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创业是什么(顺便做广告)

创业的概念

Paul Graham在很多年前《如何获得财富》一文里如下写到:

……几个世纪前的财富来源,主要是矿产、奴隶、农民、土地和牲畜。获得这些的最快方式,通常是靠继承、婚姻、讨伐或征收,因此,财富自然给人一种不好的印象。

但有两件事情产生了改变,第一个是法律的条文。 在大多数世界的历史当中,如果你做了某些可以累积财富的事情,统治者与他的党羽会想办法夺走它。 但是在中世纪的欧洲发生了一些新事情,一种由制造者与商人形成的新阶级开始往市镇聚集,他们开始形成可以抵抗封建贵族的力量。因此在历史上开始首度出现掠夺者停止夺取乡民午餐钱的行为模式,这个改变是一个很重要的动机,也可能因此引发第二个巨变:工业革命。

……

从Paul Graham的观点来看,“创业”概念的发展与 财产私有化工业革命 两件事情高度相关,有趣的是中国的科技爆发出现的比西方更早,也因此具扩充性的企业体在宋朝就已经蓬勃发展,但却可能因为没有发展出能够平衡私有财产与国家财富的机制,导致体系崩溃,进而在后来的科学革命与工业革命上一路落后。

到了1930年代,主要促使创业概念发展的核心动力应该是来自于工业革命之后使得企业的全球性扩张得到验证,例如汽车工业跟航空业的发展大概都是在这个阶段。由于这类新产品与技术的发展足以全面性颠覆原有社会的生活形态,因此由资本家来协助风险的承担去进行扩张成为机制里面重要的环节,并运用其人脉关系网络去协助企业进行跨国的成长。

但工业时期的创业,充满了血和泪。

我们都熟知的三星,在其亮丽业绩背后,是无数韩国人的血泪,是韩国奇迹背后的不可承受之重,和一将功成万骨枯的真相。 韩国的临时工比例在OECD国家中排第一,工时第二长(仅次于墨西哥);在极端扭曲的升学、就业、生活压力下,出生率从原本最高变成了最低。

在这种贫富差距两极化的社会里,人人为了生存而不惜一切代价地争挤明星企业,同时很多年轻人越努力越贫穷,再怎么努力都看不见未来。

创业的划分

真正的创业其实属于新经济时代,Startup这个词的普及应该是90年代之后的事情,通常定义是“寻找 可重复可规模化 商业模式的组织”( organization formed to search for a repeatable and scalable business model),这来自于互联网使得信息普及与成本进一步下降,并使得机械化与自动化的范围从劳动力扩展到信息的处理与运用,进而使得高度的可重复与可规模化得以实现。

与过去蓬勃发展的大型制造业不同,业务扩张的瓶颈不再是人脉圈,而是能否建立 用户体验 。 能在单一问题上做到顶尖,随着资本引入便可以得到全球性的扩张,而这种高速成长企业的诞生,也使得风险投资的生态进一步转变,由于企业不同阶段的需求与模式不同,在短时间内快速增长的企业使得风险投资的生态也进一步演化成多个层次,也因此开始分成所谓的天使、A轮、B轮等不同的投资形态。

那么还有另一种创业,即小生意。这种经济体在人类开始有商业时就存在,基本上只要以物易物的行为都可以说是生意,像摆摊、卖煎饼、开饭馆或是外包接案等等都属于这个范畴。这些生意,是自由经济体里面非常重要的基础,没有它们,大型的B2B企业也不容易发展起来。

明确的知道自己想要走的是哪一种路线,在选择相应的方法学与知识体系的时候会比较容易。有时会看到一些例子是,明明体质上是小生意,却认为自己是创业,结果造成烧钱的速度太快,又没有足够的核心能力,便很容易浪费投资人的金钱与自己的时间;另一种情况是虽然从小生意开始做,经营一段时间之后成长速度超越想像,但不知道如何转型成可扩展的组织,便进入成长瓶颈,最后可能被并购或是被吃掉市场。两种情况都很可惜,如果能够在开始之前具备足够的认知,也许可以减少一些不必要的社会资源浪费。

创业的来源

创业的思路来源,可以用“已知/未知的问题”对应“”已知/未知的解法”分成四个象限:

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一般来说,小生意大多是用已知的解法去解已知的问题这个区段,也就是完全竞争市场的情况,这种状况之下企业体的成长性通常来自于 资本投入 ,以及在消费者端 品牌建立能力 ,因此会有许多资源是投注在营销而非研发。代工模式基本上也可以归于此。

在已知的问题搭配未知的解法这块,通常是进一步演化的小生意,例如用不同的手法去做煎饼,或是采用更有效率的流程来制作小龙虾,都是为了解决“吃”的问题,在生存竞争之下发展出不同的新解法,而能够在市场上创造出一点新意,进而产生适度的超额利润,甚至扩张到一定程度的规模。常见的网络营销公司或是电商公司大概都可以划分在这个区段,由于操作的手法对于一般的大众而言还并未如此熟悉,因此市场存在一定的不对称性,而未进入完全竞争的状态。但是容易在一段时间之后,市场上出现同质性的竞争产品之后,进入完全竞争的态势,因此需要通过不断的 渐进式创新 去维持市场的份额。

