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众筹1.52亿美金,它却是一家没有投资人的风投基金

编者按:本文作者 Nathaniel Popper 是《纽约时报》的财经记者,也是《数字黄金:比特币与无业者和百万富翁赚钱的内幕》一书的作者。

Olivier Stern 是法国一名 31 岁的社会党人士,喜欢冒险。最近,他将自己毕生积蓄的三分之一——10,000 欧元,约合 11,000 美元——投入到一家加密货币初创公司中。这家公司没有法律地位,而且迎头撞上了监管障碍,然而却很可能会颠覆虚拟投资的神秘世界。

 这家创业公司名为 Decentralized Autonomous Organization (D.A.O.),是一家风险投资基金公司。在最近一个月突然出现,根据最新统计,这家公司已经在全球范围内,从像 Stern 这样的投资者处吸引了大约 1.52 亿美元资金——这使其以明显优势成为有史以来最成功的众筹风险基金。

 这家公司和其他众多与由密码学家在互联网上创造的数字货币相关的产物一样,难以描述,而且还可能是非法的。不过成千上万的匿名投资者已通过口口相传的方式对其有所了解并投入了资金——通过以太币的形式。以太币是一种货币的全新编码形式,是著名虚拟货币比特币的全新升级版。

 从某种意义上来说,这相当于投资人投资了与收购一家面包店等价的数字资金,只是这家面包店没有面包师、没有菜单,甚至不能保证烤箱的交付。不过,这些投资人对控制该项目的计算机代码的信任度强大到足以忽略所有这些担心。

 完成从投资者处募集以太币后——买入的最后期限是 5月28日——D.A.O.打算将钱投入其他数字货币创业公司。投资决策将通过像 Stern 一样的股东进行在线投票做出——Stern 有一份全职工作,负责处理巴黎郊外 Montreuil 镇的停车政策事务。

 Stern 曾经还投资过比特币,在大型比特币交易商——Mt.Gox 破产时损失了一小笔钱。他说:“我认为,从某种程度上来讲,这是创造历史的开端,可能会失败,也可能会成功,不过能肯定的是,这是一个很有趣的想法。”

 这种新型风险投资崛起的时代,正是虚拟货币背后的技术正迅速被主流所接受的时代:大多数华尔街公司和许多中央银行都在尝试使用区块链——一种随着比特币和以太币出现的在线分布式系统。银行希望区块链或类似系统能提供一种更加快捷、廉价的方式来管理交易和储存数据。

 而另一方面,D.A.O.在虚拟货币上有着更加远大的目标。他们要求使用计算机代码来设置,不需要人进行操作,所有决定都由使用软件买入的人投票做出——让这成为一个技术支撑的、去中心化的团体。

 基本代码是由 32 岁的德国工程师 Christoph Jentzsch 编写的,但他没有设置任何后续功能,D.A.O.无法留存投资者的资金;相反,投资者持有 D.A.O.的代币,拥有对潜在项目进行投票的权利。Jentzsch 在周三的一次采访中说到,他本以为这个构架能使他免于可能由这个项目导致的法律责任。

 Jentzsch 在一封邮件中还说到:“当然,这个投资充满了风险。” 不过他预测:“这项技术代表着互联网的未来。”

 虚拟货币专家表示,Jentzsch 和其他相关人士已经涉入到危险的监管法律领域。美国监管机构曾经严厉惩罚过使用虚拟货币销售投资产品的公司。众筹1.52亿美金,它却是一家没有投资人的风投基金

图:左边的是 D.A.O.背后的代码编写者 Christoph Jentzsch 和他的兄弟 Simon。 来自《纽约时报》

 Patrick Murck 是一位长期处理比特币相关事务的律师。他说,尽管 Jentzsch 及其合作者没有管理这项风险基金,但如果投资失败,他们可能因促成投资而面临法律责任——当然,也可能不会。

 哈佛大学伯克曼互联网与社会研究中心(Berkman Center for Internet & Society at Harvard)成员 Murck 先生说:“你不能用编写代码来逃避法律责任。过去有人尝试过这样做,但是失败了。”

 截止周三,1 枚以太币价值 13 美元,1 枚比特币价值 450 美元——也许,这就证明了新货币的奇特性和主观性。D.A.O.对以太币的信心使人们从全球各地向其中注入资金,而且不需要任何确认信息。这种现象已经引起了人们对潜在洗钱交易的担忧。

 D.A.O.还面临着由虚拟货币爱好者提出的难题,他们担心该组织的代码未经领先于以太坊项目的安全测试检验就仓促地拼凑在了一起——以太坊是支撑以太币的技术平台。

 以太坊创始人之一 Joseph Lubin 说:“目前它还不够稳定。新型、复杂的机器往往存在着你无法预测的缺陷和漏洞。”

 Jentzsch 承认他没有预料到这个风险基金会成长到如今的规模。最大的此类项目吸引了数百万美元的资金。

 他说:“如果我知道它会发展到现在规模,可能我体内的测试员会说 ‘我需要更多测试’,这里的风险很大,都是新的领域。”

 目前为止,已有两个项目向 D.A.O.申请资金,其中一个是 Jentzsch 和他兄弟 Simon 运营的公司,他们制造一种新型的物理锁,可以根据网络合同中签订的协议,通过以太坊网络进行远程遥控。

 Jentzsch 为该组织编写的代码有几项保护措施,使他或其他任何人都很难操纵股东投票,赢得投资。不过,即使是成功的众筹网站也没有完善的追踪记录,能利用用户的热情度来挑选好的投资项目。

 一名众筹网站创始人——其网站曾由比特币和比特股资助,现已解散——周二在网上发布了一篇措辞尖锐的文章。他认为 D.A.O.很可能会失败,原因与比特股失败的原因相同:“人的问题,经济的问题,政策的问题。”

 比特股创始人 Daniel Larimer 写道:“我认为 D.A.O.会成为 D.O.A.(Dead on Arrival,到达即亡)。共同决定投资项目的理论将面临个人私利、政策、经济等现实问题。”

 失败的可能性并没有使 Stern 这位投入了 11,000 美元的法国人打消念头。他说,他认为 D.A.O.能提供很好的经济回报。不过促使他这样做的另一个原因是,他相信这项风险投资是对管理公司,甚至可能是管理政府机构的新方法的一次尝试。

 他说:“提出并尝试其他方法对人们来说很重要。”

注:本文译者 Raingy Yang

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