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在修了自己的海底电缆之后,Facebook 和微软可能会变成我们未来的网络供应商

自从新大陆被发现之后,「连接世界」就是人类的梦想,其中在最初的几百年间,大西洋就是挡在人类面前的一个障碍。从驾船横渡到从空中飞跃,人们一直都在试图去用不同的方式「征服」这片大海。随着科技的逐渐进步,大西洋已经不再是人类难以跨越的一道难题了,但梦想家们仍然在用自己的方式完成着对它的「花样征服」,比如说就在不久之前的 2009 年,英国大妈——56 岁的詹妮弗•菲格花了 25 天的时间游过了 700 英里远的距离,成功游过了大西洋,也因此成为人类有史以来第一个游过大西洋的女性。

在修了自己的海底电缆之后,Facebook 和微软可能会变成我们未来的网络供应商

而在另一方面,除了让自己能横跨大洋之外,人类也在用技术设备的方式跨越着大西洋。早在 19 世纪 60 年代的时候,人类就铺设了第一条横跨大西洋的电报电缆。到今天,除了南极洲之外,海底电缆已经几乎能覆盖世界上所有的区域。但仅仅做到「能连接」还不够,我们还在不断追求着更好更快地连接方式。

在今天,微软和竞争对手 Facebook 宣布,二者将联合起来在大西洋底铺设海底电缆,这可能会让全世界的网络连接状况进入一个新的阶段。

跨越大西洋

微软今天在自家的博客中公布了这个消息。这个项目的名称是「MAREA」,它将会在今年 8 月开工建设,预计在明年 10 月完成全部的工程。根据微软自己的说法,「MAREA」将建设 8 对光纤通道,传输速率可达 160Tbps——这个速度是我们一般家庭宽带速度的 1600 万倍。它将会从美国的 Virginia 海滩跨越 6600 公里的大海到达对岸西班牙的 Bilbao,之后再传输到欧洲及非洲的其他区域。

在修了自己的海底电缆之后,Facebook 和微软可能会变成我们未来的网络供应商

通过这个计划,这两家科技巨头能够在多个计算机数据中心与网络集线器之间更有效地传输海量数据,能帮助他们巩固自己的网络服务。而在微软自己看来,这个开放性的设计方案也能给他们的用户带来许多好处,比如说上网的成本更低、设备升级更轻松、宽带速度也会变得更快。

「为了更好地为我们的客户服务,并且为他们提供更可靠、延迟更低的网络服务,我们会继续在创新性的全球网络基础设施上加大投资力度,并且升级我们的微软云服务」,微软全球网络收购的负责人 Frank Rey 说道,他同时表示,「对于建设下一代的网络基础设施来说,这是重要的一步。」

要提供更好的服务,必须要有自己的基础设施

这个项目扩大了持续增长中的计算机网络,使得这样的互联网巨头们代替了传统电信公司的角色。在此之前,Google 就已经投资了两条海底电缆,一条是从美国西海岸到日本,另一条则是从美国到巴西。相比之前仅仅是租用由电信公司们建设的地面和海底电缆,像 Google、Facebook 和微软这样的互联网公司正在建设属于自己的网络基础设施。

而他们这样做的原因当然很简单,那就是他们需要更强大的网络基础设施来支撑他们的互联网服务。

在修了自己的海底电缆之后,Facebook 和微软可能会变成我们未来的网络供应商

Facebook 现在拥有 16 亿以上的用户,他们需要支撑如此大量的数据输出;而微软则需要管理庞大的在线服务,比如 Azure 云服务、Bing、Xbox Live 以及 Office 365;而 Google 则需要管理全世界最大的搜索引擎。他们这几家公司所需要传输的数据就已经远超其他人。

在之前几年,像 Facebook 这样的公司也已经意识到了这个问题,只不过他们之前是与那些电信公司合作做这件事,而那样的话他们需要和其他人分享这部分线路。而最近,他们已经意识到了这个问题,并开始逐步在拓展只属于自己的线路。根据电信研究公司 Telegeography 的数据,在目前通过大西洋传输的网络数据中,有三分之二是通过专用网络传输的,即这些网络都是由像 Google、Facebook 和微软这几家公司自己管理的,而这个数字在几年前只有 10%。因此,不管是从未来的网络发展还是从现有的成本考量上看,他们都需要去建设完全属于自己的网络基础设施。而这次 Facebook 和微软之间的合作就是一个很好的例子。

就像电信咨询公司 NEF 的总裁 Michael Murphy 所说:「我们正开始看到越来越多的互联网内容提供商在试着去建设他们自己的网络,不管它们采用的具体方式是什么。」

互联网公司可能会引领未来的网络服务

同时,除了使用海底电缆这样的传统方式之外,这些互联网公司也在尝试使用更多样化的网络连接方式。Facebook 就是其中很好的一个例子。

Facebook 之前推出的 Free Basics 计划相信大家都不陌生,它旨在为发展中国家和地区提供免费的网络服务,为了实现这一点,他们还开发了名为 Aquila 的无人机计划,通过借助能飞在 6 万-9 万英尺空中的、使用太阳能充电的无人机,Facebook 相信它可以有效地通过激光传输数据,发送高速互联网到需要光缆才能上网的地方。除此之外,在去年秋天的时候,Facebook 还宣布他们将会在今年晚些时候发射卫星,以帮助广大的非洲地区能够用上互联网。这个计划甚至要比之前的无人机计划更加有创造性。 详情可见我们之前的文章

在修了自己的海底电缆之后,Facebook 和微软可能会变成我们未来的网络供应商

(Facebook 的卫星计划)

虽然这两个项目目前还没有真正地付诸实际,但相比现在仅仅是建设自己的海底电缆,Facebook 已经在展望未来的网络基础设施了,如果他们能够成功,这可能对目前现有的网络传输方式产生根本性的改变。

而对于现在的这些电信公司来说,这些互联网公司已经开始要进入他们的领地发展了,如果他们不能做出及时的反应,那恐怕他们在未来会遇到非常大的挑战。我们不知道我们未来使用的网络是谁提供的,但毫无疑问,只有那些最具创新能力的企业才能获得成功。

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