还在进行大脑植入研究,以期未来能够帮助受创伤性脑损伤影响的军人恢复记忆。

美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?图:DARPA 生物技术办公室主任 Justin Sanchez 博士。

Sanchez 说:“如果你遭受了创伤性脑损伤,失去了形成和回想记忆的能力,此时如果拥有能帮助你获得这些能力的医疗设备,那将会带来革命性的改变。”

Sanchez 还说,他的团队对人类受试者的初步研究成果显示,科学家能够捕获并了解来自人类大脑的信号。他们已经知道,小剂量的电流刺激有时会对记忆形成有所帮助。

他说:“摆在我们面前的,是一个十分有趣的未来。”

大脑植入计划将会改变美国数百万丧失记忆人士的游戏规则。

美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?图:一名少年在帮助一名老年女性使用电脑。

 另一个吸引我们注意的项目是 HACMS,它让五角大楼的访客们了解到科技人员在 “防黑客” 电脑系统上所做出的技术努力。

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HACMS,即 “高可信军事网络系统”(High-Assurance Cyber Military Systems) 旨在研发出一套软件,使黑客极难侵入诸如无人机或军事指挥控制网络的系统。

项目负责人 Raymond Richards 博士告诉 TI 说:“我不认为世上存在绝对安全的数字系统,我也不认为我们的平台是绝对安全的,但能肯定的是,我们已经将重大网络漏洞消除。”

DARPA 邀请文明黑客,请他们各尽其能侵入装有 HACMS 的系统,然而黑客们在关键节点上都被阻止了。这项技术已应用于民用领域,比如保护医疗设备,而且在 Github 上向所有人开放。美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?

Richards 说:“我们将平台开放给一个渗透测试小组,他们侵入了基线、未修改的平台,展示了一系列能侵入该平台的方法。”

但他们完全无法侵入修改后的 HACMS 平台。“我们清除了平台上的一大类网络漏洞。” 

该研究局还在研发高分辨率夜视摄像仪,这种摄像仪能与所有人分享画面——所以,指挥官也能看见他 / 她的士兵所看见的图像。美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?低成本热成像仪项目旨在研发体温传感光学技术,这将会使热成像仪的成本降为现在的十分之一。也意味着,可能未来每个士兵在夜间战场的视线将达到史无前例的极清状态。

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“虚拟眼”(Virtual Eye)是军队肯定会喜欢的一个项目,这个项目由 DARPA 和 Nvidia 合作开发。只需要几个摄像头和一个平板电脑,士兵就能在破门前模拟出房间的 “数字地图”。美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?

遭受战争破坏的城市非常危险,因为士兵们永远不会知道在角落里会有什么埋伏着。但是 “虚拟眼”(Virtual Eye)能够拯救他们,它能向部队准确显示出可能遭遇的情况。

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DARPA 项目负责人 Trung Tran 告诉 Tech Insider 说:“你可以向里面扔几个摄像头,通过这些摄像头我们就能创建一个完整的 3D 世界。”

使用虚拟眼,士兵就能在房间外面 “走动” 时探测出屋内的情况,沙发下、柱体后,或者观察屋内的整体布局。两个一起工作的摄像头能提供一幅紧密相接的虚拟地图。

Tran 说:“我能在不让一名士兵身陷险境的情况下完成这些工作。特别是遇到像 ISIS 这样的敌人,他们会设置诱杀装置,在士兵进行房屋清理侦查时杀害他们。” 

不过,如果能直接爬上屋顶,为什么还要穿过房间呢?DARPA 的 “Z-man” 概念尝试着将普通士兵变为能爬墙的蜘蛛侠。

美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?图:测试中的 Z-man。

 国防科学办公室项目负责人 John A. Main 博士说:“我们认为蜘蛛侠会变得像 Z-man 一样。”

Main 还说,DARPA 在研究壁虎是怎样爬墙的,想知道未来人类是否能掌握相同的技巧。它们已经取得了很大的进步,开发出能用于金属、光滑玻璃面以及纤维玻璃的单人攀爬设备。

像在突袭本•拉登这样的行动中,海豹突击队就能直接到达位于阿伯塔巴德的三层楼建筑顶部,然后从上面下来,给敌人一个更大的 “惊喜”。

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Main 说:“特别是在城市中,优势地位几乎都在建筑物顶部,攀爬就成了一项非常非常重要的能力。”

