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小说情节成真:硅谷投资天才密谋十年,就为搞垮一家八卦媒体

花 10 年时间秘密组织了一个律师团队,目的只为了整垮一家名为 Gawker 的八卦媒体公司。这种出现在电视剧或者小说中的情节在硅谷发生了,男主角还是硅谷的投资天才。

彼得 · 蒂尔(Peter Thiel),美国科技行业和投资圈内的大神,因为这个令人震惊的举动,被推上当地媒体圈的舆论浪尖。这难道是大富豪用雄厚资本挑战新闻自由的故事情节?

事件远没这么简单。

Peter Thiel 想怎么搞垮  Gawker

2012 年,Gawker 这家八卦媒体未经同意,将职业摔跤手 Hulk Hogan 的性爱视频在网站上发布。随后 Hulk Hogan 怒将 Gawker 告上法庭。案件审理持续多年,直至今年 3 月 18 日,法庭判定 Gawker 赔偿费用共计 1.4 亿美元。

诉讼过程中,Hogan 律师团却做出的一项奇怪决定——禁止 Gawker 的保险公司帮助他们支付诉讼费用和赔偿。

这个做法不同寻常。一般而言,原告是乐于让保险公司参与赔偿的,毕竟后者有雄厚的资本保证自己能拿到赔偿。Hogan 律师团这么做,不免让人猜测:Hogan 就是想让 Gawker 破产。

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职业摔跤手 Hulk Hogan 和 Gawker 的仇恨真的如此之深吗?

其实,在整个诉讼过程中,有人在 Hogan 背后为他支付了将近 1000 万美元的诉讼费,支持他禁止 Gawker 的保险公司帮助支付相关赔偿。

这个人就是彼得 · 蒂尔( Peter Thiel)。

彼得 · 蒂尔是谁?

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彼得 · 蒂尔是个不简单的人物:他是 Facebook 第一个外部投资人和董事会成员、PayPal 的联合创始人,也是 Palantir,一家估值超 200 亿美元,在创业公司中仅次于 Uber 和 Airbnb 的最大持股人。除此之外,他还有许多投资项目,比如马斯克旗下的 SpaceX,身家估值达 27 亿美元。当然,他和马斯克同属于著名的“PayPal 黑帮”成员,在硅谷的地位,就跟小李子在好莱坞的地位差不多。

他所撰写的《从 0 到 1》被奉为创业圣经,出现在机场书摊的显要位置,可以说,有马云演讲视频的地方,就有彼得 · 蒂尔的书出现。

Gawker 是什么?

Gawker 给自己的媒体定位为:当下一切流言蜚语都是明日新闻(Today’s gossip is tomorrow’s news)。

实际上,Gawker 从成立起一直以报道明星或富豪的一些八卦事件出名。将职业摔跤手 Hulk Hogan 的性爱视频发布出去的正是 Gawker 的前任主编 A.J. Daulerio。

和 Gawker 撕过的,可不仅仅是这位摔跤选手。苹果前 CEO 乔布斯也怒喷过这家媒体,原因就是 Gawker 曾说 iPad 一点儿不创新,也不给第三方开发商开放应用商店。乔布斯的回应是,你行你上啊,你开发了什么了不起的东西吗?没资格没能耐就闭嘴。然后在好莱坞颇有影响力的乔布斯还号召一众明星就隐私问题抵制这家媒体。

彼得 · 蒂尔为什么要这么做?彼得 · 蒂尔和 Gawker,这家科技媒体有什么深仇大恨,值得他耗费财力人力去折腾?原来这两者的梁子也是早就结下了。

早在 2007 年,在彼得 · 蒂尔的明确反对下, Gawker 却“帮助”他出柜,发布了这样一篇文章:《彼得 · 蒂尔是一名同性恋》。

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(截图来源: Gawker

彼得 · 蒂尔认为 Gawker 侵犯他人隐私的报道形式无疑会毁掉别人的生活。

于是,2007 年至今,彼得 · 蒂尔组建了一个律师团队去寻找 Gawker 报道的受害者,想办法帮助他们对 Gawker  发起诉讼。

彼得 · 蒂尔想干什么?答案就是开头所提到的,他想让 Gawker 破产。

“君子报仇,十年未晚”,从 2007 年到 2016 年,彼得 · 蒂尔为这个目标等待了将近 10 年了。

但这仅仅是报复这么简单吗?

