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iPod 之父离职的背后,是 Google 和苹果文化冲突的缩影

Nest 的联合创始人兼 CEO Tony Fadell(托尼·法戴尔)离职了。

一般来说,当创始人选择离开自己亲手创办的公司时,这家公司很有可能是遭遇了一些麻烦事。对于 Nest 来说,它当下的状态的确不太好。从今年 3 月份开始,一方面 Nest 内部矛盾开始公开化: 员工公开指责 Tony FadellTony Fadell 也公开表达了对部分员工的不满 ;另一方面, Nest 的销售额也未能达到 Google 母公司 Alphabet 设立的预期

这一系列问题缠绕在一起, 最终导致 Tony Fadell 在 6 月 3 号宣布自己将离开 Nest ,Marwan Fawaz 这位摩托罗拉前高管会接替他成为 Nest 的新 CEO。对于外界来说,这个消息或许显得突然,但 Tony Fadell 却在官方博客中表示“从去年晚些时候这件事就已经在计划中了”。

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Nest 公司成员

iPod 之父

相比 Nest,Tony Fadell 创造的知名度最高的产品其实是 iPod,只不过这个光环如今更多的被归到了乔布斯的身上。在 2001 年,Tony Fadell 以企业顾问的身份加入苹果电脑,并在这期间向乔布斯提出了 iPod 的构想。得到乔布斯的认同后,Tony Fadell 于同年开始推进这一项目,并且掌管 iPod 的设计和生产事宜。

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第一代 iPod

2001 年 10 月 23 日,苹果推出了第一代 iPod,让用户可以把 1000 首歌装到口袋里。到了 2004 年,Tony Fadell 提议的这款播放器经过不到 3 年的发展就成了全美国最受欢迎的数码音乐播放器,占领了 50% 的市场份额,甚至成为了流行文化的一部分。

在取得如此显著的成绩之后,Tony Fadell 在 2006 年升任苹果 iPod 部门的资深副总裁,主导 iPod 的研发设计,也因此被称为 iPod 之父。

除了打造 iPod,Tony Fadell 在苹果做的另一件影响深远的事是主导开发多点触控屏幕技术。如今,这项技术不但被用在了一代又一代 iPhone 上,也几乎成了所有智能手机的不可或缺的交互方式。

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Tony Fadell(左二)和乔布斯

和很多苹果的资深副总裁相比,Tony Fadell 在这个位置上并没有呆太久,两年多之后,他就离开了苹果,选择花更多时间照顾家庭,而这却为他创建 Nest 提供了契机。

最风光的时刻:Google 以 32 亿美元现金收购 Nest

当 Google 在 2014 年 1 月宣布以 32 亿美元现金收购 Nest 时,Tony Fadell 的声誉达到了一个前所未有的高度。那个时候,中国的智能家居创业热潮甚至比今天还要火热,而 Nest 和 Tony Fadell 自然也就成了大家争相研究的对象。

遗憾的是,虽然 Nest 和 Tony Fadell 在中国智能家居行业受到了颇高的关注,但即便到今天,中国在智能家居领域也没有诞生一家像 Nest 这样的公司。Tony Fadell 之所以能发现 Nest 这样的商机,这其实离不开他对房屋加热与冷却系统的潜心研究。

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Larry Page 和 Tony Fadell(右一)

在离开苹果后,Tony Fadell 开始尝试在加利福尼亚的太浩湖(Lake Tahoe)边建造一座高效节能的住所。不过让他失望的是,市场上能买得到的恒温器产品功能都很有限,这也就让他诞生了改进这项产品的想法。2010 年 5 月,以发展智能家居设备为主的 Nest Lab 正式成立。

对于一家硬件企业来说,成立短短几年时间就能在产品上建立足够的优势、把市场扩展至 100 多个国家,并且赢得 Google 的青睐,这的确是很不容易的。Tony Fadell 在这方面的才能可谓有目共睹。不过,当 Google 宣布收购 Nest、Tony Fadell 成为媒体上的热门人物时,一些冲突也开始酝酿。

文化冲突

“我并不是说 Google 和 苹果的文化谁好谁坏,但这两家公司的文化是很不同的”。 在 2014 年的一次采访中 ,Tony Fadell 明显感觉到了在 Google 工作和在苹果工作是不一样的。

在 Tony Fadell 看来:苹果的公司架构层次分明,所有的沟通也都是有序的,比如说,苹果员工基本不可能因为任何原因给乔布斯发送“祝贺你”这样没什么实际意义的邮件,然后淹没他的收件箱;但相比之下,Google 员工就随意的多,公司的透明度也更高。当 Google 收购 Nest 的消息宣布时,Tony Fadell 就收到了一堆各式各样的问候,比如“祝贺”、“我想和你一起工作”、“有什么我们可以帮你的吗?”。

对于在苹果工作多年的 Tony Fadell 来说,他好像不太适应这种情况,而且从和他工作过的人在网络上的留言看,Tony Fadell 和员工相处的时候更像是乔布斯那样的暴君,而不是 Google 现任 CEO 桑德尔·皮蔡这样的谦谦君子。

今年 3 月份, Tony Fadell 在接受媒体采访时公开责备 Dropcam 的员工水平有限 —— Nest 在 2014 年收购了这家生产居家监控设备的公司。随后, Dropcam 的 CEO Greg Duffy 在 Medium 上发文公开反击 ,并为 Dropcam 的员工辩护。Greg Duffy 形容 Tony Fadell 是暴君,并且表示 Dropcam 的管理方式和 Nest 是完全不同的。

这场公开的争论不但让 Nest 内部的矛盾公开化,也让 Tony Fadell 的管理风格问题、Nest 运营状况未能达到 Alphabet 高层预期的问题接连浮出水面。一时间,Tony Fadell 十多年积累起来的创新导师形象逐渐式微,自身在 Alphabet 的处境好像也变得岌岌可危, 他的管理风格越来越可能影响到 Alphabet 对优秀工程师的吸引力

宣布辞职

在文化冲突之外,Nest 在产品方面的问题也逐渐暴露出来。恒温器的软件 bug 导致电池电量被过快耗干,以至于用户的婴儿在半夜里大哭大闹,智能烟雾探测报警器同样被软件故障所困扰。与此同时,Google 也开始撇开 Nest,独立研发智能家居产品 Google Home、OnHub 无线路由器以及类似亚马逊 Echo 的产品。虽然当初花了 32 亿美元高价收购,但如今 Nest 并不是 Alphabet 在智能家居领域唯一的赌注。

不难看出,无论是从产品、公司文化,还是市场销售层面,Nest 目前的处境都不太好,但就像 Tony Fadell 在宣布辞职时说的那样,换 CEO 这样的事情可能永远都没有一个完美的过渡期,所以虽然 Nest 目前状态不佳,但 Tony Fadell 还是宣布了辞职——也有可能是被迫辞职。

在随后接受彭博社的采访时 ,Tony Fadell 透露自己在过去 8 到 10 年间悄悄地投资了超过 100 家公司,并且一直在背后默默为这些公司提供各种各样的支持。所以,他接下来要做的就是继续自己之前做的事:看着实验室里的东西变成真正的产品。

对于今年才 47 岁的 Tony Fadell 来说,他还有很多时间去创造下一款影响世界的产品。

图片来自网络

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