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莫博士:苹果能够打赢人工智能战役吗?

莫博士:苹果能够打赢人工智能战役吗?

Recode中文站 5月25日报道

随着手机销量的下滑, 苹果 公司也不断加大对人工智能业务的投入。那么,苹果在人工智能相关的下一场科技战役,能够取胜吗?对此,科技业界知名人士莫博士撰文,对此话题进行了分析,认为苹果在未来的人工智能市场竞争中,将会面临较大的困难。以下就是莫博士文章的主要内容。

15年前,后PC时代的电子设备迎来了成熟期,这些设备将软件和硬件进行了有效整合。就在当时,苹果在此方面一马当先,处于领先地位。苹果公司的垂直整合、关注软件与硬件产品的细节和创新、以及大力投资的意愿让其获得了处于领先地位所需的优势。苹果还利用这种优势,连续推出了多款几乎引发业界变革的产品,例如iPod、iPhone、MacBook Air以及iPad等。

如今,iPod的时代已成过去,其它几款产品也都处于饱和期,或者准饱和期,其中的一些产品,销量增速基本固步自封,甚至还有所下滑。

事实上,科技行业现在又转向了一个全新的战争,就“人工智能”。如今,人工智能也贯穿于诸多设备。

亚马逊 Echo取得成功、 Facebook 最近制定了新的人工智能发展计划、特别是 谷歌 (微博)召开年度开发者大会等一系事件之后,似乎科技行业也开始调整方向,重点转向了人工智能和前摄性的助手等业务方面。就人工智能业务而言,苹果已经取得了一些成就,但是,与竞争对手的优势相比,苹果仍存在一定的差距,因此该公司未来在此方面还将面临一些挑战。

苹果显示自己能力的下一个机会就是该公司即将于今年6月13日在旧金山召开的年度世界开发者大会(WWDC)。这一大会就相当于是谷歌上周召开的年度开发者大会,正是在这次大会上,谷歌将人工智能推向了舞台的中心。

在我写这些的时候,我并不知道,如果让苹果阐述其下一版软件平台的话,它会怎么说。或许会让人兴奋,大开眼界,因为从以往的经历来看,苹果往往就是这样。

当然,如果听信谷歌和Facebook的话,那可能也是不公平的。谷歌和Facebook声称他们的语音控制人工智能和智能聊天机器人能够像他们期望的那样好。毕竟,谷歌目前的语音控制助手仍未引发轰动效应,而Facebook的人工智能业务才刚刚开始。与此同时,如果谈到增长或发展的话,亚马逊在此方面也比较有限。另外, 微软 近期在聊天机器人方面的努力也遭到了种族主义者的威胁。

苹果虽然的确较早地推出了首个广泛传播的基于云计算的语音控制人工智能助手,但是,该公司在人工智能战役方面或许将面临一个非常困难的时期。苹果多年前就在iPhone 5智能手机中配置了Siri功能,据一些媒体的消息,该公司还将把Siri功能推广至Mac电脑之中。(事实上,苹果前首席执行官约翰·斯卡利早在1987年就曾提出过基于人工智能的对话助手概念,名为“Knowledge Navigator”,设想了一个拥有比当前类似产品功能强得大多的对话数字助手。)

我之所以对苹果存在疑虑,主要基于以下三点原因。其一,总体而言,苹果基于云服务的历史一直非常弱小,且无持续性。其二,苹果几乎没有充分利用好Siri的领先优势。其三,苹果坚定致力于隐私问题,而且缺少搜索服务和社交网络服务,这就意味着该公司缺乏足够量的数据,从而难以支持个性化的可行的人工智能业务。

苹果与云服务:并非天作之合

随着云服务的重要性日渐显现,苹果也利用一些云服务来完善自己的设备,不过,这些措施有成功,也有失败。目前,苹果在将联系人和日历等服务与该公司的设备进行同步方面仍处于初步阶段,但是,却可以将用户在iTunes中购买的歌曲同步到多个设备。苹果推出的iMessage和FaceTime等服务已经取得了较大成功,并帮助苹果笼络了一大批用户。在苹果推出的所有的重大产品和服务中,当属2011年推出语音控制人工智能服务“Siri”,当时这是iPhone当中的一项重要功能。

然而,在之后的道路上,苹果却因为其在线服务的范围和可靠性较弱而毁掉了一些声誉。苹果的MobileMe系列云服务几乎是一败涂地。与此同时,苹果推出的Ping社交音乐网络也以失败而告终。另外,苹果在2012年推出的基于云服务和数据的苹果地图服务,也没有取得成功,甚至还遭到了业界的嘲笑。与谷歌地图相比,苹果地图逊色很多。如今,谷歌地图甚至还出现在iPhone手机之中。

