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老鹰抓小“机”:无人机空中管制有奇招

老鹰抓小“机”:无人机空中管制有奇招

老鹰抓到一台无人机并送回地面,然后得到了奖励:一块肉肉。图片来源: Andrew Testa for New York Times

老鹰的翅膀拍打着风、优雅地划过天空,然后张开利爪、向猎物俯冲。

不过,这次的猎物并不是小鸟、不是小鱼,而是一个小无人机。抓到的那一刻,人们听到了金属冲撞的声音。老鹰抓着猎物,成功返回地面。

在荷兰的一个废弃军事机场,类似老鹰的空中猎手参加了训练,利用捕猎本能,来消除由无人机带来的安全隐患。捕猎者们学会拦截各种可能产生危险因素的小型无人机,例如对客机带来风险、在监狱上空投放违禁品、从事非法监视或者在公共活动上空进行危险飞行的无人机。欧洲和其他地区的安全官员们都担心恐怖分子利用无人机。Mark Wiebes本月在Valkenburg海空军基地观看了演示,他是荷兰警方的一名侦查总警司。

Wiebes说该测试“成果喜人”,并称鸟儿们再经过一场终试,就可能很快可以在荷兰进行部署,作为无人机监管方式之一。伦敦警察厅也在考虑训练鸟儿来监管无人机。

荷兰方面已经测试了其他各种监管方式,例如切断无人机信号、用防御无人机发射网兜来抓住无人机、甚至是用铅弹将无人机从天上射下来。然而,鸟儿具有这些方法都没有的优点,可以将无人机安全地带回地面,而不是造成无人机坠机,为地面的人们带来危险。

“我们在机场周围看到了很多例子,最终,我们希望,如果有人会用无人机进行攻击或者其他危险行为,我们能够做好准备。”Wiebes说。

Wiebes补充道,动物技能与尖端技术的结合应该不是个意外。他说,科技可以源于自然,“自然经过了无数个世代的更迭,可以作为科技解决问题的参照。”

项目的创始人Sjoerd Hoogendoorn是一名安全咨询顾问,他这样描述到:“大部分时候,最疯狂的想法效果最好。”Hoogendoorn在家研究无人机风险的时候想出了这个主意。经过一些朋友的介绍,他联系到了Ben de Keijzer,一名有二十五年经验的鸟类训练者。

老鹰抓小“机”:无人机空中管制有奇招

Guard from Above公司的一名鸟类训练员。图片来源: Andrew Testa for New York Times

经过最初的测试,两人在海牙成立了一间叫做Guard from Above(“来自空中的保护”)的公司,并在2014年底联系了荷兰警方。这种以“低科技方法,解决高科技问题”的机会吸引了官方的注意,Hoogendoorn说,补充道“无人机可以被用于进行非常积极的好事,也可以被用于做坏事。”

对于老鹰来说,成功拦截无人机可以获得一块肉作为奖励,而且无论风力大小都能完成任务——训练者说,相比于鸟类,风对于无人机来说是个更大的问题。

有人担心鸟儿会被无人机的机翼击伤。Hoogendoorn说,鸟儿的安全是第一位的,虽然老鹰的爪子有鳞片保护,他们还在研究如何给老鹰更多防护措施。Wiebes说,防护措施可能包括给老鹰的爪子戴上一些类似手套的防护套。

Hoogendoorn说,他对安全问题的兴趣由于一次纽约旅游而起,他旅游的时间正好是2001年911事件发生的那个星期。“这对于我作为一个游客来说,带来了极大影响。”他说道,“我一直在寻找机会,我想这可以让让世界变得更安全一些。”

随着欧洲无人机的逐渐增多,这是一个不错的时机。在法国,2014年无人机出现在核电站的附近。同年在英国,一名男子因其无人机在一个核能潜水艇设施附近失控而被罚款。第二年,另一名英国人因为在足球场上空和旅游景点上空放飞无人机而被控告。

在荷兰,四月在阿姆斯特丹Schiphol机场,一个无人机与客机差点造成事故。这样的事件过于频繁。1月,苏格兰两架低飞的Tornado军用飞机之间出现了一个无人机。2月,伦敦希思罗机场附近报告了一项无人机事件,一架空客A320机长评估称,撞击的风险很高。“无人机出现在飞机下方大约100到150英尺处(编者注:约合30-45米),略微在机身左侧。”报告中称物体为黑色、直径约为2-3英寸(约合60-90厘米)、带有一个红色闪光灯。“整个事件只有不到3-4秒,这让飞机基本上不可能躲避。”

而在英国,监狱周围出现了无人机热潮。去年共有33次无人机出现在监狱上空,而在2014年只有2次。在12月,英国西米德兰兹郡的Oakwood监狱在无人机上发现了药品、手机、充电器和USB卡。

肯特大学法学院的副讲师Alan McKenna称,老鹰实验反映出欧洲越来越多的担忧情绪。“未知数非常多:如果无人机真的撞到客机怎么办?会不会导致客机坠落?”McKenna博士说,补充道这些问题“正在进行研究”。他说,“我们都知道,要用无人机进行炸弹袭击是可行的。”

世界各地的政府机构都已经意识到无人机技术的潜在危险与优势。美国已经启动了一项联邦登记项目,NASA也正在研究无人机管制系统。但是在欧洲,每个国家的规定不同。例如,McKenna博士说,爱尔兰有一项登记要求,但是在英国无人机的销售和登记都没有控制,而无人机只要100英镑(编者注:约合人民币959元)就能购得。他说关于无人机可飞的区域和方式都已经有了规定。“ 我们有了规定,但是如何实施呢?”

政府的挑战在于,如何鼓励无人机技术的经济潜能,同时防范可能的安全风险。

McKenna博士说,对于老鹰打击非法无人机的广泛应用,自己持怀疑态度,但是他承认,老鹰有可能成为解决方案的一种。“在一些地区,你不能每天24小时都让老鹰守着。”他认为,有一种可能的应用情景是公共活动,例如音乐节。

Hoogendoorn说,在高风险地区可以让老鹰队伍待命。他补充道,晚上可以配置不同的鸟类,虽然天黑以后飞无人机也更难。

一些机场已经在使用老鹰赶跑小鸟,小鸟如果被吸入飞机引擎会对客机造成危险,Wiebes说道,称空中猎手们适合这类的场地。一只巨大的秃鹰停靠在训练员的手臂上。“这看起来很猛,”Wiebes说,“不过它们可不是宠物。”

Via New York Times

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