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BAT看不上的生意,也能不差钱!野狗实时后端云怎么做到的?

题外话:你听过的最奇葩的黑科技是什么?笔者印象中有两个:第一个是尿不湿里面装芯片,监测湿度,从而提醒是否需要更换尿不湿;第二个是前者的升级版,一款带芯片的蓝牙卫生棉,也是通过检测湿度,在手机上提醒是否应该更换卫生棉。听完这两个产品之后,只能感叹一句,大数据、云计算、虚拟现实的世界真是无所不能!

仔细想想,除了奇葩,上述两个产品还有个最大的特点,就是着眼于非常细微的用户痛点,这个痛点可能不那么痛,却绝对存在。其实,在2B的企业中,也有这样着眼于细小痛点的项目,任何一个大的程序中,每个细小的“动作”都可以拆分开来。

比如日前,虎嗅采访的一家做实时后端云的企业,提供实时通讯、实时游戏以及实时定位等,通过整合企业实时的技术需求,以SDK的形式卖给开发团队从而获取利益,它的名字叫做野狗实时后端云,提供的是一种BaaS服务。 (注:文中技术相关信息较大,虎嗅多以举例的方式帮助大家更好地理解。)

1.BaaS是什么?

云计算的服务大多基于IaaS、PaaS、SaaS这三个层面,BaaS,Backend as a Service——后端云服务。什么意思?也就是说开发者无需过多研究服务器端程序,而只需调用云计算平台提供的 API接口,使用相应 SDK,就能迅速完成数据存储、账户管理、消息推送、社交网络整合等功能。

2.“实时”又是指什么呢?

它的定义是这样的:一个计算机响应的水平,用户感觉足够及时,计算机与外部过程保持同步,它是一个关于实时运转的计算机或者程序的形容词。笔者通俗的理解就是在计算机两端或者多端,两个人或者多个人可以同时操作一个程序。 (这里需要补充一个概念,现在的智能手机相当于一个低端计算机,在这个概念里面统称为计算机。)

3.实时通讯、游戏、定位怎么理解?

在我们日常生活中实时通讯还是比较常见的,微信、QQ就是典型的实时通讯工具。而在2B市场里面的实时通讯是什么呢?比如,开发一款APP,需要即时通讯功能,这个时候想用微信、QQ的即时通讯功能是不可能的,需要找第三方提供即时通讯服务的公司,它们会提供一个SDK,开发者会把这个接口接入APP,这款APP就可以提供聊天 (单聊或者群聊) 、音视频等功能了,这个领域里面典型的代表企业有融云、环信、容联云通讯等。在野狗实时后端云的实时通讯里面也提供这个功能。

关于实时游戏,比如,实时对战的游戏,在不同的浏览器上进行对战,这种游戏在可能过去需要很多人三四个月的时间才能完成,而现在使用开发好的SDK,开发这种游戏只需要一个人一天就能够完成。野狗实时后端云创始人刘之说,“我们相当于提供一个管道,把数据从一个地方搬到另一个地方,提供web端的SDK,安卓、IOS等系统都可以使用。”

实时定位就更好理解了,比如现在普遍用的滴滴和Uber,界面显示附近有多少辆车,当打到车的时候,系统会显示走到了哪个位置,还有多远的距离,这个就是实时定位。除了打车软件,实时定位同样可以用于汽车、轮船、飞机等交通设施的定位,或者人这种可以移动的生物的定位等。快递业是一个潜在的目标用户,假如你从天猫购买了一个东西,现在查快递一般是一天更新一到两次信息,比如,从广州发往北京,你只知道在发,中途的情况不一定会显示,而如果使用实时定位技术的话,就可以实时显示包裹的位置。刘之说,“目前,我们正在与顺丰、58、瓜子二手车等平台谈合作。”

据了解,野狗实时后端云成立于2014年,今年1月份获得2400万人民币的Pre-A轮融资,此前曾获得1000万天使轮融资,创始团队7人,目前团队40多人,注册用户15000多个。

你听过美国的Firbase吗?

也许,实时后端云在国内听起来比较晦涩,但是在美国的市场可不一样。硅谷有十多家做实时的公司,最具代表性的企业就是Firbase、Twilio、 Pubnub、Metor、Pusher等。

值得一提的是,Firbase已于2014年被Google收购,亚马逊在IaaS领域占据了绝对的老大位置,Google在IaaS层面没有机会,所以希望通过Firebase这个产品能够连接它的底层Google Cloud和上层的SaaS业务,比如Nest、Google Works、Admob、分析等。刘之说,“我们与Firebase是兼容的,野狗就是要做它的中国产品。”

无法量产的工程师,技术是入行“实时”最大的门槛?

