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无人车创业公司NuTonomy融资1600万美元:研发无人出租车

无人车创业公司NuTonomy融资1600万美元:研发无人出租车

新浪科技讯 北京时间5月31日早间消息,分拆自麻省理工学院的无人驾驶汽车软件创业公司NuTonomy刚刚获得了1600万美元A轮融资,他们希望借助这笔资金2018年之前在新加坡发布无人驾驶出租车。

本轮融资由高原资本领投。福特执行董事长比尔·福特(Bill Ford)参与创办的风险投资公司Fontinalis Partners和Signal Vetures等现有股东也参与跟投。新加坡经济发展局下属投资部门EDBI和三星资本也都加入本轮融资。

据知情人士透露,NuTomony本轮融资的估值约为1亿美元。今年早些时候被 通用汽车 收购的无人驾驶汽车公司Cruise Automation估值也为1亿美元。

NuTomony今年1月宣布获得360万美元种子轮融资。由于无人驾驶汽车的发展速度加快,该公司很快开始寻求第二轮融资。该公司CEO兼联合创始人卡尔·伊格尼玛(Karl Iagnemma)表示,他们希望能比潜在竞争对手领先几步。

NuTonomy已经开始利用改装后的三菱iMiev和雷诺Zoe在新加坡的公共道路上测试该公司的无人驾驶软件。工程师也在打造能够最终供用户使用的应用,方便他们使用无人驾驶出租车服务。与此同时,该公司还在开发用于调配和指挥无人驾驶出租车的云计算软件。

NuTonomy的主要任务是部署无人驾驶出租车队。不过该公司也在与大型汽车厂商和供应商合作,帮助这些公司开发无人驾驶功能。NuTonomy目前正在与英国和美国的 汽车合作伙伴共同测试无人驾驶汽车技术。美国密歇根州安娜堡已经成为重要的无人驾驶汽车测试基地,那里有一座23公顷的迷你城市,名为MCity。研究人 员和汽车厂商可以在当地测试汽车无人驾驶技术,从而了解这些技术在现实生活中的应用方式。

由于NuTonomy希望为其组建的无人驾驶出租车队选取供应商,因此,目前的这些关系最终有望转化成更加正式的合作。这家创业公司不准备自主生产任何汽车或传感器。

“生产汽车是极其专业化的活动,难度很大,而且需要大量资本。”伊格尼玛说,“所以我们希望与拥有丰富汽车生产经验的企业合作,与之建立良好的关系。这样一来,等到我们准备组建有1000辆汽车组成的车队,并在新加坡上路时,就能吸引有意向的合作伙伴。”

他还补充道,相关谈判正在进行中。

“我们正在集中全部精力,在新加坡部署这项服务。”伊格尼玛说,“我们自认为会成为第一批成功部署类似项目的企业之一。”

伊格尼玛表示,新加坡是个理想的市场,这个城市国家可能是全世界最适合部署无人驾驶汽车的地方。新加坡政府对这项技术十分看重,并开发的先进的监管政策,允许NuTonomy等公司上路测试,最终的部署速度也将快于其他地方。

“新加坡的基础设施先进,气候宜人,公民守法,交通状况也令人感觉很舒适。”伊格尼玛说,“能找到像新加坡这样的地方的确很难得。”

新加坡出租车市场规模约为7亿美元,这就为任何一家有意在该国部署无人驾驶出租车的公司提供了巨大的机会。伊格尼玛认为,如果取消人类驾驶员,传统出租车公司的成本结构将因此减少30%至70%。

“正因如此,竞争才如此激烈。”伊格尼玛说,“在这里开展业务的任何一家公司都将在出租车和拼车市场大幅领先竞争对手。”(书聿)

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