至少可以这样说,苹果的iTunes Match和iCloud Photo Library表现也不尽一致。基于云的苹果音乐(Apple Music),本应当成为苹果数字音乐业务的一大重要力量,结果却遭遇一团糟,甚至让用户很难知道如何使用。与苹果音乐服务相关的消息就是用户认为此服务会删除文件,而与其艺术家的独特性毫无关联。直到最近,即使是相当模糊的iCloud Drive,苹果也拒绝提供一个像Google Drive、Dropbox或微软OneDrive那样的简单常用的云虚拟硬盘,以便存储文件。我怀疑,最终的结果就是,多数苹果用户不会依赖这个产品。

Siri:何时才能更加智能?

或许,苹果最让人失望的云服务,正是该公司如今最需要的一个服务,即Siri。Siri在被苹果收购之前,还是有希望成为受欢迎并具有诸多功能的数字助手,而且还能够整合诸多服务,尽管Siri最初只是由一个资金和员工都非常有限的初创型企业打造而成。

苹果在收购了Siri之后,似乎就开始闭门造车,限制性地只让Siri完成极少的任务,而且完善Siri功能的步伐也非常缓慢,因此,在被苹果收购之后,Siri只能说一些天气、赛事得分、电影和餐馆列表等少许的信息,或者只是控制设备的功能。为此,Siri当初的创始人感到非常不满,从而离开苹果公司,并打造了一个全新的人工智能服务,名为“Viv”。

苹果掌控下的Siri经常产生错误,对用户提出的问题答非所问,或者无法把事实描述清楚。甚至还会弄巧成拙,会给用户展示网页搜索结果。

去年,苹果为Siri增加了一个名为“Proactive”的功能,主要是为了追赶Google Now。此功能可以向用户展示最新的应用、联系人、附近的零售服务和一些标题。另外,Proactive还能够记住用户播放的音乐,并建文用户将其纳入到电子邮件之中,并努力辨别电子邮件中的电话号码。不过,这还不是一个业界当前有意打造的重要智能助手和自然语言助手。

与谷歌当前语音助手不同的是,至少在我看来,Siri还无法记住用户试图提出后续问题时所谈论的内容。现在,我仍在期待苹果公司在几周之后的世界开发者大会上展示出功能改进后的新版Siri,甚至还会将新版Siri提供给第三方开发者。事实上,有媒体消息称,苹果正计划这样做,而且还在研发一款由Siri支持的家用音箱。

如果苹果果真这样做,并做出更多,那么,我会认为Siri将成为科技领域中最大浪费机会的产品之一。

隐私保护带来的制约因素

如果一家公司非常了解你,那么你就需要担心,这可能会侵犯你的隐私。但是,如果一家公司对你知之甚少,那么,你就有理由质疑这家公司在其产品中打造高效率人工智能的能力。

谷歌和Facebook都能够知道,或者是推断用户相关的大量信息,包括用户最喜欢看的电影、用户的年龄、家庭成员、职业以及爱好等。但是,由于苹果坚定地保护用户的隐私,因此,该公司总是声称,不会侵犯用户的云信息。事实上,苹果非常致力于保护用户的隐私,以致于该公司还与FBI(美国联邦调查局)在用户隐私问题上展开发法律之争。

在去年的世界开发者大会上,苹果在展示Proactive时,也高调宣称,该公司不需要利用云数据来让Siri变得更加智能,而只需要利用手机本地的信息就可以实现这一目标,只要用户同意。

或许会这样。但是,我怀疑,苹果将会根据我手机上存储的本地信息来定制聊天机器人或复杂的Siri请求。我的诸多音乐、图片以及电子邮件并没有存储在手机本地,因此,这就让苹果没有过多的数据加以利用。

如果我要求Facebook或谷歌为我建议一家我会喜欢的餐馆,只需要说出“密尔沃基(Milwaukee,美国威斯康星州东南部港市)”,而不需要再说出其它更多信息,此时,谷歌可能就会搜索我在其它城市吃饭的相关数据,从而知道我的口味和拟要选定的菜品价格等信息。Facebook可能会从我点赞的贴子或者是我好友发布的贴子中来捕捉我的餐饮需求相关的信息。相比较而言,苹果在此方面,就没有什么类似的资源可以利用了。

最后,我衷心希望苹果能够在人工智能领域取得成功,因为更多的竞争对让所有的用户都从中受益。但是,我对苹果在此方面的能力仍然存在怀疑,因此,我将密切关注十多天之后的情况,看看这家公司在人工智能方面到底会采取什么样的举措。当然,你也在拭目以待。(金全)

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