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成立20年 VR能帮助Alienware迎来新生吗?

网易科技讯 6月12日消息,据CNET报道,Alienware是世界上最著名的游戏电脑制造商之一,向来以独特的外星人头logo和前沿设计闻名。现在,这家公司正在庆祝成立20周年。随着虚拟现实(VR)技术的发展,Alienware将迎来更多发展机遇。

成立20年 VR能帮助Alienware迎来新生吗?

1996年,深受科幻题材影视和小说激励的纳尔逊·冈萨雷斯(Nelson Gonzalez说服儿时好友亚历克斯·阿圭拉(Alex Aguila)辞去工作,成立名为Alienware的新式电脑公司。对于冈萨雷斯与阿圭拉来说,世界需要新的电脑公司?答案可归结于1个词:游戏。

冈萨雷斯与阿圭拉都是游戏迷,但当时的电脑无法支持快速而真实的游戏,比如《飞行模拟器》等。为此他们决心为像他们这样的游戏迷制造专门的电脑。但是专门用于游戏的电脑毕竟属于“小众产品”,冈萨雷斯与阿圭拉知道其可能不太容易出售,他们原本认为每月卖出50到100台即可。现年52岁的冈萨雷斯说:“许多人以为我们疯了,只有游戏迷才能理解我们。”

幸运的是,20年后,Alienware成了世界上最著名的游戏电脑制造商之一,这要感谢其能够运行高性能游戏的冷却水电脑、配有高科技的笔记本电脑等发明。戴尔于2006年收购了Alienware,但后者依然保持者建立的初衷,出售专为游戏迷们设计的电脑,尽管其仅占每年出货2.76亿台电脑的一小部分。可是Alienware对电脑和游戏行业的影响并未体现在数字上,而在其起源故事中。

冈萨雷斯与阿圭拉之所以萌生制造游戏电脑的渴望,是因为他们意识到更换电脑中的零部件以便能够运行最新、最令人激动的游戏非常困难。当时,像微软的《飞行模拟器》、ID Software的射击游戏《Doom》等增加了额外视频和图形技术,都需要功能强大的计算机支持。为此,冈萨雷斯成为“技术宅”,在车库中位朋友们制造电脑。随后,他意识到其他人可能也需要这类电脑。

公司名字是“外星人”与“硬件”的组合,冈萨雷斯希望以字母A开头,以便被列入黄页前列。冈萨雷斯的儿时朋友、Alienware总裁兼CEO亚瑟 ·刘易斯(Arthur Lewis)戏称:“我们险些用了AAAlienware。”

成立20年 VR能帮助Alienware迎来新生吗?

1997年,Alienware推出首款定制版台式电脑Blade。冈萨雷斯开始向专业杂志发送这台电脑进行测评,反响远超其预期。此后,他们推出以美国秘密军事基地为名的Area-51电脑,《Boot》杂志对其速度和设计大加称赞,比如额外的风扇可令用户挤出更多性能。尽管Alienware需要1个多月才能手工制成1台电脑,售价高达4500美元(市场平均为600美元),但依然有很多人购买。

到2005年,Alienware公司每年销量达到6万台,销售额达1.75亿美元。但其拥有更大的梦想,即想要进军更多国际市场,每年销售额超过10亿美元。1年后,Alienware同意迈克尔·戴尔(Michael Dell)的报价,成为当时世界上最大电脑制造商的子公司。戴尔拥有规模优势,可以较低成本购买电脑零部件。

但是并非所有人都认为Alienware与戴尔是天作之合。Alienware的竞争对手Voodoo PC创始人拉胡尔·苏德(Rahul Sood)警告称,这标志着Alienware正远离“超高端游戏市场”。这种预测当然未能成真,Voodoo PC6个月后被惠普收购。与此同时,戴尔未能满足销量目标,糟糕的客服也受到审查,这种趋势令“戴尔地狱”成为流行语。

