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一个被扎克伯格相中的90后

你的24岁在干什么?

一份说好不好、说坏不坏的工作、期待能睡到自然醒的周末、还时不时的流露出迷茫的情绪、倒数着离发工资的日子!

然而他的24岁,却有着开挂的人生!

不穿鞋的阳光少年

今天的科技人物,小新要像大家介绍一位90后少年——帕尔摩.拉奇(以下简称拉奇)!

拉奇生于1992年,今年24岁,但早在2013年,这位没有念完大学的创业者就在《福布斯》杂志评选的《30位30岁以下名人》游戏从业者榜单荣膺榜首。

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(拉奇的经典造型:夏威夷T恤+人字拖,就算是在行业峰会上)

拉奇看上去像一个青少年玩家、一枚宅男!他肤色白净、深褐色头发显得有些凌乱、似乎已经有很长时间未修理、他习惯穿着简单的工作服:一件夏威夷T恤+卡其布短裤。从外观上来看完全不像拥有数亿美元,在加州拥有办公室的天才!

拉奇还有一个奇怪的癖好——不穿鞋!当记者问到他为何不穿鞋时他答:

“我们之所以发明鞋子,是为了保护双脚免受恶劣环境的伤害。”拉奇说,“但今天的加州很安全,如果我脱掉鞋子,不会有任何事情发生。与此同时,光脚让我能够更好地接触这个世界,知道自己脚下的世界是个什么样子。”

出生普通 从小爱折腾

1992年9月,帕尔默·拉奇出生在南加州长滩的一个普通家庭。他的父亲Donald是个汽车销售员,他的母亲是个家庭主妇,在家照顾辅导拉奇和他的三个妹妹。

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拉奇的童年伴随着各种电子设备,10多岁的时候,他就开始自己动手组装电脑和游戏机。男孩纸嘛都喜欢这些个~ 慢慢地,他开始痴迷镭射设备。

在一次实验中,他不小心把自己一边的视网膜烧了个盲点。

为了支撑自己各种烧钱的爱好,拉奇16岁的时候建立了自己的公司,给别人修iPhone手机,然后放到网上卖。嘿~别说,小哥还靠这行当赚了3.6万美元呢。当然为了自己爱好,他还干过帮人打杂、在帆船中心擦洗帆船等各种事情。

另外,拉奇其实也不算典型的技术宅,他在加州州立大学念的其实是新闻专业,所以他演讲起来也是谈笑风生,完爆早年的扎克伯格。

6个显示器都无法满足沉浸式体验!

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让拉奇燃起对VR(虚拟现实)无限兴趣的,是源于一款电子游戏。他花了大把大把的时间,做了有6个显示器的电脑。不过,这6个显示器也没法满足那种在游戏中身临其境的赶脚,拉奇就想“为啥没有那种沉浸式的感觉?”

拉奇买了个 400 美元的 Vuzix iWear VR920 头戴式显示器,但这还刹不住他的购买欲。紧接着,他买下了更加昂贵的 eMagin Z800 3DVisor。

即便如此,这些设备都无法为他提供理想中的沉浸式体验。 不能说这些设备不行,但它们并不是虚拟现实。它们的屏幕分辨率不够高,头部追踪延迟很厉害,每当他转动头部的时候会感到恶心;视野狭窄等等。

在车库里搞起来的神奇的公司

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为了解决这个问题,17岁的拉奇,在车库里,开始专注于改造头戴式显示设备,并开始建立Oculus公司的原型。

好吧,这又是一个车库里搞起来的神奇公司(乔布斯也是在车库里创办了苹果) 2010 年 11 月的某个晚上,他在某3D游戏网站公布自己的第一个虚拟现实设备 PR1(Prototype 1) 。这是个设备需要配上将近 1 公斤配重才能平衡地戴在头上,而且只能显示 2D 图像。优点是可提供 90°的宽视场,是当时市面上头戴式显示器的 2 倍。

后来他不断改进这个版本,2011 年 9 月,他公布了 PR3。2012 年初,他又开发了 PR5,这一次拥有 270°宽视场,接下来他宣布开发第六代产品(被命名被Rift)。

作为一款内置屏幕,使用软件营造3D虚拟环境的头戴式显示器,Rift设备让人们相信,自己所看到的都是真实的。

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戴上这套设备,你将被传送到另一个世界:时而从3万英尺高空的飞机中一跃而下,时而又在地牢里勇斗恶龙,或者接受心脏手术。

Rift是一款真正具有突破性意义的全新科技产品,它让虚拟现实技术进入大众视野,同时亦具备商业潜力。

扎克伯格在看了Rift雏形的演示后说,它是“我所见过最酷的玩意儿”。

风险投资公司安德森·霍洛维茨基金(Andreessen Horowitz)首席投资人克里斯·迪克森则形容,Rift属于“让我感觉我看到了未来”的极少数科技发明之一称其与苹果(电脑)、麦金塔电脑(即Mac机)、网景浏览器、谷歌及iPhone手机影响力相当。

