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全球无线接入网络市场再次进入下滑期 5G何时力挽狂澜

无线接入网络(RAN)市场这一概念包括基站(宏基站和小基站)、网关、控制器和软件等多方面在内。RAN投资一般占据移动运营商总资本支出的18-20%。Ovum表示,RAN基础设施收入经历过增长,也遭遇过下降。在2016年,RAN市场可能将进入一段下滑时期。在旧技术上面的投资正在下降,如GSM、WCDMA和CDMA。同时,虽然LTE投资依然在增长,但其增长速度并不足以抵消这些旧技术投资的下降。

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图一:Ovum对不同移动技术的RAN市场收入预期。尽管有所下滑,2021年全球RAN市场将仍旧是巨大的,总收入将超过320亿美元。来源:Ovum。

亚太地区成为2015年亮点所在

Ovum智能网络首席分析师Daryl Schoolar表示,以中国为首的亚洲地区,推动了2015年全球RAN市场收入的下滑幅度低于2014年水平。鉴于中国三大移动运营商在该国大规模的LTE投资,中国的市场表现的确称得上一枝独秀。中国已经取代美国成为了LTE网络开支最大的国家。但是,正如在美国一样,一旦这些网络完成建设,中国的移动运营商们的投资也将开始缩减。

整体而言,北美RAN市场在2015年出现了下滑,并且在预测期内这一趋势将会持续。随着大型网络的基本建成,LTE收入从2016年将开始走低。未来的LTE投资将主要在软件方面,而与硬件方面相比软件方面价格较低。全球其他地区,例如欧洲、拉丁美洲、中东和非洲,收入预期都将持平。移动运营商们在扩大资本开支方面似乎十分踌躇。虽然他们可能会增加对新技术的投资,但是他们在旧技术方面的投资也会相应减少,甚至减少的比例更大。

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图2:2014-2021年期间全球各地区的RAN收入预期。来源:Ovum。

未来几年5G仍然是雷声大雨点小

过去6-12个月里,业界对于部署5G的兴趣正在增长。去年秋天,Verizon无线表示,该运营商计划在2017年部署一张pre-standard 5G网络。正如我们常看到的一样,当一家移动运营商宣布计划部署一种新技术时,其竞争者们并不会坐以待毙。于是,随后,AT&T和T-Mobile均宣布了他们的5G试验。正如当年你追我赶部署LTE一样,在5G时代这个节奏也将继续。

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表1:预测期内(2014-2021年)各种移动技术在市场总收入中所占的比例。来源:Ovum。

正如表1所示,5G直到2019年在市场整体收入中的占比也才刚达到1%。到2020年,5G将会完全标准化,Ovum预期届时5G将占据市场收入的6%,到2021年5G占比将增加近一倍至11%。

这里的Pre-5G代表着像Verizon无线等使用类5G(5G-like)技术进行的部署。这些技术包括高阶MIMO、新的调制方案、新的无线技术,甚至是新的频段。

Ovum表示,频谱在5G部署中将发挥重大作用。5G部署使用的频谱频段,穿透率不及目前用于支持移动服务的频段那么好。这意味着,5G的部署范围将会是有范围限制的。最初,5G网络覆盖将会限制在人口密集区域以及有具体企业应用需求的区域。或者,这些部署将会是非常具有针对性的——如5G会部署用于固定无线宽带服务。我们此前看到的使用700MHz频谱部署LTE这样大规模的地理区域覆盖,不会在高频段5G部署这里发生。为了建设大规模、广域覆盖的5G网络,移动运营商们需要对现有低频段频谱进行Refarming 。这也是关闭2G和3G网络能够为运营商们带来的真正益处所在。

LTE-Advanced Pro将是成功关键所在

随着一些地区进入初始LTE部署完成和5G部署开始之间的暂停阶段,LTE-Advanced Pro (和LTE-Advanced)对于RAN设备厂商维持他们在这些市场的表现来说将会是非常重要的。

LTE-Advanced Pro包含大量技术,例如高阶MIMO、载波聚合、LTE-LAA、small cell升级和HetNets等。这些功能有助于提升已部署网络的整体网络性能,特别是在网络边缘。对于成熟的LTE网络来说,随着用户数的增加,这对维持服务水平来说也将是非常重要的。对于设备商来说,LTE-Advanced Pro为其提供了与运营商合作的新机会,这些运营商们已经放缓了他们部署新的LTE宏基站的步伐。

Daryl Schoolar表示,部署LTE-Advanced Pro从长期来看也将带来好处。许多在LTE-Advanced Pro中使用的技术也将在5G中使用。通过LTE-Advanced Pro,移动运营商和设备商们将会获得一些他们同样将在5G中进行使用的技术经验。这类似于当年载波聚合技术最初是部署在HSPA+网络中,但后来成为了LTE的一个重要组成部分。从战略的角度来看,设备商们也都希望与移动运营商们在其整个LTE生命周期内保持紧密的合作伙伴关系。这些合作关系在5G技术设备商选择阶段将会是非常有价值的。

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