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拉里·佩奇的飞行汽车能够成为现实吗?

拉里·佩奇的飞行汽车能够成为现实吗?

如同淘金时代的强盗式资本家,硅谷的一些高科技亿万富豪如今正在利用他们的巨额财富,试图根据自己的认知改变世界。比尔·盖茨有着自己的基金会,埃隆·马斯克希望我们购买电动汽车….而与杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)和埃隆·马斯克(Elon Musk)一样,谷歌的联合创始人拉里·佩奇也试图利用个人财富将儿时的梦想变为现实。

两家公司到底有何独特之处?

据彭博社消息,谷歌联合创始人拉里·佩奇以个人名义向两家硅谷初创公司Zee.Aero和Kitty Hawk投入了1亿美元的资金。这两家公司均致力于研发能够垂直起飞和降落的小型全电动飞机。未来数年,能够自主飞行的汽车或许将问世。

Zee.Aero和Kitty Hawk目前是两家独立运营的公司,而佩奇也故意给这两个团队划分了界限。Zee.Aero工程师经常在午饭时猜测Kitty Hawk的工程师在干什么。多位Zee.Aero前员工认为,佩奇希望了解一下,更小的团队是否能更快速的行动起来,同时给Zee.Aero带来一些压力。

一位知情人士表示,这两家飞行汽车公司是佩奇的个人项目,不属于Alphabet旗下公司。佩奇大举进军飞行汽车领域,标志着他希望能影响互联网之外产业,类似于Alphabet涉足无人驾驶汽车、送货无人机和寿命延长技术等项目。

拉里·佩奇的飞行汽车能够成为现实吗?

Zee.Aero公司创立于2010年,紧邻谷歌公司总部,拥有接近150名员工。部分员工曾供职于美国国家航空航天局、美国私人太空运输企业太空探索技术公司(SpaceX)和波音公司等。

《纽约每日新闻》报道,Zee.Aero公司已经设计完成一种“飞车”原型并向美国专利商标局申报专利,目前正在硅谷附近一座飞机库中设计另一种方案。新设计方案据描述是“一个狭窄车体加上一个能够搭载一人的球状驾驶舱”。

Kitty Hawk公司成立于2015年,地点距离Zee.Aero公司不远,根据企业申请文件,Kitty Hawk的总裁是塞巴斯蒂安·史朗(Sebastian Thrun),他同时也是谷歌自动驾驶汽车项目的负责人及神秘研究所Google X的创始人。

同样抱着“研发电动私家航空车辆”的目标,但设计方式与Zee.Aero截然不同。按照《纽约每日新闻》的说法,Kitty Hawk公司设计的“飞车”类似“巨大版的四轴无人机”。

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飞行汽车离实现还有多远?

飞行汽车通常是指既能在空中飞行,也能在陆地上行驶的交通工具,能从一辆公路汽车变身为一架飞机。过去数十年,一些特立独行的发明家一直在努力研发飞行汽车,但每次都以失败告终。然而,随着材料质量不断得到改进,再加上自动导航系统和其他的技术进步,越来越多的人相信未来几年内我们就可以驾驶垂直起降的飞行汽车。

目前全球有十多家公司正在开发飞行汽车原型,其中既有创业公司,也有航空航天巨头。美宇航局航空工程师马克·摩尔(Mark Moore)说:“过去五年,航空航天技术取得了巨大的进步,未来5到10年的发展速度也将不可思议。”但就现在来看,飞行汽车离现实可能还有很长一段距离。

首先,摆在我们面前的就是性能问题,汽车要求宽敞的空间和厚重的底盘,而飞行器则要求尽量轻便,适应空气动力学的飞行也需要流线型的机身,揉合两种需求并不容易。

其次,飞行汽车的造价相当高昂,这会造成一种极其尴尬的市场定位。对富有阶层来说,飞行汽车的飞行体验根本无法与私人飞机相比,而对普通大众来说,飞行汽车的适用性看上去并不高。

最后,这可能也是最关键的。即使的无人机都受到了很多制约,可想而知一旦飞行汽车能够上路,那么势必会迎来诸多部门的监管。事实上,美国和欧洲对于车辆和飞行器都有着严格的安全管理规则。

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