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冰火两重天,一边是硬件寒冬,一边是云平台 AbleCloud 再获数千万 A+轮融资

冰火两重天,一边是硬件寒冬,一边是云平台 AbleCloud 再获数千万 A+轮融资

显然,如今的物联网硬件尤其是智能硬件是远远不及 14 年那会儿火的,而且不仅是不火,更可以说是严冬。准确说来,这个寒冬应该是从 2015 年就开始了,15 年初,就有业内人士预言,到 2015 年底 80% 的智能硬件团队会死掉,原因是大多数智能硬件企业都不盈利,靠烧钱活着,投资趋紧使他们很难拿到下一轮融资。

如今,2016 年都已经过去了一半,寒冬貌似仍然没有过去,就在本周,在可穿戴行业摸爬滚打近 20 年、一共融资 13 轮,总融资资金 9.83 亿美元、手环销量曾销量全球第二的可穿戴鼻祖 Jawbone 正式宣布停产 Up 系列智能手环。让这个寒冬显得更加阴森。然而,虽然硬件不景气,但我们却发现为硬件做服务的云平台活得却还是比较滋润的。

去年 8 月份,智能硬件自助开发和云服务平台“机智云”宣布,其获得由九仁资本和经纬中国共同的 2 亿人民币 B 轮融资,这是中国到目前为止,国内物联网 (IoT) 云服务行业最大一笔融资。而就在昨天,另一家物联网 Pass 服务商 AbleCloud 告诉动点科技,他们也已经于 2016 年初完成了由金沙江投资的数千万元的 A+轮融资。 此后将发布物联网大数据分析平台 Inspire,并加速推进物联网人工智能进程。

其实,不管如今的硬件创业多么寒冬,硬件联网却是一个丝毫不见停滞的趋势。目前,可穿戴仍是一个快速增长的市场,根据 IDC 公布的数据,2016 年第一季度全球可穿戴市场的销量为 1970 万,比去年同期增长 67%。AbleCloud 创始人李海磊也引用了国外研究机构的数据并表示,“到 2020 年,联网硬件将达到几百亿台规模。日常身上穿戴的手环手表、家用日用的生活电器,以及楼宇建筑等,未来都将物联网化。”

只不过,从目前看来,能在智能硬件内活得好的,还是那些有钱有势的互联网大厂,比如在可穿戴领域,销量排名前三的分别是 Fitbit(24.5%的份额)、小米手环(19%)、苹果(7.5%)。那么, 对于传统硬件企业以及中小创业企业,他们到底还有机会吗?

冰火两重天,一边是硬件寒冬,一边是云平台 AbleCloud 再获数千万 A+轮融资

Fitbit 手环

目前,物联网硬件其实基本上都不怎么智能(包括上述 3 家巨头),仅仅只是联网而已。据 AbleCloud 创始人李海磊介绍,传统硬件企业由于缺少互联网基因,“其在大规模设备的连接管理、海量硬件数据的存储和计算,包括物联网云服务的快速开发,包括物联网安全等其他的方面将面临巨大的挑战,并阻碍了每一个硬件厂商实现物联网转型。”解决这个问题的办法就是利用 Pass 以及 Saas 服务,将软件开发维护全部外包,企业仅仅做好自己的硬件就好了。

据了解,AbleCloud 从成立起就专注于开发物联网的 PaaS 平台,在 2014 年底对外发布了 PaaS 平台:Matrix,并初步构建了合作伙伴的体系,由他们来基于 AbleCloud 的 PaaS 平台给客户开发 SaaS 的解决方案。而一年后,亚马逊也推出类似产品 AWS IoT。可见,这个方向应该是对的。

其实, 物联网尤其是智能硬件之所以不火,最关键的原因就是名不副实,只是连了网,并没有多少智能的成份 。为此,让硬件产品连上一个云端大脑,为用户提供其真正需要的服务,这或许才能让中小创业者也能尝到智能硬件创业的甜头。

李海磊告诉记者, AbleCloud 已经搭建一个“物联网人工智能团队”, 预计将在明年发布物联网人工智能平台, 加速物联网智能时代到来。“未来每一个联网硬件都将被云端 AI 平台所管理,硬件将变得真正智能,用户只需要进行很少的干预管理。例如智能扫地机器人按照家居环境、家庭人员情况自动分配房间打扫频率、时间段;中央空调自动根据气候、家庭人员情况智能管理家中温度、湿度和能耗 。商场电梯系统通过一段时间的使用数据分析和学习,将可以自动调节运转效率等 。”李海磊表示。

不过,归根到底,做产品最关键的还是要找到用户真正的刚需,云平台只是一个可以省时省力的工具,绝对成不了速效救心丸。包括智能硬件在内的物联网想要真正被用户喜爱并接受,其实还有很长的路要走。

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