这起收购令游戏迷们感到震惊,德文·道什莫尔(Devin Dorshimer)等人最初的回应是“戴尔制造无聊的笔记本电脑”、“戴尔不是游戏公司”。道什莫尔不看好这种结合,此后再未买过Alienware电脑,直到10年后。戴尔将Alienware设置为独立子公司,允许其团队继续保持外星人头logo,并继续研发游戏电脑。Alienware拥有自己的设计师和授权规则,游戏迷可自由选择升级零部件和软件。

戴尔接受采访时表示:“这就是我们打造的市场,我们取得成功是因为不怕冒险。怀疑越多,冒险者获得的奖励越高。Alienware依然被视为非常酷的极客品牌,经常出现在当前热播电视剧中。”研究机构Technalysis Research分析师兼总裁鲍勃·奥唐奈尔(Bob O’Donnell)表示:“Alienware堪称PC界的跑车品牌。”

Alienware可能已经在使用现有零部件制造电脑,但这可能不会持续太久。以代号Predator的项目为例,该公司希望其电脑看起来就像来自美军秘密军事基地的设备。Alienware考虑数种底盘设计,包括类似核电站的底盘,试图以此表明其功率和性能。最终,他们选择了介于未来科技和科幻题材中外星人科技之间的电脑外形设计。

2003年发布的Predator很容易打开和升级,这与其他需要移除无数螺钉和各种插头的电脑完全不同。因为Alienware的设计师认为,他们的电脑很可能被用户自己打开,他们需要确保制造工人了解如何整理机箱内的电线,同时令其看起来足够漂亮。高功率电脑制造商Falcon Northwest总裁柯尔特·里弗斯(Kelt Reeves)回忆说,当这些电脑在零售店开售时,曾令很多人感到惊讶,它们可能是最好看的电脑。

成立20年 VR能帮助Alienware迎来新生吗?

在各种展会上,Alienware已经成为行业标志,电脑、耳机以及其他设备都在拥抱独特设计。Alienware的声望也帮助其迎来新技术。以Area-51m为例,这是2002年发布的笔记本电脑,几乎支持运行任何游戏。Aurora-ALX首创的冷却技术令其运行速度更快,笔记本电脑M11x是首款真正意义上的便携式游戏笔记本电脑。此外,Alienware还是专门设计在客厅中玩游戏的电脑、电脑充当电视的公司。

在圆滑、通风的MacBooks和Surface主导的市场中,Alienware依然显得游刃有余。在强大的游戏电脑领域,它正面临Falcon Northwest、Origin PC以及Razer等对手竞争。问题是,方方正正的传统台式电脑和大屏笔记本电脑是否能够幸存下来。Alienware似乎是不太可能的救世主。

4年前,名为Oculus VR的初创企业突然出现在游戏领域,发布人类梦想了数十年的虚拟现实设备。Oculus VR如此受欢迎,Facebook2014年斥资20亿美元将其收购。HTC、索尼、谷歌以及微软等科技巨头也都开始推出自己的虚拟现实设备。售价599美元的Oculus Rift已经于3月份开售,要求高端电脑支持,而这正是Alienware擅长的领域。

Alienware高管弗兰克·亚佐尔(Frank Azor)说:“我们已经为电脑游戏玩家解决这些问题20年,始终致力于帮助人们更容易地玩游戏。如果有问题,他们都可获得适当的支持。”Alienware已经与Oculus VR和HTC结成合作伙伴,提供支持虚拟现实技术的电脑。亚佐尔说,Alienware正设计各种以虚拟现实为中心的未来电脑。

几年前,传统看法认为,随着平板电脑和智能手机的崛起,再加上微软Xbox One和索尼PlayStation 4等专业游戏机的诞生,电脑游戏将被淘汰。现在,有些人认为,随着虚拟现实技术的发展、低成本电脑以及重磅游戏推出,电脑游戏的黄金时代即将来临。亚佐尔说:“你可能发现业内有很多支持游戏的产品,但很少是专为游戏玩家设计的,这正是Alienware与其他人的最大区别。”(小小)

本文来源:网易科技报道 责任编辑:王凤枝_NT2541

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