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丰田为何投资 Uber

文 / 于欣烈

看到全球第一大汽车公司投资 Uber 的消息,第一反应就是汽车公司投资打车应用大赛开始了。

可能有的朋友还不知道,欧洲第一大汽车公司大众,领先丰田一点时间,宣布投资了欧洲打车应用 Gett 3亿美元。

嗯,算上苹果投资滴滴,乐视投资易到用车,谷歌早期投资了 Uber,那些未来将进入汽车市场的科技公司们也都加入了比赛。

目前赛况是这样的:

  • 丰田:Uber

  • 通用:Lyft

  • 大众:Gett

  • 福特:内部孵化

  • 苹果:滴滴出行

  • 谷歌:Uber

  • 吉利:曹操

  • 乐视:易到用车

与科技公司合作方面,丰田一直比较传统。去年,丰田还拒绝了适配苹果 CarPlay 和谷歌 Android Auto。

不过丰田正在改变,4月份丰田和微软组建了一家合资公司,收集和分析丰田品牌和雷克萨斯品牌车辆的数据。去年年底,丰田还在美国投建人工智能研发中心,5年内砸10亿美元,加大力度开发无人驾驶技术。

那么丰田又为什么投资 Uber,它能得到什么呢?

  • 促进销量

  • 狙击竞争对手

  • 深入学习新市场

促进销量

咱们先说最实际的。

Uber 和 Lyft 一直都在努力增加自己平台上的汽车数量,很简单,车越多用户体验越好。

最开始他们吸引的是自己有车的司机,为了保持车辆规模高速增长,他们努力吸引那些会开车但还没有车的司机,比如,为他们提供金融服务买车。

Uber 有自己的租赁业务部门,它和汽车经销商合作,帮助司机买车。虽然月租费比普通个人买车要高些,但司机可以随时终止租赁合约,只需交一笔250美元的手续费。Uber 还和一家汽车租赁公司合作,在洛杉矶、旧金山、芝加哥等几个城市提供210美元/周租车服务。

但 Uber 和 Lyft 吸引司机的短期汽车金融服务,引起了加州监管部门的注意,据媒体报道,政府正在考虑禁止这样的金融服务。

丰田和 Uber 计划在今年下半年开始,为 Uber 司机提供专享的汽车租赁方案。但具体的租赁条款、适用城市都没有披露。

打车应用平台上的司机,是很大一批购车人群。和 Uber 合作可以更高效的转化销售。纽约时报的一篇报道说,Uber 平台上数量最多的就是丰田车。

国内有不少汽车公司就很像跟滴滴出行合作,直接面向滴滴的司机卖车。甚至有传言,滴滴出行都开始自己直接采购汽车招募司机。

狙击竞争对手

在与打车应用合作方面,通用汽车表现的最为激进。5亿美元投资 Lyft 后,不断尝试了多项新服务。最近又和 Lyft 计划在今年开始真实路测试无人驾驶出租车服务,使用的都是通用汽车寄予厚望的纯电动车轿车 Bolt。

通用汽车的行动速度有点儿吓人,这跟汽车公司传统慢吞吞的节奏很不一样。

另一方面,通用汽车同样希望能借助 Lyft 提高自己的汽车销量,特别是轿车车型。众所周知,通用汽车的销售主要来自 SUV、皮卡这样的大型车。而城市的轿车市场一直是通用汽车所垂涎的,而这正是丰田的主力市场,凯美瑞、卡罗拉在美国是特别畅销的车型。

Lyft CEOLogan Green 最近在东京的一次会议上说, 通用汽车在打车应用平台上看到了销售机会。 所以丰田必须要有所行动,遏制通用汽车在这个新市场的迅速崛起。

另外,几天前 Uber展示了自己的第一辆无人驾驶原型车,一辆用福特蒙迪欧改装的原型车。这也引发了外界猜测,福特将会和 Uber 达成合作。

丰田为何投资 Uber

要知道,Uber、Lyft 追求的长期目标是使用无人驾驶汽车提供服务,消除人力带来的各方面成本。

Lyft 已经有了通用汽车。Uber 也不会自己建厂造车,至少会找一家汽车公司合作,代工制造使用自己技术的无人驾驶汽车。这也是一笔庞大的汽车销量。

通用汽车希望借助 Lyft 来推行自己的 Bolt 纯电动车,丰田的氢燃料电池汽车 Mirai 也同样需要这样的合作。丰田可以借这次合作,培养与 Uber 未来的合作机会。

丰田为何投资 Uber

深入学习新市场

丰田与 Uber 的合作,能看出汽车巨头们正在重新考虑自己的定位。

传统的造车、批发、售后的商业模式正在被改变。电动车、无人驾驶、共享出行 (叫车服务) 这些新技术,能让用户更方便、更高效的出行,甚至根本不需要会开车。

有很多人认为,长期来看叫车服务会让越来越多的人放弃购买汽车,转而叫车或租车。

丰田为何投资 Uber

谈到如何看传统汽车公司争相投资打车应用市场,易到用车 CEO 周航对「速度荷尔蒙」说:「这是产业格局变迁的结果,谁有用户谁牛逼。这还是传统汽车公司的试探,能有怎样的结果还未尝可知。」

据彭博社报道,一名接近这笔交易的内部人士透露,丰田并没有占多少股份,更多的是为了学习汽车共享市场,理解这个业务的运转模式和用户使用习惯。

本文首发于微信公众号「速度荷尔蒙」| 关注电动车、汽车电子产品、无人驾驶

*文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场

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