遇上靠谱合伙人,又有伯乐相助

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那时,拉奇还和一个游戏领域的另一个大佬布兰登·艾里布(Brendan Iribe)。因为觉得政府会监视,拉奇抛弃了手机,不过他同意和艾里布在一家牛排馆见面。俩人一拍即合,艾里布和他的一些朋友还用自己的钱帮助拉奇在Kickstarter上线他的项目。他们把公司命名为Oculus VR,艾里布成了CEO。

艾里布也是游戏界的传奇人物,他开发的产品被《文明4》《星际争霸2》、《孤岛危机》、《辐射》等用于游戏界面的开发,所以“他的朋友们”也都是游戏界最有实习的开发者。

拉奇当初建立Oculus的愿景现在看来相当讽刺啊。项目刚上众筹网站时,他写道:“我不会在这个项目上赚一分钱,我们的目标仅仅是能支付快递费、给Kickstarter的钱等,然后留个10美元买个披萨和啤酒庆祝一下。” 这个风靡一时的众筹项目和Oculus的演示视频让拉奇和他的VR头盔狠狠火了一把。引起了业内各种人的关注,包括来自“Andreessen Horowitz”风投公司的Chris Dixon的注意。

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但是Dixon当时并没有投资,不过没关系,Oculus VR在2013年6月的时候已经融资了160万美元了。 不到6个月,大财主来了!在看了升级版的演示视频后,Dixon一眼相中,说服Andreessen Horowitz在12月时投了7500万美元。

被扎克伯格相中,20亿美元卖了公司 也是Dixon,把小扎介绍给Iribe。小扎很是喜欢! 于是,2014年3月,Facebook花了20亿美元把Oculus收购了。 回头看起来似乎一切都那么顺利,但实际上从2011年拉奇造出粗糙的原型机,再到2015 Oculus真正发布消费者版本的Oculus Rift,"虚拟现实"这个十几年前被大家都抛下的梦想,几乎是拉奇所在的Oculus VR 独立在推动。

它(VR)比我们所有人都要大得多

拉奇告诉记者,与微软、索尼和谷歌等公司相比,Facebook显然是更好的选择。因为拉奇相信,其他公司虽对Rift感兴趣,但只是将其视为一套游戏配件,而他认为Rift不应仅仅是促进游戏主机销量增长的工具。

一个被扎克伯格相中的90后

与扎克伯格相仿,拉奇生活作风简朴。他经常在麦当劳用餐,开着本田因赛特车与21岁的女友尼克·伊德尔曼一起生活了5年——他俩在弗吉尼亚州的一次夏令营期间相识,俩人都热爱游戏。

拉奇说,他的生活方式与HBO美剧《硅谷》中的所有角色都不一样,“不像他们那样,每天弯腰驼背在笔记本上敲字,加班加点工作,然后又如同花花公子般约会。”他滴酒不沾,从不使用药物。

在Facebook斥资20亿美元收购Oculus VR后,拉奇花12万美元入手了一部特斯拉汽车!原因是其展现了美国最佳工程水准,而特斯拉CEO是埃隆·马斯克

“很酷,值得我花这笔钱。” 马斯克是拉奇的偶像之一,PayPal联合创始人彼得·泰尔也是他的偶像 。他欣赏二人超凡脱俗的野心:马斯克希望打造通往火星的太空出租车,而泰尔则渴望长生不死。“绝大多数人并不崇拜政治家,而是崇拜像马斯克、泰尔和扎克伯格那样白手起家创立公司的创业家。”拉奇说!

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“科技公司CEO们不做坏事,诸如压榨纳税人或通过限制民众行为的一些法律。他们只会为人们提供受欢迎的服务和产品。”

他说,“我敢打赌,史蒂夫·乔布斯逝世前的民众支持率,超过过去50年里任何一任美国总统。”拉奇也希望被人们爱戴。他平均每个月收到数百封来自粉丝的电子邮件,会抽时间一一回复。他敏锐地意识到,由于他的年龄、兴趣、不穿鞋的习惯,以及他的发明Oculus Rift,人们会对他的故事感兴趣,但他说: ”媒体报道既是祝福,也似诅咒!”

 他希望VR在不久的未来成为报道的主体,而不再是它本人。“几年后,我不会像乔布斯之于苹果公司,成为Oculus的脸面人物。 我会重新默默无闻,就像苹果另一位联合创始人沃兹尼亚克那样。”拉奇说:“我不应该是这个故事的主角。它(VR)比我们所有人都要大得多。”

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