在用已知的解法去解未知的问题这个部分,已知的解法并非相对于一般大众,而是相对于学术界或是产业前端而言,对于一般大众仍然是未知的解法。例如Facebook的Mark Zuckerberg在2000年的时候便在哈佛接触了Graphical Pattern Recognition与Link analysis这种结合图论与数据挖掘的算法,当时​​这种手法虽然尚未广为人知,但与MySpace不同之处在于,Mark Zuckerberg做了相当多的尝试去解决一个当时并没有太多人在乎的问题:“如何 利用社交关系去推荐内容给用户? ”在做出Facebook之前,Mark Zuckerberg除了Facemash之外,还做过一个比较罕为人知的音乐推荐系统,也是类似的原理。

这个分类是最能产生高成长性创业公司的区段,其中有三个要素是比较明显的,第一是需要 和学术界保持熟悉度 ,进而能够了解哪些科技的发展已经到了接近商用化的水平;第二是要能够 与快速成长的产业保持高度互动 ,可以在新产品面世之前就​​知道其发展脉络,并有能力取得关键的要素——如果当年没有HP让乔布斯得以接触早期的硬件与创业公司发展,恐怕也不会有今日的苹果公司;第三个要素是 问题的抽象化洞察能力 ,这个要素与创始人本身是否具备 多元文化的观点 能力有相当大的关系,如果缺乏了跨文化的能力,便需要依靠逻辑去推衍。商业的跨文化能力是必要的素养,通过跨文化的观点切换,能够协助我们看清一个问题解法背后的抽象层次,进而找出跨越文化、性别、年龄等因素的关键行为,若能很好的提供这样行为的解决方案,就能够因此获得巨大的扩张潜能。

最后一个区段,是留给那些很可能孤独终老的人,因为他们可能穷极一生,都无法让人们理解他们内心所看到的未来到底是什么的样子。他们关注的问题是少有人能够思考的,使用的解法是世界上其他最聪明的人可能都无法重现的,像是设计出机械差分机的Babbage ,一直到他死后一百多年,才终于有人完整实现出他所设计的电脑原型;或是像是印度的数学天才Ramanujan,留下如神谕般的大量数学公式,深深的影响了数论与电脑科学的基础发展,若不是英国数学家哈代的挖掘与理解,这些宝藏可能就会永远消失在人类历史洪流中。

当然,历史上也不乏成功的案例,像是造出飞机的莱特兄弟,或是成功实现海上火箭降落的Elon Musk,都在他们有限的生命里面,成功推进了人类历史的步伐,让我们看到了更多未来的可能性。即使这些突破在短期之内可能都无法换得巨量的金钱报酬,但不可否认的是,这些成果很大的改变了我们对于世界的看法与未来的想像,而可能在未来的某个时刻,彻底的颠覆我们现在的生活。

以上划分方式,并不能包含所有创业的模式,但大概可以看得出来,具备颠覆性影响的创业,往往是可遇不可求,要有过人的智慧与机运,并且具备超越当前人类历史发展的前瞻视野才较可能发展出来;而具爆发力成长区段的创业,则需要良好的环境与知识体系才容易发生,这也是为什么好的校友环境会是构成良好创业环境非常重要的因素。只有让未出社会但是具有强烈学习动机与能力的年轻人,能够真正接触世界级创业公司,并开始培养跨文化的素养与人脉,才能在未来期待可以成长百倍千倍的创新公司诞生。

解决已知问题的区段虽然相对竞争激烈,但也相对风险较低,容易获得可预期的报酬,过去我们的经济发展就是奠基于这些区块上的努力以及人口红利。但以未来的局势来说,我们必须更加看重以新的知识为基础,去探索未知问题的区段,进而发展出能够对整体人类社会产生影响力的产业。

总结

对于“创业”这个字眼,大部分的时候我们总是会抱着美好的想像与憧憬,因为那灿烂的成功光环总是如此的诱人,却也因此让我们容易忽视了背后所需要付出的代价与努力。

无论是做小生意还是创业,必然是为了完成社会中某些特定的任务而生,在与社会互动的过程当中,嵌入成社会的一部分;同样的事情,在家庭、在社会、或是大企业里面也都同样的在发生,只是我们往往是以个人或是内部团队的方式嵌入在这些社会圈当中。“创业”这个行动应该可以说是作为对一个问题持续探索所作出的回应方式之一,而在采取这样的行动之前,或许应该花点时间去思考一些根本性的问题——我所为何来?

专栏没有打赏功能,不过没关系,开通值乎问答了——

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