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有沙特大金主35亿美元撑腰,Uber将打车服务市场竞争进一步升级

有沙特大金主35亿美元撑腰,Uber将打车服务市场竞争进一步升级

腾讯科技讯 6月3日,据《金融时报》报道,打车应用鼻祖Uber刚满六岁就收到了一份特别赞的生日礼物:来自沙特阿拉伯主权财富基金的35亿美元注资,这也是初创企业有史以来得到的最大单笔投资。

这笔交易彰显了打车服务领域所呈现的疯狂融资景象,并使得Uber全球估值最高初创企业的江湖地位得到进一步巩固。

与此同时,沙特的出手也让Uber所筹资金超过135亿美元(包括可转债融资),这一数字远远超过了大多数企业首次公开募股(IPO)期间的融资规模。简而言之,Uber拥有约110亿美元(包括可转债融资)用于竞争的“弹药”。

Uber与沙特公共投资基金(Public Investment Fund)在3月初开始谈判。Uber首席顾问、董事会成员戴维•普洛夫(David Plouffe)在3月时访问过该地区。

据悉,沙特公共投资基金将拥有Uber约5%的股份,而该基金的总经理亚西尔•阿尔-鲁马亚(Yasir al-Rumayyan)将进入Uber的董事会。

总部位于旧金山的Uber目前已经在全球68个国家进行运营,其投入巨资在中国和印度抢占市场份额,与此同时还向其他新城市进行扩张。

Uber还将资金投入到无人驾驶项目等研究领域,购买旧金山湾区写字楼以及研发UberPool等新产品。UberPool是多人拼车,其优点在于乘客所需支付的费用更低。

按Uber创始人兼CEO特拉维斯•卡兰尼克(Travis Kalanick)话来说,该公司的使命在于“向任何人,在任何地点,提供如同自来水一般可靠的出行服务。”

目前,Uber在华竞争对手滴滴出行也在积极开展融资活动。上月,在中国市场占据主导地位的滴滴出行宣布获得美国 苹果 公司的10亿美元战略投资,这也是该公司历史上最大单笔投资。虽然滴滴只在中国运营,但其忙于与Uber在其他市场的竞争者进行合作或投资,这些联盟的对象包括美国的Lyft、印度的Ola以及东南亚地区的Grab。

Uber获得35亿美元将进一步激化该公司与其他对手的竞争。当下,Uber需要更多资金对司机进行补贴以及向消费者提供折扣,以扫除竞争者并抢占市场份额。

在交通运输领域,若在一个市场做到最大份额时将有丰厚的回报,因为拥有最多乘客的服务将使得司机的工作更加有效。

Uber在北美以及欧洲很多国家都是市场的领导者,但在中国和印度,却面临强有力的竞争。在这两个市场,Uber为了追赶对手已经投入巨资。

最近完成的融资活动也提出了新问题,Uber是否将进行IPO,这也是如此规模的初创企业必经的程序。该公司并未暗示何时上市,但是在2015年,其进行可转债融资时,在条款中规定若一年之内不上市将接受渐进式惩罚。

推迟IPO也符合Uber利益,尤其在手握大量现金的情况下。当下,Uber还在全球范围与监管层进行博弈,如果上市,则为公司应对这些不确定性带来更大的麻烦,也给公共市场投资者对其估值带来困扰。

虽然部分国家和城市已经通过相关规定允许Uber进行运营,但该服务在一些地方还是遭遇禁令,并时不时面临当地出租车行业的暴力抗议。

不过,部分人士认为来自海外的投资表明硅谷的融资情况已经变得越来越困难,即使对Uber也是如此,当下投资者对于风险的偏好在降低。

Manhattan Venture Partners首席经济学家麦克斯•沃尔夫(Max Wolff)表示:“直到近期Uber暴涨的估值还使得不少投资者望而却步。目前,他们寻求投资者所花的时间更长,也更艰难,所达成的协议也更加苛刻。”

Uber表示,沙特的投资是G轮融资活动的后续。G轮融资开始于去年9月份,不包括所得融资其估值为625亿美元。参与G轮融资的投资者出资超过50亿美元,其中包括俄罗斯亿万富翁米哈伊尔•弗里德曼(Mikhail Fridman)旗下的LetterOne Group以及中国的 百度

Uber估值从那时就没有发生过变化。由风投支撑的企业进行如此规模的后续融资,而不是以新的估值进行新一轮融资,这种情况总有些不同寻常。

谷歌 (微博)是在创建后的第六年进行IPO的。相比之下,2004年谷歌只通过IPO筹集了20亿美元资金,而未上市前,该公司从投资者处筹到的资金仅为2500万美元。

虽然沙特的投资并未包含特别的合作协议,但无疑会帮助Uber在一定时期内在该地区的快速发展。Uber目前在埃及、沙特、约旦、以色列以及阿联酋有运营活动,其中开罗是其业务发展最快的城市之一。(李路)

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