以后士兵在到达战场前,可能会穿着 “勇士战衣”(Warrior Web)行军。DARPA 说这种战衣能减轻疲劳,而且最终会类似于潜水员的潜水衣一样。美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?“勇士战衣”(Warrior Web)专为行军负重 80 到 100 磅的军队设计,它能在士兵行走时提供推力,让他们不会感觉那么累。

哈佛 Wyss Institute 的研究员 Patrick Murphy 告诉 Tech Insider 说:“当你落脚时,电机会沿着你的腿筋拉动缆绳,这样就能增强你走路时臀部发挥的作用。”

“勇士战衣” 仍处于研发的早期阶段,不过迄今为止试用过的士兵大多数给了 DAPRA 肯定的反馈。

Murphy 说:“这个系统在适应个体步速上表现不错。”

DARPA 有一个更高级版本的谷歌翻译,其广泛业务语言翻译(BOLT)系统能做到英语和阿拉伯语之间的实时会话。美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?

展示是放在大屏幕上的,让每个人都能看见,不过实际情况中能以 app 形式下载并安装在安卓设备上。美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?一名说英语的士兵按下按键说一句英语,然后扬声器就会用阿拉伯语复述一遍。说阿拉伯语的士兵也能进行同样的操作——这与通过翻译进行对话相比,能节省大量时间。

这种设备还能帮助没有随军配备翻译的军队。目前,BOLT 只支持伊拉克地区使用的阿拉伯语,不过项目负责人告诉 TI,这项技术最终可以用于其他语言。

展示的并非都是 “惹眼的” 技术和小装置。DARPA 是一个军事机构,他们同样还会做武器方面的研究和测试,比如飞行速度能达到 5 倍音速的导弹。美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?“高超音速吸气式武器理念”(HAWC)以 DARPA 以前的 X-51 “驭波者” 为基础。“驭波者” 是一款试验性无人机,其飞行速度在 2013年 时达到了 5 马赫(3806 英里每小时)。美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?据 DARPA 介绍,HAWC 项目将会 “使针对关键时刻或重兵防守的目标进行迅速、远程打击的能力发生转型变革。”

换句话说就是,飞行速度如此快的导弹令敌人很难防御,他们几乎没有时间采取任何措施。

据 The National Interest 杂志报道,俄罗斯、中国和印度都在尝试开发高超音速武器。 

空军正在逐步接受无人机,不过海军也将看到这些变化,因为 DARPA 在海军方面的努力重点是自主航行战舰。美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?下图是 “海上猎手”(Sea Hunter),一艘反潜战持续追踪无人艇(ACTUV)。目前正在进行海上试验,ACTUV 会搜寻敌方潜艇并进行追踪——艇上没有任何船员,也没有人进行远程操作。美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?DARPA 还有其他许多设计来阻止潜艇的无人系统。其中一种携带被动声纳追踪系统,安装在海底。另一种被称为 “鲨鱼”(SHARK),基本就是一艘无人潜艇。美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?

图:DARPA 项目负责人 Shelby Sullivan

“鲨鱼”(SHARK),或者是 Submarine Hold at RisK,是一艘无人水下船只,上面搭载了主动声纳。正如在海面航行的 “海上猎手”(Sea Hunter),“鲨鱼”(SHARK)也被设计来追踪敌方潜艇,只有它能到达海面以下更深的地方。

项目负责人 Shelby Sullivan 说:“它在性能方面的独特之处在于,它是完全自主的。船只围绕着搜寻区域航行,并推算出要怎样搜索该区域,这些过程不需要人为操作。”

Sullivan 说,SHARK 可以用来保护海军管辖的区域,“清理” 敌方潜艇所在区域,或者扮演屏障的角色,探测潜艇并警告周围的其他船只。

假如某个地区没有舰船,DARPA 希望他们的 “上升下降弹头”(upward falling payload)概念能通过从全球范围的海底发射无人机的方式给美国军队一种有什么事情会发生的感觉。美国军队正在研发哪些最令人振奋的技术?项目负责人 Jeffrey Krolik 告诉 TI 说:“这个设想是要提前部署他们。提前将它们部署好,需要的时候直接触发。”

基本概念是,将小管道沉入海底,它要能承受极端的压力。管道里面是弹头——一艘无人机或其他东西(Krolik 说武器不在计划内)——能在海底停留五年左右,几乎不可能侦测。

他说:“这很难。在 6000 米的海底进行侦测真的很难。我的意思是,看看寻找飞机残骸等有多难就知道了。”

一旦部署好,在任何时候都可通过声学通讯或海底电缆将其激活,然后它就会上升到水面并弹开。


注:本文译者 Raingy Yang

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