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一段录像被判赔1.4亿 Gawker Media今日申请破产

纽约网络媒体Gawker Media周五在纽约递交1.3亿美元破产申请保护,并将所有资产拍卖。此前该公司在涉及美国著名前职业摔角选手Hulk Hogan的一宗侵犯隐私官司中败诉,遭判罚1.4亿美元。

Gawker公司今日在声明中指出,出售公司和申请破产保护是为了保存Gawker Media Group作为先锋电子新闻公司的价值;保护记者及其他员工的工作;此外,允许GMG筹集资金,对Hulk Hogan案里1.3亿美元罚款的判决进行上诉。

声明并称,诉讼企图令公司无法运营,并意图阻止其作者继续提供关键报道,GMG正把所有财产拿出来销售。如果在法院监管的拍卖中没有其他更好的竞价体公司,数码媒体出版集团Ziff Davis同意购买Gawker资产。

Ziff Davis是美国老牌技术媒体公司,最初建立于1927年,旗下拥有 PCMag.com、Geek.com、 Toolbox.com、ComputerShopper 以及 ExtremeTech等技术媒体资产。

彭博援引消息人士透露,Ziff Davis同意向Gawker Media Group支付大约1亿美元。CNBC援引消息人士则透露,Ziff Davis竞价在900万美元至1亿美元之间。

亿万富翁和八卦博客之战

Gawker输掉的案件控方是前职业摔跤手霍根(Hulk Hogan),真名Terry Bollea。霍根是美国摔跤界的指标性人物,也是流行文化的象征,曾供职于世界摔角娱乐联盟(WWE),但在去年因种族言论被解约。

他于2012年控诉名人八卦网站Gawker披露了其与朋友妻子的性爱影带,导致其情感受到伤害,而要求赔偿1.4亿美元。佛罗里达一陪审团在今年3月裁定,霍根可获得1.15亿美元赔偿。

而上月,Paypal联席创始人、亿万富翁Peter Thiel被爆出在这场诉讼中为霍根提供了资金支持。《纽约时报》称,Peter Thiel向霍根秘密赞助了1000万美元。

Thiel早些年和Gawker网站也有些纠葛往事。早在2007年,Thiel被该网站爆出其同性恋身份,而自此不得不公开出柜。Thiel因此称Gawker旗下博客Valleywag为“硅谷的基地组织”(al-Qaeda)。

媒体自由与隐私

此案引发了一场关于“隐私与自由”的争论。

亚马逊 CEO Jeff Bezos曾公开对此事评论称:“做为一个公众人物,面对那些让人不快的言论最好的防御方法就是练就一张厚脸皮。因为你永远都无法阻止人们的批评。这种事不值得你花费任何精力。”

新华网报道,美国布法罗大学法学教授萨曼莎·巴尔瓦斯认为:“这是一笔巨额损失赔偿,(案件中)名人的隐私权胜过了新闻自由和公众知情权……这可能成为法律的转折点。”

《财富》网站文章则称:“假如(Peter Thiel赞助Hulk Hogan)报道属实,泰尔与霍根的这种行径让法律系统里原本就昏暗的角落(即诉讼融资)阴影更重。我的同事罗杰?帕罗夫曾在一篇特写里介绍过一个臭名昭著的案子, 雪佛龙 是被告。他在特写里解释说,诉讼融资通常是指投资者帮助负担诉讼的费用,胜诉后分得部分赔偿作为回报。”

不过也有人认为,霍根的不雅行径虽然有悖于伦理道德,但Gawker网站侵犯的是法律权利。

Peter Thiel日前接受《纽约时报》采访表示,他看到,在吸引关注的过程中,Gawker使用了损人利己、破坏力惊人的不寻常方式,甚至不惜欺凌他人,即使这与公共利益无关。Gawker Media看法的许多文章都让目标人物痛苦万分,他认为应该对其发动反击。

霍根的律师戴维·休斯敦说:“对每名隐私曾遭到侵犯的人而言,这是一场胜利。”(石萌)

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