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走进硅谷:你可能被斯坦福大学的故事骗了

摘要:

尽管哈佛声誉如日中天,但在科技界,首屈一指的,却是一个年轻的后起之秀,名字叫斯坦福大学。这是一个神一样存在的公司,它通常和硅谷联系在一起,并被认为在很大程度上助长了硅谷的繁荣。

走进硅谷:你可能被斯坦福大学的故事骗了

/ 蓝鲸 TMT 刘瑞刚

题记:自 2014 10 月份开始,蓝鲸 TMT 每年都会到硅谷采访,并且以硅谷为中心,走遍了包括罗利、西雅图、芝加哥等科技巨头公司落脚的美国城市。《走进硅谷》提到的硅谷并不是狭义上的硅谷,而是一种美国高科技的代名词。蓝鲸 TMT 希望可以通过实地走访,对这些影响全球的科技公司的商业模式进行解读,并尽可能真实的还原给中国的读者。本文为走进硅谷系列报道第二篇:走进斯坦福大学。

走进硅谷:你可能被斯坦福大学的故事骗了

(图为蓝鲸 TMT 创始人刘瑞刚在斯坦福大学校园)

出于工作的需要,拜访过多所国外的大学,比如杜克大学,芝加哥大学,内华达大学,华盛顿大学等。印象比较深的 2 家,一个是哈佛,一个是斯坦福大学。之所以印象深刻, 是有原因的。

先说哈佛,从小就被灌输了各种心灵鸡汤,比如《哈佛校训 20 条》之类的。事实证明,这些都是假的。按照一般逻辑,除非学校知名到一定程度,否则不会有段子手乐此不彼的瞎编。而哈佛之所以被段子手看上,是有原因的:这家学校的全球排名,经常排在第一,就好比手表界的百达翡丽。

尽管哈佛声誉如日中天,但在科技界,首屈一指的,却是一个年轻的后起之秀,名字叫斯坦福大学。这是一个神一样存在的公司,它通常和硅谷联系在一起,并被认为在很大程度上助长了硅谷的繁荣。

关于斯坦福大学的由来,有一个特别不靠谱的传说,但因为非常励志,所以流传甚广:

一对打扮得像农夫的老人夫妇,来到哈佛大学,想要求见校长。

虽然,美国的校长没有行政级别,但是,校长也很忙呀。于是,助教就说,校长没空。

老农民就说,我们有个孩子,名字叫斯坦福,之前在哈佛上学,很喜欢哈佛。现在,孩子不幸去世,为了纪念孩子,我们想在哈佛盖个教学楼。

助教说,你知道盖个大楼有多贵吗? 750 万美金。

老夫妇一听:我靠!这么便宜呀?那我们为什么不自己盖个学校呢?

于是,这对亿万富翁,就在加州盖了一所大学,取名叫 斯坦福大学。

这个故事流传甚广,但是,如同《哈佛校训 20 条》,这个也是假的。下面,我们就开始一本正经的介绍斯坦福大学了。

1 ,校园美如画,这应该是最直观的感受了

以北京大学为代表的东方大学,通常会体现一种园林美,比如小桥流水。要是哪个大学里面没有一座人工湖,或者一个假山石桥,就显得不上档次。

而斯坦福大学,体现的则是建筑之美,犹如壁画般的建筑,处处透露着宗教的色彩。需要注意的是,宗教并不具备迷信的色彩,很多西方的知名建筑,都和宗教相关。

尽管风景优美,这里并没有像中国的大学校园一样游人如织。当然,这是美国大学的共同特征,不像北大清华,都变成一日游的景点了。所以,你在校园里,能够感觉到非常安静,远离喧嚣。

