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揭秘苹果的AI 技术: 即将用于Siri 2 的自我学习技术

编者按:本文作者 Brian Roemmele,科技作者及商业顾问,1st American Card Service 的 CEO 及创始人,Multiplex Media Corporation 总裁。科技界对于苹果的 AI 进展一直不太看好,但 Brian 认为苹果是在酝酿下一场 “语音优先” 革命,文中同时包含 Brian 对苹果收购的一些小公司及其最尖端科技的介绍。

苹果一直在收购各种小型科技公司,但我们基本不会讨论收购的目的或后续计划。——苹果,2015 年

 水面下那 95% 的冰山深不可测

 科技圈一直有个说法:苹果对 AI 的理解和掌握是有限的。我认为提出这个观点的人一定没读懂苹果的几次收购——其中包括 Siri、Emotient、Perceptio、VocalIQ 以及一些未被公布的公司。这些公司所掌握的科技往往十分先进,例如 Emotient 公司对于面部动作的分析技术:通过读取脸部 43 块肌肉的运动来解码情绪信息,以帮助机器更好地理解你。这种技术对于机器学习乃至苹果其他与 AI 相关的研发,都是至关重要的。

 乔布斯时期的最后一起收购

 乔布斯对于 “语音优先” 的理念十分推崇,甚至超越了对 “移动优先” 和 “PC 革命” 的执着。他对于未来的预想是那么清晰,所以他才在身处病痛之中时坚持收购 Siri。Steve 直接给 Dag Kittlaus 打了电话,给出了一系列具说服性的提议,并描绘了将 Siri 团队融入苹果的图景。不出几周收购就已完成,Siri 自此成为世界上首款被大范围普及使用的虚拟语音助理。

 后来的事态发展我们也都清楚,Siri 并未如用户期待那般快速进步。同时,它背后的团队也陷入了瓶颈。在苹果内部,乔布斯对 “语音优先” 的热情也因他去世而逐渐褪去。于是 Siri 的联合创始人 Dag 和 Adam Cheyer 离开苹果,创建了 Six Five Labs,他们为 AI 助手取名 Viv。(这是在罗马数字 VI 和 V 上玩文字游戏。)

 Tom Gruber 是 Siri 团队最早的成员之一,也是研发 Siri 技术的首席科学家,他留在苹果继续负责 Siri 的完善。在 2016 和 2017 年间我们应该能看到他的成果,我暂且称之为 Siri2,尽管我很确定苹果会给它取个别的名字。

 苹果的科技一直有多个来源——其中包括内部研究和外部收购。从 iTunes 到 TouchID,苹果已然练就了一双发现年轻黑马的火眼金睛,这些团队会被迅速整合到苹果内部。

 2015 年末,苹果接触到一家名为 Vocal IQ 的初创公司,这个来自剑桥的团队向 Blaise Thomson 提了一个他无法拒绝的概念。作为剑桥大学的 “产物”,VocalIQ 距创立已有两年多时间。我对他们的技术非常熟悉,并为之感到兴奋。我坚信 VocalIQ 的科技会进入你的日常生活,让你离不开它,很快你就会见到。

 VocalIQ 在网站上这样介绍自己(2014 年):

 VocalIQ 是世界上首个自我学习的对话 API(应用程序编程接口),可使人与机器之间的谈话更加真实和自然。每次使用应用程序后,它都会变得更聪明、更智能。早先的对话之于学习过程而言非常重要——系统能据此更好地理解你的需求,并更准确地做出回应。

 VocalIQ 的几个主要技术包括:

 ·噪声强化:更先进的噪声强化系统使得所有的语音输入都能被转换为对话文字,这能帮助机器更好地做出回应。

 ·快速原型:更稳定、可调节的设计意味着软件开发者和合伙人能迅速地做出原型、获得反馈并做出部署。

 ·平台结构:由于整个平台是可扩展的、建立在云端的混合系统,开发团队能够迅速补充新的数据和知识引擎。

 ·交互学习:该技术以深度研究驱动,使系统能够在分析语言、语义及上下文的过程中学习。揭秘苹果的AI 技术: 即将用于Siri 2 的自我学习技术

革命始于车库

 哪怕苹果只采用 VocalIQ 研究成果的一小部分,我们都能得到一个更进步的 Siri。此外我也十分确信 Tom Gruber 的工作成果会被采用。同时,来自 Emollient、Perception 以及其他未公开收购公司的技术支持,会帮助苹果绘出更美好的未来 AI 图景。我曾经写过关于 “语音优先”、“语音商务”、“语音支付” 的构想,链接会附在文末。就如我在《1989 语音宣言》中所写的那样,以语音主导的设备中不会有广告存在,取而代之的是语音商务和语音支付。曾经广告 “强制人们接收” 的机制就此下台,通过智能代理 “拉新” 的本体论成为主流。

 苹果已然进入了一个全新的时代。乔布斯在生命将终之际看到了这一切,并确保公司在未来能够有稳固的立足之地。这个全新的时代,属于 Viv、亚马逊的 Alexa、Google Home、Facebook M 以及那些藏身车库的无名小团队——他们如 1975 年的苹果那样,默默无闻却酝酿着一场科技革命。揭秘苹果的AI 技术: 即将用于Siri 2 的自我学习技术

我非常确信的是,苹果会围绕着 “语音优先” 发展出更稳定优秀的用户体验,“语音商务” 也会为其提供重要支持。我曾经在这一领域 “自娱自乐” 地鼓捣过,让 Siri 完成了一些非常喜人的成果。在此期间,我写了一些不太漂亮的代码,用了 Raspberry Pi、Apple TV 和遥控器等等硬件,甚至还用了亚马逊的 AWS 云服务。

 苹果和其他大公司一样,会被那些名不见经传的小公司挑战。它们中有的面临收购,有的则成长为更大、更具影响力的公司。回想苹果 II 和 Macintosh 掀起的 PC 革命,最初被大多数人所不理解。“语音优先” 的变革大概也会面临相同的境况。苹果曾经历过这一切,必然对其有所预知。我们有理由相信,在水面之下苹果将有更多动作。或许我们暂时无法看见成果,但你不能否认他们的努力。

注:本文译者 Alksy。

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