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不要让外部投资磨灭了你的创业热情

编者按:本文作者 Martin Zwilling 是 Startup Professionals 公司的创始人兼 CEO,他是多家创业公司的导师,旨在向全世界的创业公司创始人提供咨询服务。

我是多家创业公司的顾问,我经常听到创始人说:“如果创办公司时能轻松融到资金,我们的生活就会好很多。” 但是数据显示,90%的成功企业家都是依靠自己的努力获得成功的,因为花别人的钱常常会有附加条件,而大部分附加条件对创始人来说是不利的。

例如,比尔·盖茨一手创办了微软,并使其发展壮大,迈克尔·戴尔也创办了一家伟大的科技公司,他们多年来都没有使用外部资金,而是等到足够成功以后,公司上市,将股份卖给普通股东。2013年,迈克尔·戴尔将公司私有化,用他的话说是:“再次释放我们团队的热情”。

通过众筹、天使投资人、风投基金寻求资金之前,创始人需要认真考虑能否保持团队的热情和自由,首先将精力放在创新上。如果使用外部资金,会遇到以下挑战:

  1. 你会一直担心如何才能还清这笔账。很多企业家从来不会忘记拿到投资人资金的那一刻,这意味着他们有了负债,即使从法律层面上来说,期权不属于负债。由于投资失败,朋友和家庭关系破裂的实例不胜枚举。通常情况下,你付出的代价不是关系的破裂,而是创业公司发展较慢。
  2. 投资人想获得董事席位,在关键决策中有投票权。如果你在关键决策中真的需要帮助和经验指导,这样做可能对你有利。但是我认为一个有合适成员的小型董事会能为你提供更好的指导,如果你的见解足够好,你可以选择忽略别人的指导。
  3. 在不确定情况下,预定义里程碑和截止日期。所有的企业家都不喜欢承担一种压力:承诺在某个具体日期内达到某种创新结果,从而改变世界。然而,每一位投资人却想获得具体的进展。通过自己的努力获得成功会让你更加灵活地探索创造性替代方案。
  4. 为了摆脱预算的束缚,放弃创业。当你在花别人的钱时,他们想知道需要花多少钱,什么时候花钱。创业公司在应付账款和应收账款方面没有具体的制度,投资人很快就会知道他们真正可以控制的只有你的财务,所以他们会在财务方面对你进行各种约束。
  5. 转型不再是积极地学习,而变成了一种痛苦。不管创业公司之前对自己的解决方案和市场有多么自信,他们至少都要经过一次转型。转型越早就可以更快获得满意度,节约时间和金钱,但是投资人需要证据,你还要解释自己之前犯的错误,这种痛苦会让你不想去转型。
  6. 向投资人解释花费时间,而你并没有时间。很少有企业家有耐心和时间与所有的投资人沟通,并使他们满意。小型的投资人想获得最新信息的频次高,每次改变方向之前需要给他们打电话,只有当你的业务处于上升期时,与投资人的关系才会好一些。
  7. 投资人是你见过的最难对付的老板。那些拿到风险投资的创始人很快会发现自己会被 “经验丰富” 的 CEO 替代。即使有经验的创始人也会在决策和过程中因为意见不一致被迫让位。如果你花的是自己的钱,那么你就不会有被解雇的危险。

当然,通过自己的努力获得成功暗示着你要量力而行,可能需要你创建完自己的投资基金后再创业。这也意味着要找到除了薪水之外的吸引优秀团队人员的方案,采用交换的方式寻找基础设施或者专家。这也意味着你之后拿到手的钱会变少。

另一方面,不使用外部资金意味着你可以在不受投资者影响的情况下释放你的热情和创造力,完全掌控自己的命运。难道这不是最初吸引你创业的原因吗?

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