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创新大师和精益创业教父Steve Blank的毕业演讲:让每一天都过得有意义

编者按:本文作者 Steve Blank 是一位典型的连续创业者,他曾经先后 8 次创业,退休后陆续在斯坦福和伯克利教书,致力于传播创新文化,被称为创新大师。他提出的精益创业的理念也影响了无数创业者,被外界尊称为精益创业教父。他的《硅谷秘史》被公认是研究硅谷历史的最佳著作,此外,他的《顿悟的四个步骤》(The Four Steps to the Epiphany)也是备受创业者和 VC 推崇的书籍。他的最新著作是与 Bob Dorf 合著的《初创企业所有人手册》(The Startup Owner’ s Manual),该书旨在教大家如何用经过测试和验证的客户发展过程建设一家伟大的公司。

下面是 Steve Blank 前两天在纽约大学工学院毕业典礼上的演讲内容:创新大师和精益创业教父Steve Blank的毕业演讲:让每一天都过得有意义你们在生活中已经经历了很多重要的里程碑事件:第一次学会走路、第一次接吻、通过驾照考试和这次的大学顺利毕业。未来,还有更多的重要里程碑事件等着你:你的第一份工作、结婚、购买人生的第一套房子、拥有了自己的孩子、成为一位职业经理人、创办了自己的第一家公司、退休,最后像我这样在毕业典礼上演讲。

据我观察,今年全美高校的所有毕业典礼演讲里,有 33%的毕业典礼演讲者的演讲内容都会分享这些建议:“走你自己的路”、“学会向他人学习”,以及过去多年里演讲者都非常喜欢说的话:“你是可以有所作为、改变世界的。”

上面所有这些建议都是非常好的建议。事实上,这些也正是我要给大家的毕业建议。不同的是,大部分演讲者都没有告诉你们他为什么会这么满怀热情和紧迫性地分享给你这些建议。今天,我就来告诉你们我为何会给你们提这些建议。

在我还青春年少的时候,我在主日学校曾学到过这样一句话,这句话伴随了我一生。这句话是这样说的:“求你指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们获得一颗智慧的心。”(Teach us to number our days aright, that we may gain a heart of wisdom)。自那以来,我在自己的职业生涯里做过很多有趣的事情:在美国空军做过技术员、做过科技写手、做过营销人员、创过业当过 CEO,现在是一名教育工作者和创业导师。

过去这么多年里,不管我在做什么,我都没有忘记上面这句话教会我的东西。我们大部分人平均只有 28762 天的生命,过完一天少一天。今天,即将毕业的你们大概只剩下 21000 天的日子,而能用来工作的日子大概只有 14000 天。其中的紧迫性不言而喻了。

我创建的每一家公司、我创建的每一个新课程、我教授的所有内容,每当我知道我还剩下多少日子后,“让每一天过得有意义” 这句话对我而言便开始有了新的深意。

那么问题来了:你如何才能过好每一天,让每一天都过得有意义呢?

这是一个我们所有人都会面临的挑战,对于究竟如何让每一天过得有意义,我们每个人的选择是不同的。今天我给大家分享我自己的三个小故事,通过故事告诉大家我自己是如何充分利用好每一天并从其他人那里获得智慧的。

我分享的第一个故事是关于冒险和超越自我的。

在你真正踏入职场之后,你会经常听到类似这样的话:“那不是我们公司做事情的方法”、“这个工作之前从来没有以那种方式做过”、“公司制度规定你不能这么做”,诸如此类。

上面的有些规则有助于帮你避免自找麻烦,有些规则有助于你学到更多的技能去做好自己的工作。但是除此之外,人们告诉你的其它的一些有关规则的东西其实都是错误的,而且不是一般的错误,是错误透顶。这是非常具有讽刺意味的,因为忽视这些所谓的规则才能更好地驱动创新和发明。大部分空想主义者结果都是在幻想,推动人类向前的是少数真正有远见的人。

下面给大家分享一个例子。我用了 21年 的时间创办了 8 家公司,之后当我退休以后,加州大学伯克利分校的商学院邀请我去当客座教授。他们认为凭借我丰富的经验,我可以给学生们分享很多关于创立一家公司究竟是什么样的体验的好故事。很快,我开始频繁找系主任谈我的新想法,我认为创业公司并不是一家大公司的缩小版。实际上,大公司和创业公司是完全不同的。

发展比较稳定的大公司通常只是执行现有的商业模式,而创业公司则需要寻找适合自己的商业模式。

包括投资人、创业者和专业学者在内的每一个人可能都期望创业公司都能按适合大公司的一些固有模式去做事:写商业计划书、做五年内的销售预测、在不和客户交流的情况下直接开发产品。

在美国所有顶尖的商学院里,我是极少数挑战过去 40年 来一直被大家推崇的传统智慧和观点的人之一,我认为,我们之前在学校教授的有关创办一家公司的所有东西都是错误的。

很多聪明智慧的教授和风险资本家都曾当着我的面嘲笑过我,究竟有多少人嘲笑过我,我自己斗数不过来了。但我一直没有放弃,因为我知道生命的时钟始终在不停地转动,而我决心让自己的每一天都过得有意义。

我看到了一些他们没看到的东西,令人欣慰的是,伯克利哈斯商学院和斯坦福大学工程学院邀请我去根据我自己的真实想法创建和教授一门新的课程。

五年之后,美国国家科学基金会采用了我创建的这门新课程,这门新课程现在的名称是 “Innovation Corps”,这门课程现在已经成为美国商业化科学方面的基础课程。而我提出的这种非正统的想法已经掀起了一场声势浩大的运动:“精益创业” 运动,这为大家提供了一种创业、商业化科学和思考创新的全新方式。