2 ,硅谷的发动机

联想控股董事长柳传志提到,企业成长的关键是要有发动机文化。而发动机的核心,就是人。我们先来看看,斯坦福大学,培育出了多少优秀的人才。

谷歌的创始人布林和佩奇 ,都是斯坦福大学毕业的。谷歌高管,基本上算是斯坦福大学校友会。

杨致远,雅虎公司的创始人, 当年的互联网鼻祖级的人物,阿里巴巴和马云的贵人,也是这个学校毕业的。

戴维 帕卡德,这个名字有点陌生,但是,乔布斯对这个人却比较推崇,原因是年轻的时候,乔布斯来这个人创办的公司打工。 这个人,参与创立了惠普,是惠普创始人之一。

思科创始人也来自这个学校,即使在东方,这个学校也有一批拥趸。比如,晶圆代工的世界大王张忠谋,台湾教父级别的 IT 老板,也是这个学校的。

鉴于这个学校这么出名,很多人也慕名把孩子送到这儿来,比如曾经的华人首富李嘉诚,先后把两个儿子送到这个学校来。

3 ,斯坦福大学到底有多么牛?

类似于中国高校在墙上贴点名人照片,斯坦福也有这个好传统。比如,我上学的时候,学校贴满了名人,欧拉,法拉弟,牛顿,特斯拉,陈景润等。

和中国学校不同的是,斯坦福大学的墙上贴的很多人,是自己的校友。你可能会问,这个学校为什么如此不谦虚?

怎么说呢?如果你们学校在 21 世纪获得诺贝尔奖的人数能够位居世界第一,如果你们去年有 60 位诺贝尔奖得主在你们学校工作或学习过,你也可以这么骄傲。而斯坦福大学,做到了。

当然,如果只是拿诺贝尔奖来说事,斯坦福比不上哈佛,论美国总统的产出人数,斯坦福也比不上哈佛,现在最火的商学院,斯坦福也比不上哈佛。

类似于中国家长喜欢自己的孩子当老师和医生,美国人也有自己的专业选择标准。有 4 个专业,在美国学生当中非常受欢迎,分别是:医学、法学、工程和工商管理。在这四大领域,斯坦福大学都不是第一,但是,斯坦福大学都进入了前三名。

好比,哈佛是一个偏科的天才级的学生,在一些领域比如商学院有着其他学校无法企及的优势,但斯坦福,却是一个德智体美劳全面发展的好孩子。

4 ,斯坦福大学和国内大学有什么区别?

本着知行合一的原则,我们从硕博研习这个角度来说一下这个事。前几天,在中国有一个悲剧,某个实习硕士去世了,原因是他去了导师参股的公司做实验,硕士论文没有按时发表,且还搭上了性命。

需要特别指出的是,这是一个个案!并不具备普适性,但是,硕博学生外出去企业实习这个事,还是司空见惯的。比如,我有一个朋友,就被分配到了比亚迪。用他的话说,就是感觉意义不是很大。

斯坦福大学的年轻人,并不如此。不管是雅虎的杨致远,还是思科创始人,当年的出发点很简单,就是为了解决生活中的实际问题,然后,不知不觉中做成了一个产业。

5 ,一个误区:车库创业是糊弄人的

为了描述斯坦福大学创业多么艰苦,很多杜撰就出来了,比如车库创业。说小伙子们很贫穷,没钱只好租个地下车库,然后创业。

中关村创业大街,开了一家叫车库咖啡的咖啡馆,不知道是不是和这个有关。但是,美国真正在车库里创业的企业,少之又少,为什么 呢?

原因是,和现阶段中国投资环境类似,硅谷的风险投资人手中有大把的金钱。不同于中国投资环境的是:国外的投资人不会借看项目之名去抄袭创意,然后自己山寨。

出现这种差异的原因在于:国外人视信用如生命,他们认为,山寨是毫无技术含量的,只能是低利润的成本之争。这让我想到一个很搞笑的例子:曾经发生在中国的真假开心网之争。本来,都是借鉴了国外的商业模式,一个借鉴得早,一个借鉴的晚,结果还撕个死去活来。

结束语:

中国全国各地都在上马产业园区,希望复制美国的硅谷,并在寻找中国版的斯坦福大学。学得有模有样的不多,原因是中美两地国情差别太大。这里,我倒是觉得刘积仁老先生比较务实:培养个企业创始人难,弄个学校解决自己公司的员工用工荒问题,比较实际。

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