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为了肠胃不好的她,他发明了这款食物检测器

编者按:在HAX的第八期团队里,有不少和运动健康有关的产品。这些产品都很有意思,团队的成员也格外耐心和热情地解答着我的问题,而产品背后的故事,也散发着鲜活的魅力。

这是HAX-8产品的其中一篇产品报道——一款能检测消化气体的设备。

为了肠胃不好的她,他发明了这款食物检测器

为了爱情,你能为Ta做的最酷的事是什么?

在HAX举行的Demo Day上,推出消化检测系统Aire的Food Marble联合创始人兼CEO Aonghus Shortt分享了一个高度虐狗的故事。我们才知道,原来眼前这个男孩子所做的一切,只是为了大洋彼岸的她。

(*前方高能预警,非战斗人员请迅速撤离!*)

因为爱情,他决定为她创业

Aonghus在四年前认识了他的女朋友Grace(当问Aonghus他们在哪儿认识的,他很害羞地说,在酒吧)。然而在2014年的时候,Aonghus才发现Grace患有很严重的IBS。

IBS即Irritable Bowel Syndrome,肠易激综合征,一种典型的功能性肠病,表现为腹泻、便秘、腹痛腹胀等;部分患者伴有精神症状,如焦虑、抑郁等。这种疾病一直折磨着Grace, 严重到 甚至已经影响她的正常工作和生活。

当时的Aonghus正在都柏林大学完成他的电子工程博士学位,在研究室工作的间隙,他查阅了大量关于IBS的资料。Aonghus了解到长期服药不仅对于成本或是精神上,都是不小的压力。

鉴于“药补不如食补”的原则,Aonghus希望能以“摄入合适食物”的方式来控制病情。然而食物千千万,要怎样规避“错误”的食物呢?

为了肠胃不好的她,他发明了这款食物检测器

Aonghus经过研究,想到了一个方法——氢。食物在肠道内消化后,会释放不同水平的氢。而Aire正是利用了气体传感器,检测相对的氢含量。

在检测的开始,用户需要先摄入一定剂量的乳果糖(不必担心,是随设备一并赠送的),一段时间后,对着设备吹气。App上实时显示的,就是用户的“氢水平基准数”。虽然每个人的绝对基准数值不同,但摄入食物的相对数值波动则是一定的。如果出现了异常波动,说明这个产品可能不适合用户食用。

为了肠胃不好的她,他发明了这款食物检测器

(他们面前的杯子上,印的分别是Lisa、Paddy和Dr. James.的头像,

“拍照也不能少了他们”)

想法成型之后,Aonghus便开始招兵买马组织队伍,制作原型。“最难的部分是招募团队。和正确的人一起做事,实际上并不容易。” Aonghus坦言。对于一个在白板上不小心写歪了字也要擦掉重来的人,对于一个认真将六个人的学位和头衔按顺序打在我电脑上的人,花半年时间找到这六个成员,其实也算不得太久。

他想到的第一个人是实验室一起共事的多年好友Lisa Ruttledge,两人一拍即合。为了寻找有医学&工业设计背景的成员,他们跑到了爱尔兰国立艺术设计学院,在只有8个人的课堂上(“爱尔兰真的很小!” Aonghus忍不住吐槽),Paddy Dennis表示非常感兴趣,随即决定加入。

后来,Paddy Dennis推荐了同学Matthew Lynch入伙,负责工业设计的部分。再后来,他们找到了还在攻读电子工程博士的Peter Harte,还有石溪医院的James Brief医生担任医学顾问。

来到深圳,梦想在HAX孵化

原型制作得很快,他们也上街进行了随机试用并不断完善产品。在2015年,投资机构SOSV的Sean O Sullivan了解到他们在做的事,邀请他们来参加HAX第八期孵化。经过申请和竞选,最终FoodMarble团队获得了进驻HAX的机会。

说到团队名称FoodMarble,这个名字由Food和Marble组成。食物自不必说,作为检测的“原料”,不管是对团队而言,还是对每个需要帮助的病人而言,都十分重要。

“Marble指的是我们小时候玩的玻璃弹珠,它非常美丽,而且变化多端,而这和我们的食物检测有着共通之处。消化对于食物的作用,同样是复杂而神奇的。我们希望能够简化消化系统的复杂性,并转化为对用户简明易懂的信息。”

至于Aire这个名字,则更显团队的用心:“Aire在爱尔兰语里是关心的意思,而且和日语的“腹”(はら)谐音。再者,Air(空气)和Food Marble正在做的事情紧密相关——通过呼吸来检测消化程度的设备。 ”

Aonghus 表示,“我觉得我们的产品能通过筛选的原因是,我们团队很出色(笑),(正经脸)据我们研究,世界上有八分之一的人遭受肠胃疾病的折磨,仅在美国,这个数字就达到了4000万。如果我们能从消化系统层面改善人们的饮食习惯,让人们开始关注肠道菌群,了解消化系统健康,甚至是移动健康领域,这个意义是非凡的。而HAX最终选择了我们,我觉得正是看到了我们产品的未来。”

为了肠胃不好的她,他发明了这款食物检测器

在深圳孵化的111天,FoodMarble团队感触最深的就是深圳的“快”。

作为世界上最大的电子元器件市场集中地,坐落在华强北附近的HAX孵化器无疑为团队提供了极大的便利, “今天送过去一个原型图,第二天就能拿到成品。如果在爱尔兰?别想了,至少两个星期吧。”Peter如是说。

在他们惊叹深圳的速度的时候,他们也学会了不少中文。2.03米的Matt每次在路上走着,表示都会听到“Gao”“Gao”“Gao”(高)的赞叹。

没有想到的是,看起来有点腼腆的Matt却是团队的开心果。“开发的时候其实很苦很累,每天超负荷的工作让大家都很疲惫,所以团队需要这样的人来调节气氛,”Matt有点害羞地表示,他的小名叫“火柴盒”,因为他有一次在邮件里手抖了:“你好,我是2.03cm的Matt。”每次大家聊起这件事,总会默契地放声大笑(连频率都是一样的)。

在HAX的Asia Demo Day上,Matt在演示Demo的时候也发挥了他的逗趣才华,“在吃东西之前,你可以直接键入马上要吃的食物名称,或者朝着它拍一张照片。我们来试一试吧,”随即他朝着正在一旁忙碌的Aonghus的头拍了一张,“是的,我们现在要来吃Aonghus的头了。”

为了肠胃不好的她,他发明了这款食物检测器

Aonghus说,月底结束美国的Demo Day之后,他就会飞回爱尔兰见Grace,然后再回深圳筹措众筹事宜。Aire预计在今年的9月6日上线众筹平台,早鸟价是99美金,不过据Aonghus的透露,其实有“早早鸟价”——89美金友情价,是为那些很早就支持项目的人而准备的。

Aire的众筹目标是十万美元,我们也希望这项洋溢着满满爱意的产品能够取得好的众筹成绩,借以改善全球八分之一消化系统疾病患者的生活。

如果你对他们的项目感兴趣,欢迎访问他们的官网: http://foodmarble.com/

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