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设计好坏能决定一家公司的生死,frogVentures 想以设计投资孵化初创公司

New Matter的创始人找到 frog(青蛙设计)的时候,他的 3D 打印机几乎停留在一个概念阶段,产品原型简单得有些粗糙,甚至当时公司名都还不叫 New Matter。大概是 “让普通人也能用 3D 打印” 的理念打动了 frog,这款家用 3D 打印机在 frog 的参与下迎来了新生。

从市场定位、品牌设计,再到产品的硬件生产、软件(网页和 APP 等)开发,frog 帮助 New Matter 完成了其第一款产品 MOD-t 的创建,后者在Indiegogo 上发布不到 2 个月便超额完成众筹。随之而来的还有国内外媒体的报道,New Matter 一时广受关注。

设计好坏能决定一家公司的生死,frogVentures 想以设计投资孵化初创公司New Matter 

除了 New Matter,Next Big 专题报道过的 Sensel Morph 同样有着 frog 的身影,这款 ipad 大小的触控板集成了 20,000 个压力传感器( 是 Force Touch 的四倍),几乎能通过任何物体传递触感,除了充当画板、琴键、DJ 调音台,它还拥有无数创造的可能性。并且最近,Sensel Morph还斩获了 IxDA 2016 颠覆设计类大奖与最佳概念设计大奖。

设计好坏能决定一家公司的生死,frogVentures 想以设计投资孵化初创公司Sensel Morph

实际上,Sensel Morph 和 New Matter 的孵化形式如出一辙。是的,我说的是 “孵化”。

frog 对于很多人来说并不陌生,它的客户名单上,苹果、微软、IBM、索尼、LV 等国际知名公司赫然在列,透过《a fine line》我们也多少能体会到,frog 所坚信的设计对于商业战略的重要性。这家发迹于信息工业时代的设计公司,在发展过程中升级定位到品牌战略咨询,而当下他们又开始了一次突破性的尝试—— frogVentures, 以设计投资的方式孵化优秀的初创公司(即便处于概念阶段)。

领导 frogVentures 的是 Ethan Imboden,他是屡获国际大奖的设计师,也曾是创业者,现在的头衔是 frog 风险投资设计副总裁。除了在国际市场发展,frogVentures 也想投资孵化中国初创公司,首站应会 base 上海。 

Ethan 对 “设计影响公司生死” 大概深有体会,他曾写下过一篇 “别让设计毁了你的企业”,讲述的是他 2012年 创业时的经历起伏,文中的 “设计” 说的不仅是浮于纸上设计,还有对生产成本、可行性等多方面的考虑,这之中的复杂难易程度足可以决定一个公司的生死。

因此,frogVentures 的意义不是帮助初创公司做一些品牌策划、市场营销的工作,他们会深入到初创公司的起步阶段,从 0 开始帮助其推出第一款产品。这之中包括了市场定位、品牌设计、产品开发(包括硬件和软件)、量产发行,最后上线在 Indiegogo 平台众筹,同时也凭借 frog 的影响力,给到初创公司在媒体曝光上的支持。将初创公司带到新一轮融资阶段后,frogVentures 也可能继续跟投。

一个项目的孵化周期平均在 12 周左右,推出第一款产品可能是孵化完成的节点,Ethan 说,他们一次只会专注一个初创公司,不会讲求所谓的 “规模化”。当项目成熟能够独立发展后,frog 还是会跟项目方保持联系,在需要的时候给予帮助。到目前,frogVentures 还孵化过智能汽车互联 VOYO儿童成长应用 Kidapative 等产品。

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frogVentures 能做什么?

最后我问 Ethan:早期公司投资风险其实很大,为什么要做 frogVentures ?

Ethan 在纸上画了三个交叉的圆,分别代表了 1. frog 的品牌,Ethan 说 frog 其实为很多公司做过设计,但是由于签了类似保密的协议,不是所有作品都能留下 frog 的名字,但他们想大众更了解 frog;2. 提升团队的能力,为站在起点的创业公司做整体的市场定位和品牌设计,过程与为大公司服务不会一样,他们想锻炼团队的能力,并加强团队成员之间的合作和关系;3. 保持对市场的感知,通过 frogVentures 可以接触一些前沿科技,同时知道现在市场在发生怎样的变化,现在的用户需要什么。

得到这样的回答,不难让人感觉到 frog 敢于变化、与时俱进的态度,按 1989年 的成立时间算,久负盛名的 frog 走过了近半个世纪,从跨国设计公司到品牌战略咨询,再到现在做孵化器的 frogVenture,它的生命力或许正来自于不断学习和持续创造创新。如今,像 Google Venture等大公司设立的投资基金、孵化器或许已数见不鲜,而一些介于创业公司和大公司之间的生态型企业,也开始布局孵化器,进行战略延伸

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