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智能家居初创公司 Silk Labs 由“硬”变“软”,要把硬件众筹的钱退给捐助者

智能家居初创公司 Silk Labs 由“硬”变“软”,要把硬件众筹的钱退给捐助者

今年年初,由 Mozilla 前首席技术官安德里亚斯·加尔(Andreas Gal)参与创办的 Silk Labs 公布了 一项计划 ,该公司将通过一款名为“ Sense ”的控制中枢产品进军智能家居市场。Sense 可以跟家居联网设备进行交互,同时也能随着时间的推移自动适应用户的行为模式和习惯。Silk Labs 在 Kickstarter 上为 Sense 发起了 众筹活动 ,以此让开发者社区对为 Sense 平台开发软件产生兴趣。周三,Silk Labs 宣布 ,他们将放弃自己销售硬件的计划,只把注意力集中在软件上面。

该公司将即刻向 Kickstarter 捐助者退款,后者曾出资支持这款硬件产品以成为早期尝鲜者。

当然,如果 Sense 很畅销,Silk Labs 将更难做出这个决定。但根据该公司的 Kickstarter 页面,774 名捐助者总计认捐 164,885 美元——看起来不错,但表现还不够突出。

而且,自从 Sense 在今年 2 月份 首次亮相 以来,智能家居市场的争夺战已经日益升温。亚马逊扩大了旗下流行的 Echo 产品线——它是由语音助理 Alexa 驱动的智能音箱,拥有智能家居功能——新增了 EchoDot 和 Amazon Tap 两名新成员。此外,谷歌在上个月的 I/O 大会上公布了利用 GoogleHome 硬件进军智能家居市场的计划。

对于 Sense 这种更加独立的智能家居项目,不管它有多么智能,我们并不清楚是否会有巨大的消费者需求。

智能家居初创公司 Silk Labs 由“硬”变“软”,要把硬件众筹的钱退给捐助者

与更加主流的产品(包括传统的家庭安保摄像头)相比,Sense 的与众不同之处在于它的智能。它可以学着识别自己看到的人,并知道你和宠物之间的区别。跟 Dropcam 那种仅仅记录事件的产品不同,Sense 可以确切地告诉你家里是否安全。在陌生人侵入时,或者在设备记录到不同寻常的动作或声音时,Sense 将有所察觉。

在此之外,它还可以学习你的行为模式——比如你在离开房间时会关闭哪盏灯,或者你最喜欢的温度是多少——然后自动进行调节。

与此同时,得益于该团队的 Mozilla 背景(Silk Labs 的一些员工曾参与 Firefox OS 的研发),Sense 非常注重用户的隐私——数据处理是在设备当中进行的,并不是在云端,而且数据经过了加密。

然而,Sense 的本意更多的是成为其底层软件 Silk 平台的演示设备。它的目标是吊起开发者的胃口,并吸引硬件制造商和 OEM 厂商的兴趣(从而让他们向 Silk Labs 支付专利费,在自家产品中使用该公司的技术)。

周三,该公司决定朝着这个方向前进。加尔在一份公告中写道,Silk Labs 已经看到“很多厂商对 Silk 平台的商业兴趣”,该公司意识到,他们需要改弦更张,单单聚焦于那些软件机会,而不是完成自己的硬件设备。

“我们原本打算让 Sense 成为支持 Silk 软件平台的首款硬件产品,让人们拥有更加智能和个性化的家居产品体验……我们原本希望,凭借 Sense 的成功,我们将能鼓励硬件厂商和品牌在自己的流行设备中整合我们的平台。”加尔如是说。

“我们的时机是完美的:早期尝鲜者通过 Kickstarter 报了名,硬件厂商表达了他们的兴趣,但一切发生的速度都比我们希望的要快。因此,我们决定跳过尝鲜者的阶段,聚焦于前方存在的大规模商业机遇。”

Silk Labs 并未在周三公布那些潜在商业合作伙伴的名字,但在发起众筹活动之前,该公司已经跟一些 OEM 厂商进行了会谈,后者有兴趣在自己的设备中添加这种类似于 Amazon Echo 的功能。

智能家居初创公司 Silk Labs 由“硬”变“软”,要把硬件众筹的钱退给捐助者

此外,Silk Labs 团队还在周三 开源 了自己的软件平台,这样开发者将能任意使用 Silk 平台。该公司还向市面上现成的硬件设备(智能手机)开放了 Silk 的一个端口,这使得开发者能够提前拿 Silk 进行试验——就在现在,不用等到年底。

Silk Labs 正在对 Kickstarter 捐助者进行退款,这些人将有机会申请获得一部预装了 Silk 软件的红米 Note 3 手机。头 100 名申请者可以从认捐资金中拿出 100 美元获得一部预装了 Silk 软件的红米 Note 3,然后拿到认捐资金的余款。

翻译:王灿均(@何无鱼)

Ex-Mozilla team behind smart home hub Sense refunds Kickstarter backers, focuses on software

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