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机器并不会取代人类,它们只会促使人类进化

在人类社会的不断进化发展过程中,我们创造了很多可以帮助我们的工具,这些工具使得我们能更快、更好地完成任务,且成本更加低廉。但是在这个过程中我们也有无法回避的问题,那就是工具本身无法思考,它们只能完成我们告诉它们的任务——不论是远古石器时代还是现代社会,这一点都没有发生本质上的变化。

如果建筑师在设计房屋时想要移动一面墙,那么首先他会在脑海中想出所有可替代这面墙的解决方案;一旦在脑海中确定了方案,他就会在其 CAD 图纸上将这种方案绘制下来。当然,他只能想到有限种可能的替代方案,而很多其他的选择由于其并没有想到,从而也就被忽略掉了。这也是我们进行设计时的常规思路:首先在脑海中有一个想法,然后将这个想法画出来。然而近些年来却有一种新型设计方式出现,那就是衍生设计(generative design)。

不久之前,Autodesk 公司首席技术官(CTO)Jeff Kowalski 在一次会议上介绍了关于衍生设计的概念。他认为衍生设计将会最终使得设计师和工程师的角色发生巨大变化,即从直接的「操作者」进化成「管理者」,最终将会变成「导师」。那么我们作为创造者的角色将会如何随着新工具的出现进行演化呢?

设计领域新纪元

机器并不会取代人类,它们只会促使人类进化

衍生设计可以通过算法来探索整个解决方案的集合。你只需要设置你的目标和约束条件,并且允许电脑自动生成设计,且可以进行迭代,从而可能获得一些你从未曾想到的设计。一些人将这种方式称为加速人工进化。当我们为这种新型设计领域的出现感到振奋时,我们也要意识到它可能存在的威胁。当电脑程序(例如 Autodesk 公司的 Dreamcatcher)能够在数小时内自动生成数百种风格独特的设计、而人类在花费了超过一天的时间却只能设计出一种设计方案时,设计人员的角色将会发生什么样的变化呢?很多时候,我们都在担心由于电脑和机器人的崛起,我们可能会失去很多工作,但是我们却很少意识到,电脑和机器人等机器的演化将会改变人类的角色以及人类和机器之间的关系,而这种转变将会使得人类具有更好的创造力和更大的自由。

进化之路:从「操作者」到「管理者」再到「导师」

机器并不会取代人类,它们只会促使人类进化

在衍生设计中,人类将不再需要成为工具的操作者,而只需要成为一个管理者,选择最佳的设计方案,并且和电脑共同创造最理想的设计方案。通过多种可能的设计方案之间的对比(包括结构、重量、形状等),我们能够选择最适合我们需求的设计。

衍生设计的概念非常迷人,而我们现在也生活在一个汇聚的时代,即一些看起来非常不可思议的创新其实根植于很多趋势的相互结合,例如机器学习和衍生设计之间的结合就可以创造出一个新的领域。虽然衍生设计仍然处在发展的早期阶段,但是其已经取得了一些成功。但现在的问题是,一旦设计过程完成,程序本身并不会储存任何之前学习到的信息。试想一下,如果衍生设计软件可以从自己创作的每一项设计中(其中也有人类设计师和工程师的参与和反馈)进行学习,将会发生什么?正如 Kowalski 所描述的那样,「你是不是也曾苦恼于学习一种新的设计工具?现在是时候迎接一种可以从你身上进行学习的设计工具了!」那么,当电脑可以从过往的经验和设计师的反馈中进行学习、并且可以拥有自己的想法、进行一些富有创造力的设计时,人类设计师和工程师的角色将会发生什么变化呢?事实上,当机器开始进行富有创造力的设计时,人类并不会被取代;相反,我们会进化到一个新的层面,即我们的角色将会从操作者变成管理者。

不论是衍生设计还是机器学习都需要人类对一些必要的参数进行输入,例如目标、价值和参数等。我们希望机器能够达到什么样的目标?当这些机器可以自主进行设计时,我们希望它们为我们创造什么?我们究竟想要创造一个什么样的世界,是彼此孤立的还是相互连通的世界?是固定的还是流动的世界?这些问题仍然由人类来决定。

超越设计:人类与机器关系的进化


机器并不会取代人类,它们只会促使人类进化

如果你使用 Gmail 邮箱,你也许会注意到该邮箱会预先设置一些回复,以便你可以快速回复邮件,例如「很高兴您能喜欢」、「感谢您的分享」、「旅途愉快」或者「您的邮件已经收到」等。更有趣的是,当人们使用这些电脑生成的回复时,实际上使用者扮演了管理者的角色;而编写这部分程序的人则扮演了导师的角色。我相信,在接下来的时光中,我们还会看到更多这样的例子。

而这样的问题也将始终存在:我们需要让机器实现什么目标和价值呢?

文章来源: Singularity Hub. 由 TECH2IPO / 创见 林云箫 编译,首发于创见(http://tech2ipo.com/),转载请注明出处。

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