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为早日低成本往返太空 美国急切推进XS-1太空飞机项目

为早日低成本往返太空 美国急切推进XS-1太空飞机项目

xs-1设计图

近日,美国国防部高级研究项目局(DARPA)正式敦促相关企业尽快出台试验性 太空 飞机项目XS-1的设计方案,“迫不及待”地推动这一太空战略项目的研发进展。DARPA宣布,今年7月22日为研发团队递交设计方案的最后期限,并计划于2017年初挑选团队建造原型机,2018年实施飞行测试。

美国已拥有一架神秘的X-37B太空飞机,但DARPA迫切希望早日研制出另一架太空飞机XS-1。旨在更快速、频繁、低成本进入“近地轨道”(距地高度不超过2000千米)的XS-1项目希望设计出一种像飞机一样进入太空并能多次重复使用的无人 航天 器。这种航天器拥有两级或多级构造:第一级能以超音速飞到近地轨道,然后再返回地球供下次发射;其他各级与第一级分离后,可在太空中施放小型卫星。

据俄罗斯卫星网28日消息,XS-1的4大目标为:10天内最少飞行10次;快速将载荷送入近地轨道;必须有一次将超过1360公斤的载荷送入轨道;单次飞行成本不超过500万美元。

DARPA在一份声明中写到:“在预算不断削减且各方能力不断增强的时代,拥有快速、低成本频繁进入太空的能力,对国家和经济安全来说至关重要。然而目前的卫星发射系统存在成本巨大等多方面不足,XS-1或能另辟蹊径,树立一个新标杆。”

只要满足DARPA设置的标准,XS-1设计可以参照目前的航天飞机。有三个团队参与了该设计工作:美国军火巨头诺思罗普·格鲁曼公司同维珍银河合作团队,波音公司与蓝色起源合作团队以及XCOR航空航天公司与Masten太空系统公司合作团队。

一些美国媒体评论说,DARPA此次“紧急宣布”限期提交设计方案显得有些“缺乏耐心”。进入太空并非特别困难,困难之处在于以更低的成本进入。对XS-1项目来说,节省成本乃重中之重。

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