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雅虎入局聊天机器人领域,功能型聊天机器人或为突破口

雅虎入局聊天机器人领域,功能型聊天机器人或为突破口

据美国科技博客网站VentureBeat报道,雅虎于今日宣布为即时聊天平台Kik推出了@yahoonews、@yahooweather和@MonkeyPets三款聊天机器人。

这一消息引起了广泛关注。 一方面,雅虎最近极有可能出售其核心资产,未来命运难测。另一方面,谷歌、苹果、微软等科技巨头都已入局聊天机器人领域,雅虎此时参战会令人担心是否为时已晚。

不过,这种担心其实有些杞人忧天的意味。聊天机器人市场在近年虽然火爆,但实际上其发展仍处在初级阶段,此时进入分一杯羹还能来得及。而且,聊天机器人在技术等方面仍存缺陷,有待新的力量给予其进一步发展的动力。

一、聊天机器人由来已久,数据库庞大市场火爆

聊天机器人,即在线聊天系统,用于模拟人类对话或聊天的程序。其理论起源于1950年图灵在哲学刊物《思维》(Mind)上发表的“计算机器与智能”一文,文章中提出了“交谈能检验智能”的观点,即后来经典的图灵测试,图灵也由此被称作“人工智能之父”。

真正的聊天机器人诞生于20世纪80年代,这款机器人名为“阿尔贝特”,用BASIC语言编写而成。早期比较著名的机器人还有“Eliza”和 “Parry”,它们试图让真正的人类认为他们在和另一个人聊天。

聊天机器人的原理是,研发者将能够引起自身兴趣的回答加入数据库,当问题被抛给聊天机器人时,它通过算法,从数据库中找到最为贴切的答案,回复给与它聊天的用户。

随着时代的演进,研发者将大量流行语加入聊天机器人之中,使其与时俱进。当用户发送的词组和语句被词库成功识别之后,程序就会通过算法将预先设定好的答案回馈给用户。

通常来说,词语使用的丰富程度以及回复速度是决定聊天机器人能否得到大众青睐的重要因素。千篇一律的回答和中规中矩的回复很难吸引用户。

在有趣方面,小黄鸡就做得相当不错。不仅能为用户提供一些专业的答案,还能接受用户的“调戏”,给出的答案也是千奇百怪,尽量做到人性化。

聊天机器人近几年颇受用户欢迎,各个科技巨头也纷纷对这一领域进行深耕。

以Facebook为例,2014年,Facebook以190亿美元的价格收购了Whatsapp。在2016年4月的F8(全球研发者大会)上,Facebook又对外公开了聊天机器人开发者平台Messenger Platform(测试版)及API等开发者工具。扎克伯格在Facebook今年的第一季度财报讲话中,也将人工智能视为推动Messenger的9亿用户之间进行快速而自动交流的一个重要手段。

除了Facebook,苹果的Siri、微软的小冰等聊天机器人也早已为用户所熟知。在聊天机器人市场如火如荼的境况下,雅虎的加入未免令人担心动作太迟了。

不过,雅虎的高级产品总监Jon Paris表示:“我们选择这三种聊天机器人,从某种程度上说是在尽可能多地学习,围绕它们及其功能进行测试”。其中@yahooweather侧重于社交分享领域,@yahoonews侧重于信息的传递,@MonkeyPets的功能则倾向于娱乐。

通过一段时间的测试,雅虎团队将更好地理解人们的行为习惯,为下一步改进做准备。雅虎避开了直接或间接的竞争对手,而是希望研发出更好更快的聊天机器人。

聊天机器人不仅在现下火热,而且拥有巨大的潜力。国际首席战略官组织SVSG认为,聊天机器人将在5年内颠覆人机交互的方式,并代替搜索引擎成为互联网的下一个入口。同时,随着科技的发展,聊天机器人的功能不再是单一的客服,而是将逐渐拓展到销售和市场领域。

尽管聊天机器人拥有巨大的商业价值,但是其市场发展仍处于初级阶段。

二、聊天机器人商业价值巨大,但处于初级阶段仍需进一步发展

随着互联网的普及,搜索引擎和PC端越来越难以满足大众的需求,各类移动端上的应用逐渐兴起,渠道也变得愈发碎片化。然而,随着移动互联网竞争日益激烈,互联网产品局限增多。传统移动应用对用户需求感知模糊,无法主动为用户提供随时随地的服务,无法为用户提供个性化的“私人定制”。

在商业领域中,用更低的成本为用户提供更高品质而价格低廉的服务是商业的本能。 而目前的实际状况是,在互联网领域中,由于各种缺陷,产品运营工作繁重,无形中推高了商业成本,各类投入增加,用户也无法享受到优质的体验

在这种现状之下,“大数据”的概念开始流行,人工智能成为了热门领域。因为在碎片化的移动时代,大数据具备随身性,能够让用户数据的获取和累积更加容易,从而更好地发现用户所需,并根据需求为用户提供更好的服务。

虽然聊天机器人市场火爆,但是纵观全局,这一市场仍处于初级阶段。聊天机器人之所以能够对用户的需求做出解答,全都依仗着背后大量的数据库,更偏向于机械。而从人工智能和自主学习的能力来看,聊天机器人仍无法准确地理解自然语言,也没有自主分析的能力。

这样的机器人,在短时间内可能会引起人们的兴趣,给普遍患有孤独症的现代人一些心灵上的慰藉。但时间一长,用户就会觉得索然无味,因为聊天机器人无法取代与真实人类之间的交流。

因此,单纯的聊天机器人市场并不大,不过功能型的聊天机器人倒不失为一个继续开拓的方向。比如将其作为企业通信工具、账户整合工具以及提供随身服务的工具等。眼下可以继续以用户为中心开发功能,为用户提供服务的同时尽可能多地收集用户的数据,为下一步的转变做准备。

在互联网日新月异的时代,聊天机器人将发挥着越来越重要的作用。企业为了盈利和获得更多数据将进一步对其进行投资,这一系列进程将使聊天机器人获得更多大数据,推进互联网中人机交互方式的变革。

不过,由于技术的不成熟等原因,聊天机器人市场仍处于初级阶段,尽管具备了巨大的商业价值,但想要达到一定的高度,仍需进一步发展。

【钛媒体作者介绍:东方亦落】

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