每个行业都有一定的准入门槛,刘之表示:“技术难度大是实时技术最大的门槛,我之前是360、人人网的技术总监,可以说,我们现在做的这个东西是我做过最难的。”采访回来之后,虎嗅求证了团队的技术同学,问及实时功能的开发难度,他们表示,“挺难的,但是没有到找不到人能做,或者只有极少数的人能做那么难的程度。”随后记者又去追问了刘之,“技术门槛虽然很高,但也不是别的企业不想做的原因,用钱可以请到更好的工程师。”

他解释,“技术工程师花钱可以请到,但是做实时后端,需要有经验的工程师,由于实时技术大部分存在于大企业内部,国内没有任何一家公司跟我们做的是相同的业务。大企业觉得这块业务小看不上,小企业想做又没有人才资源。为什么我们能做这个事,因为野狗团队最早的7个人都是从360出来的,其中5个人在360都是负责实时技术开发这一部分,有开发和大型设备管理的经验。”

“一个实时技术工程师需要具备五六年的开发经验、大型机房管理经验。能够做核心事情的人是非常少的,当有一个核心产品的时候,一定会让最核心的人去做。用最成功的人去做更牛逼的事,这就是马太效应。对于技术工程师也是如此,所以无法被量产。”

为什么不用“阿里云们”?

2015年,企业级服务市场大规模爆发,在2C企业烧钱没有成果之后,2B企业开始慢慢的赚钱,于是行业风向标顺转,2B市场成为投资人、创业者眼中的香饽饽。大量提供B端服务的初创企业爆发,这其中也不乏一个原因,云计算在全球的发展脚步越来越快,极大程度的降低了创业成本。尤其是底层与计算技术的发展,以亚马逊的AWS业务为代表,令多年巨额亏损的公司盈利,且发展迅速。初创企业选择在公有云上创业,似乎已经成为了一件理所当然的事情。可野狗团队却没有选择这么使用公有云服务。

这大概可归结为三点原因:1.类似于阿里云、AWS的产品,更偏向综合型的客户,不太适合野狗这种集群型的产品;2.由于实时技术需要保证用户所使用的服务能够随时畅通,所以对运行环境的要求比较高,架设在自己的功能服务器上面;3.用自己的构建的服务器成本反而低,这仅限于实时这一领域,因为实时功能的计算运用的特别频繁。

也担心BAT等巨头的进入

上文提到,野狗实时后端云是国内唯一一家做后端实时整合服务的企业,但这并不代表其它企业没有机会涉足。在BAT中,像滴滴已经有实时的技术,他们暂时不单独做这块业务的原因可能是因为这个市场目前还比较小,但随着国外后端云市场的崛起,国内实时后端云领域的风也说刮就刮起来了,尤其是在谷歌I/O大会之后,Firebase成为谷歌的主力产品之一,别的巨头看到能不眼热吗?

刘之坦言,“所以,我们得加快脚步,跑快一点,毕竟他们如果真的独立出来做,也需要时间去磨合。”

免费与收费是企业服务一直在争论的一个话题,据了解,野狗的产品从一开始就是收费的,根据使用的流量和套餐收费。刘之说,“我们认为好的东西都是靠钱买到的,在2B的业务中,比如存储和计算都是是非常严肃的。2B的公司强调的是质量,靠免费拉了一堆用户,没有意义。”

野狗需要担心什么?

近几年,即时通讯成为企业服务中的一大重要力量,适用的范围也在逐渐增加,比如你开发了一款游戏,需要在游戏里面装有聊天功能,这就涉及到了即时通讯,如果自建团队研发,会增加很大的成本,提供即时通讯云服务的企业就可以解决这些困难,它们会将需求打包,开发者只需要一个SDK就可以在游戏中使用聊天功能。也正是因为即时通讯愈来愈重要,市场越来越广,所以目前该领域的从业者非常多,竞争也相当激烈,融云、环信等都在争抢这个市场。

实时后端云在不远的将来,肯定也会面对这样的竞争,当玩家越来越多的时候,野狗最核心的竞争力是什么呢?更何况谷歌I/O大会之后,Firebase也开始转型开发者一站式平台了,野狗又将向哪走呢?

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*文章为作者独立观点,不代表虎嗅网立场

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