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Chromebook 能成为 Google 下一个爆发点吗?

在我多年的工作和生活经历中,已经习惯使用苹果 Mac 电脑在家上网娱乐,使用 Windows 个人电脑办公工作。但是最近几年,出于对从桌面计算到云端计算趋势的好奇,我决定尝试一下 Google 的 Chromebook。

令我吃惊的是,得益于便携可移动和强大的计算能力,Chrome 操作系统已经完全可以胜任移动计算,我越来越相信这才是计算的未来。

越来越多的用户都开始认同这个观点。今年第一季度的电脑出货量统计中,搭载 Chrome 系统的设备数量首次超过了搭载苹果 Mac 系统的设备数量。

Chromebook 能成为 Google 下一个爆发点吗?

IDC(译者注:全球著名的信息技术、电信行业和消费科技市场咨询、顾问和活动服务专业提供商)研究中心的一名负责人 Linn Huang 表示,搭载 Chrome 系统的设备销量只占美国个人电脑销量的 10%,全球个人电脑销量的 2.5%。但是同时 IDC 预计搭载 Chrome 系统的设备出货量今年将增长 30%,高于个人电脑市场的整体增长率。

我非常赞同这个观点:基于大多数人针对电脑使用的生活和工作需求,Chrome 系统都能够提供比其它系统更好的体验。

Chrome 是基于云而设计的一款操作系统,简单的说就是所有应用都是浏览器上运行,其它操作系统能够做的,它也能够做到,不同点在于它是一款移动操作系统。

Chrome 系统非常流畅,即使在硬件配置较差的设备上也运行自如,这也使得你只需花费不到 300 美元就可以购买到市面上大部分的 Chromebook。在系统升级方面,与智能手机操作系统类似,Chromebook 的系统能够自动升级,与我使用过的其它操作系统不同的是 Chrome 系统采用静默升级:升级进程在后台运行,不影响当前的使用,也不会影响系统的处理速度。

「所有的细节都是经过深思熟虑的」,Chrome 系统的产品负责人 Rajen Sheth 这样评价 Chrome 系统,并进一步解释说:「用户使用后对此都产生了共鸣,那就是它确实简洁易用,安全,共享和流畅。」

在美国的教育市场,Chromebook 已经取得了巨大的胜利,Chromebook 的销量比其它系统设备销量的总和还要多,这也在很大程度上阻击了苹果借助 iPad 在教育市场上的推进。

接下来 Chrome 系统将要面对的挑战就是如何进入到长期被微软 Windows 系统占据的商业市场, 并获取更多的像我这样的用户。

Sheth 表示 Chromebook 的成功部分要归功于 Chromebooks 的易管理性。谷歌表示 75% 使用 Windows 的商业用户可以很轻松的切换到 Chrome 操作系统,看来 Google 似乎从 2011 年 Chrome 系统发布到现在已经学到了很多。

打开商用市场有一个重要的经验:科技公司必须满足企业的信息技术专业人才的需求,因为是他们才是决定或是帮助决定选择怎样的设备的关键人物。

从 2014 年底开始,Google 在 Chromebooks 中增加了办公功能,针对 IT 管理人员提供了几个重要的功能,比如包括 VPN、单点登录和数字证书在内的安全配置。这成了 Alphabet 公司的一个新的现金流来源,用 Chromebooks 办公的每个账户每年要缴纳 50 美元。

同时,包括戴尔,惠普和宏碁这些生产 Chromebook 的厂商针对商业用户也推出了处理能力更强,同时价格也更贵的设备。新笔记本的配置包括尺寸更大,分辨率更高的屏幕,工艺更好的键盘和触摸板,能够支持用户开几十个窗口更快的处理器,以及碳纤维和铝制的外壳。

Google 最近宣布,到今年 10 月份 Chromebooks 将能够运行两百多万个 Android 应用,这将使 Chromebook 可以支持离线运行更多的应用。现有的 Chromebook 虽然能够离线运行,但是只支持 Google 的网页应用。现在它可以支持在其他 Android 平板上离线使用的微软 office 系列软件功能,这对于平时使用这些软件的用户带来极大的方便。

IDC 研究中心负责人 Huang 说:「我们现在看到有大量的美国企业用户对 Chrome 系统表示出了很大的兴趣,到 2018 年,财富 500 强的 25% 的企业将会给他们的员工配置 Chromebook。」

从长远来看,Chromebook 的结局要不就是成为计算机历史上的匆匆流星,要不就能在企业市场上终结 Windows 多年的统治。我打赌 Chrome 系统将会成为我们常用的操作系统之一。

同时我也坚信 Chrome 系统将会成为 Google 公司中一个超乎任何人想象的庞大业务,反观微软和苹果,面对 Google 的举动无论是不屑一顾还是积极防守,都应该提高警惕。

文章来源: WSJ TECH2IPO / 创见 赵旭编译,首发于创见科技(http://tech2ipo.com/),转载请注明出处。

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