所有这一切是如何发生的?创新通常来自于那些能看到其他人所看不到的东西的人。创新通常来自于那些不仅敢于质疑现状、同时能够在大家的质疑和反对声中继续坚持的人。

因为你的时间是非常有限的。

创新大师和精益创业教父Steve Blank的毕业演讲:让每一天都过得有意义

我分享的第二个故事是有关导师和获得一颗智慧的心的。

质疑教条并不意味着你要拒绝来自比你有经验的人的所有建议和指导。事实上,如果你找到了导师并能够从导师的经验中学习的话,你的事业和生活的发展轨迹将会全然不同。

在我自己二三十岁自己创业的时候,我很幸运找到了两位优秀的人作为导师,他们在各自的领域里都取得了非凡的成就。其中之一是 Ben Wegbreit,他教会了我如何思考。BEn 曾帮我检查过我做的数据报表,当他看完并将数据报表还给我的时候,他在数据报表的一些段落内容的外面画了一个大大的红圆圈,里面有三个醒目的字母 “CFP”。我始终搞不明白这几个字母是什么意思,后来我鼓起勇气问他 CFP 是什么意思,他回答说 “Content Free Paragraph”(毫无内容的段落)。Ben 教会了我如何思考, Gordon Bell 则教会了我该思考什么。Gordon 拥有一种不同寻常的能力,他能够在我远未理解这个问题之前就能够穿计算机和芯片科技未来的发展轨迹。

我当时甚至不知道自己正在被指导,也没有主动请求他们的指导。但我会主动找到和结实这些真正有智慧的人,因为我也想知道他们所知道的东西。

现在回过头来我才意识到,这些满怀智慧的人之所以愿意包容我是因为我也会将自己的智慧毫无保留地分享给他们。在我从他们多年积累的经验和专业知识中学习的同时,我自己分享和反馈给他们的东西也是同样重要的。我为他们的思维和见解里加入了我自己的新思考和新观点。

现在回过头我才意识到,导师其实是双向的。

找到一位优秀的导师可以改变你的生活,它能够让你获得一颗智慧的心。如果有人对你的工作或事业感兴趣,对于他们提的建议要保持开放的心态,同时思考你能为这段关系贡献什么。

求你指教我们怎样数算自己的日子,好叫我们获得一颗智慧的心。

我分享的最后一个故事是关于缘分与让每一天都过得有意义。

你们中的有些人会认为自己对于未来的职业发展方向有清晰的认识,还有一些人依然是一头雾水。不管你属于哪类人,日子在一天一条倒数的时候,你们中的所有人都不应该为自己未来 10年 甚至 20年 以后会做什么而担心焦虑,因为所有这些东西都不会按照你的预期方向发展。

你们之所接受大学教育是为了帮自己掌握真理做准备,不过你的大脑的另一半需要学会相信缘分。顺便说一下,缘分的工程定义是:生命太过难以预测,你是难以计算的。下面分享一个缘分是如何改变我的生活的最近的一个例子。

在过去 10年 里,我亲自目睹了 “精益创业” 方法论的迅猛崛起,就连国家科学基金会都采用了精益创业方法论。目前,“精益产品打造”(The Lean LaunchPad)这门课程正在全世界范围内教授。现在的风险投资人不仅希望创业者跟他们谈自己的技术是怎么样的,他们还希望创业者谈自己在客户开发方面的研究发现。

能够亲眼目睹我自己创建的 “精益创业” 方法路得到迅速发展和繁荣,这是一件让人非常兴奋的事情。

就在最近,缘分让我和我 40年 前有过的一段经历再次连接。在我 18 岁那年,我在越南战争中曾服务于美国空军。越南战争结果后,我也脱下了自己的军装,之后的几十年里基本没有再和军事打过交道。直到最近,美国国防部邀请我过去给他们讲授精益方法论,在那之后的不久后,我和美陆军快速装备部队的已退休指挥官 Pete Newell 进行了会面,快速装备部队是美军里最精益、灵活的组织之一。后来我又和美军的前特种部队上校 Joe Felter 进行了会面。在我和 Pete 和 Joe 交流的过程中,有两件事让我非常惊讶:

  • 美国政府机构现在竟然依然在按照 20 世纪时那种陈旧的运行方式运行着,而我们的敌人竞争对手现在已经在按照 21 世纪的高速标准运行了。
  • 要想解决这个问题,这就需要我们用新的方法来思考如何组织、打造和部署国家安全解决方案。

就是这种缘分将我 40年 前的军事方面的经历和我在过去 10 多年里为打造精益创业公司所积累的工具和技术联系到了一起。

我产生了这样一个疑问:如果我们教学生们采用精益方法论来解决目前最具挑战的国家安全问题,这会怎么样呢?后来一们新的课程应运而生,这门课程就是:黑客国防(Hacking for Defense)。在 Pete、Joe 等人的大力支持下,我们不久前开始第一次教授这门课程。我们计划将这门课程在全国范围内推广,为学生们参与国民服务、解决实际问题从而保证美国在国内外的安全提供一种新的机会和方式。

这一切都是如何发生的?多参加一些活动、多认识一些人,对一些咋一看毫无关联的经验保持一颗开放的心态,相信缘分,正是因为这样,这才让我创造出很多之前没有过的东西。

对于我来说,知道自己所剩的日子正在倒数能够驱动我去选择做那些能让自己超越自我、并能帮助大家变得更加智慧的事情上。

作为工程专业毕业生,你们现在已经掌握了设计和打造那些能帮助人们过上更好的生活的工具。你们有能力解决目前这个世界上面临的一些主要的问题和挑战,你们也有能力创造一些之前从未出现过的东西。

恭喜大家顺利毕业!

我对大家的祝语:不虚度自己的每一天,让未来的生活充满意义。

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