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苹果公司惨遭两家公司专利诉讼,巨额赔偿外加停止主要业务

创见干货:树大招风这一道理在科技行业表现得尤为明显,回顾微软、黑莓制造商,以及美剧《硅谷》里所谈及的诉讼案件,很多时候诉讼是为了打压对方公司日益渐起的气势。面临巨额赔偿以及关闭 FaceTime 和 iMessage 的可能,苹果公司未来将要以一种什么样的姿态继续发展?在专利诉讼一片混沌的当下,专利改革似乎势在必行。

之前发起专利诉讼让苹果公司赔偿 6.25 亿美金的那家公司如今欲求不满又开始有了新动作。该公司在本周三命令苹果公司关闭其 FaceTime 和 iMessage 功能,目前这项诉讼正在上诉。

如果法官同意这项命令的执行,将会强制苹果公司取消这些功能,或者另一种可能就是,苹果会在最后关头找到一种权变措施来拯救被 VirnetX 指控技术专利侵犯的局面。这个名为 VirnetX 的公司是坐落在内华达州的一家小型控股公司。

这项诉讼所牵涉的专利代码是美国专利 7921211,专利保护从 1998 年起效,这项专利是指通过互联网域名创造的一种保密通信方式。VirnetX 在 2006 年通过另一家公司取得了这项专利。

这项指控的新闻是由 Law360(注:美国法律新闻订阅服务)进行报道的(以下是引用部分):

VirnetX 强烈要求关闭苹果公司的视频聊天和短信功能,并且还要求停止虚拟私人网络上的一些功能,尽管这些赔偿措施看上去非常苛刻,但是相较于苹果公司侵权对 VirnetX 造成的不可弥补的伤害而言,这样的措施是罪罚相称的。

法庭往常都会同意执行这类指令,作为专利侵权的赔偿,但是这类裁决自 2006 年最高法院案之后就很少见了。不管怎么说,FaceTime 有可能关闭这件事情对苹果公司简直是火上浇油,苹果已经面临着 6.25 亿美金的财务损失——跻身历史上十大专利裁决案之一。

苹果公司拒绝对周三的审讯发表意见,但是在此之前苹果公司有说过认为 VirnetX 的专利保护已经失效,并且称这项指控反映了「专利改革迫在眉睫的必要性」。

这个案件也重新激起了公众对「专利流氓」(形容那些不生产有用技术,只是通过诉讼来赚钱的空壳公司的贬义词)的热烈讨论。新闻媒体给 VirnetX 冠以「专利流氓」的名头,尽管该公司的 CEO 近期在博客中发表文章对此标签表示抗议。

与此同时,苹果公司在这个月还被另一项德州的专利诉讼给告上了。一家空壳公司声称 iPhone 的基本功能比如打电话、发邮件,侵犯了该公司的技术。

然而事情发展到了更广义的层面,这两个公司的联手诉讼,将专利流氓事件推上了风口浪尖,以至于到了国会那一层。目前科技产业正期望通过场地法案(VENUE Act)来达成一次内敛的改革。这项法案目的主要是削弱东德克萨斯法庭的权力。一些评论家称该法庭把专利诉讼案干出了家庭手工业的感觉。

VirnetX 的股票价格在周四早上接近 5 美元,在二月对苹果发出诉讼后曾一度达到 7.31 美元,仍然比 2012 年的最高纪录 40.47 美元要低得多。

文章来源: fortune  本文由 TECH2IPO / 创见 王梦璇 编译 译文创见首发,转载请注明出处 

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