彼得 · 蒂尔个人回应此事说:

Gawker 的未来并非由我决定。如果社会决定站在 Gawker 这边,愿意看到更多人被宣布出柜,希望看到更多性爱视频,他们一定会找到办法为 Gawker 辩护。我对此无能为力。

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(截图来源: 《纽约时报》报道

Gawker 则在自家网站发表了一篇 给彼得 · 蒂尔的信 里对彼得 · 蒂尔插手他人案件的行为提出质疑。

隐私权与新闻自由,各自为营

彼得 · 蒂尔在 《纽约时报》 公开自己在 Hulk Hogan 这个案件中身份的几小时内,Facebook、Twitter 上的讨论风生水起,并划分成两个阵营:支持彼得 · 蒂尔,呼吁保护个人隐私;支持 Gawker,宣扬新闻自由。

第一孵化器 YC 的总裁 Sam Altman 在 Twitter 上的回应是:Gawker 是家垃圾媒体,只知道曝性爱视频这样的隐私。彼得是好样的!

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A16Z 创始人及 Khosla Ventures 创始人则隐晦的表达自己对新闻自由的看法。

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反对彼得 · 蒂尔的媒体则是这么回应的: 《卫报》引用他人的话讲: 彼得 · 蒂尔此举并非善意,让人毛骨悚然。

The Verge 的兄弟站 Vox 则直接表示,彼得 · 蒂尔近来的举动是对新闻自由的威胁,包括支持美国总统候选人特朗普的举动。

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BuzzFeed 则不嫌事大,把扎克伯格也拉进舆论漩涡里,问 Facebook 怎么看待自己的董事会成员挑战新闻自由这种做法。

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还有媒体人讽刺彼得 · 蒂尔曾经提出贬低女性的言论。

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捍卫隐私权还是用财力侮辱新闻自由 ?

彼得 · 蒂尔在摔跤手 Hogan 的案件里,用自己的财力支持 Hogan 诉讼,是否合法?

要说明的是,做出胜诉判决的是法官和陪审团,而不是彼得 · 蒂尔自己。如果说彼得 · 蒂尔有错误,那也是抓住了法律的空子,用高额赔款的形式惩罚 Gawker。

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(图片来源: CNN

但也有人指责彼得 · 蒂尔因一己之私动摇宪法根基。

Gawker 强调,它发布摔跤手 Hogan 的性爱视频是因为具有“新闻价值”,并非出于恶意,他们的新闻报道应获得宪法第一修正案的保护。在此情况下,法院如果裁定 Gawker 报道失当,则意味着宪法第一修正案被动摇,这可是美国的大事。

美国宪法第一修正案明确保护新闻自由。

美国新闻史上有一个著名的案件——纽约时报诉萨利文案。该案件里,法院裁定:

让新闻媒体保证每一条新闻报道都真实无错,是一件不可能的事。

除非公职人员能拿出证据,证明这种指责是出于真实恶意,即“明知其言虚假,或满不在乎它是否虚假”才构成诽谤。

在 Gawker 与 摔跤手 Hogan 的案件里,Gawker 的律师称本案的错误判决可能会伤害美国的媒体言论自由。但 Hogan 的律师认为本案的最终裁定结果影响的是全美的隐私权。

新闻自由与隐私权,你给谁投票

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英国戴安娜王妃魂断巴黎,是为了躲避狗仔队的拍摄。而最新的八卦杂志,又曝出英女王的儿子,黛安娜王妃的丈夫查尔斯王子与一名男性接吻的照片,指向他是同性恋。

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如果你尚未忘记姚贝娜,可能也记得记者进入病房拍摄引发争议的事件。

现今网络的普及,使得每个人发表言论更加自由。“摔跤手 Hogan 的性爱视频被上传”,这种事已经发生过很多,毕竟现在谁都可以在视频网站上传内容,值得一问的是:你传的是谁的视频,怎样的视频,你想用它做什么。

在 Google 搜索里输入关键词“官员”、“情妇”、“曝光”,可以看到“某位官员被网友发帖举报,不雅照片曝光”这一系列新闻。这种行为有错误吗?公认的是,与公共事务相关的私事,进入公共领域的,就不能受到隐私权保护。那么新的问题来了,什么才是公众事件?

网络时代,隐私权被缩小,越来越多的媒体竭力满足个人对他人或者公众人物的窥私欲。Gawker 从一开始未经彼得 · 蒂尔的同意“帮助”其出柜,这种情况很容易被认为是“自由越界”。Gawker 也可辩解:曝出彼得 · 蒂尔的性取向这件事具有“新闻价值”。

双方都有法律依据为自己辩护。

争辩从法庭斗到社交媒体,依旧没有定论。但是在中国,彼得 · 蒂尔可能会有两个支持者:一个叫陈冠希,另一个叫文章。

资料来源: 《纽约时报》Forbes

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