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为秀恩爱而生的公司,惹怒斯坦福,却为世界连接了一切

文丨柠檬

看着朋友圈里小情侣晒出周末约会的照片,仿佛被喂了一口来自网络那端的新鲜狗粮。

当我们在微信、微博上感慨出“秀恩爱,死得快”时,殊不知自己正享受着那个足以改变互联网的“史诗级”秀恩爱事件。

思科,从1984年成立至今,已经经历30多年互联网的风吹雨打。可以说,这家公司的创立为互联网连接了一切,而它的起源其实仅仅是一对情侣为了满足自己的沟通需求。

为爱而生的路由器

20世界80年代,那是一个互联网不叫互联网,简直就是“分割网”的年代。

网络和连接网络的路由器早就有了,但每个公司各自为政,只用自己公司的系统网络。例如:IBM和DEC彼此的计算机语言不同,局域网不同,网络协议也不同,连现在看上去最基本的电子邮件都发不了。

这样的现状,让斯坦福大学的莱昂纳多·波萨克和桑德拉·勒纳很头疼,头疼如何才能方便快捷又不泄露隐私地谈情说爱。

为秀恩爱而生的公司,惹怒斯坦福,却为世界连接了一切

莱昂纳多是斯坦福大学计算机系的计算机中心主任,用的是IBM系统,而他妻子桑迪是斯坦福大学商学院的计算机中心主任,用的是DEC系统。

哪怕他们都是计算机中心主任,哪怕他们的办公室相隔不到500米,依然不能愉快交流。电话会让别人听到悄悄话,写信又太慢,也不可能因为说一句“想你”就要跑个500米。

为此小两口绞尽脑汁,设计了可以自动解读不同计算机系统,连接各个局域网的小盒子——多协议路由器。

1984年,横跨16英里的斯坦福大学校园里,5000台不同系统的计算机第一次互联在一起。斯坦福大学成为世界上第一个统一的网络区域。

这个“爱情结晶”,统一的不只是斯坦福大学,而是整个世界。互联网时代,因为这个小盒子真正到来了。

成长中的内忧外患

随着校园网使用人数的增多,桑迪看到了校园之外的世界,开始考虑多协议路由器的商业化。两人在1984年下半年成立了思科。

因为喜欢San Francisco(旧金山)的发音,多协议路由器也承担着连接沟通世界的桥梁的作用,公司就决定叫Cisco,logo也采用了金门大桥的形象。

为秀恩爱而生的公司,惹怒斯坦福,却为世界连接了一切

1986年,思科卖出了第一台路由器产品——AGS,买家是犹他州州立大学。之后就像幸运女神降临了一样,订单源源不断。到11月份,思科的收入达到了每月25万美元,夫妻俩带着他们的员工搬出了家里的客厅,全体搬到了800平方的办公地点。

从表面上看,思科发展顺风顺水,融资、上市,从此走上互联网巅峰,可资金问题却一直困扰着他们。为了凑钱,夫妻俩卖了部分股票,又抵押房子,仍是杯水车薪。

然而,公司的真正问题不止是资金,更有看不见的内忧外患。

在最初两人要把路由器商业化时,和斯坦福的知识产权都没梳理清楚。斯坦福坚持大学是个非营利性的机构,莱昂纳多和桑迪利用斯坦福的工作平台发明的路由器,属于职务发明,校方拥有知识产权,禁止他们销售技术。

与此同时,两个创始人的性格问题也是一大隐患。技术出身的两人在思科的管理上逐渐力不从心,妻子桑迪情感压倒理智,情绪总是不可控,而丈夫莱昂纳多不善与人沟通。

和她在一起工作非常艰难,脾气火爆,大呼小叫,对人苛刻,处事风格非常生硬…… ”共事的员工全都不堪忍受。

一切矛盾的最终结果也显而易见,思科连续被75个投资人拒之门外。

创始人出走的狗血戏码

当第76位投资人——红杉资本的唐·瓦伦丁看到桑迪时,他说:“我听说你就是思科一切问题的根源。”

也许是被拒绝怕了,所以在唐·瓦伦丁提出仅用250万美元买公司近三分之一的股权,甚至还附加一系列条件时,夫妻俩没有拒绝。

这次融资的代价,对两人来说远超过金钱:

  • 桑迪和莱恩两人只能保有35.2%股票,唐·瓦伦丁成为公司主席。

  • 两位创始人需放弃对公司的管理权,由唐·瓦伦丁拥有公司日常运营的主要控制权,由他负责挑选并雇佣管理团队来管理经营公司。

唐·瓦伦丁根本看不上夫妻俩,他看上的只是思科而已。1988年,瓦伦丁聘请了专业经理人,思科这年11月的销售额达到了每月350万美元。退到技术部门的两个人与经理人矛盾重重,为了把CEO格雷夫斯赶出思科,夫妻俩和瓦伦丁做了一个交易,把合计35.2%股票的表决权给了瓦伦丁。这下,瓦伦丁在思科有了64.3%股票的表决权。

经过中间第二任、第三任CEO与两位创始人更加不可调和的矛盾后,瓦伦丁请来了摩格里奇来解决,思科开始进入摩格里奇时代。

为秀恩爱而生的公司,惹怒斯坦福,却为世界连接了一切

摩格里奇不留情面,完全没把创始人夫妇看在眼里,不断招聘新人扩充管理队伍,夫妻两被晾在一边,离权利中心越来越远。

1990年,思科在摩格里奇的带领下上市,上市第一天股票就以18美元出售22.25美元的价格收盘。也是这一年,思科的6位副总裁以集体辞职威胁董事会,要求解雇桑迪。

桑迪被扫地出门了,莱昂纳多选择追随。气愤的桑迪又把手里持有的思科股票全部贱卖。

没了创始人,思科却甩开包袱大步走。在摩格里奇和钱伯斯的带领下,思科成为了与微软英特尔并驾齐驱的世界级企业,在2000年一度以5400亿美元的市值成为世界上股值最高的公司。

这是一个为爱而生的创业故事,却最终上演成创始人出走的狗血戏码。而他们的教训也在不断提醒着我们:作为创始人的你是否想过,有一天自己会成为公司发展最大的阻碍?

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