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把大型机和云计算联系在一起 没毛病!

ZD至顶网服务器频道 06月12日 新闻消息(文/于泽): 技术前进的步伐永会不停止。这个过程中,有的技术彻底被时代所抛弃,而有的则跟上节奏获得了新生。如果给已经走过50多年历程的大型机来做个判断,它无疑是后者。为什么这么说呢?云计算大潮的出现,曾经让大型机经历了短暂的阵痛,毕竟其独有的强大的扩展能力、性能等似乎一夜之间有了可替代的方案。为此,很多人开始欢呼去中心化……

然而事实上呢?以x86架构为主的分布式系统很难满足用户的所有需求。比如,非核心应用容错能力较强,即便出点问题也可以接受。但是到核心应用上,唯有大型机才能让用户更心安。可能有人质疑,你这也太夸张了,但如果你去问问四大行,相信结果就不用我在这里多说了。

为什么大型机历经弥久而不衰?这其中有这么几个层面的因素,首先是用户需求;其次,以x86架构为代表的分布式系统存在短板;第三,大型机本身在与时俱进。下面本文就这三个层面展开。

用户想要什么?

一切技术的变革最终都是服务于用户的,“没有买卖就没有杀害”用在IT变迁中就是没有用户需求,技术再牛也没用。所以用户需求决定了这项技术有没有市场。如果你是一个中小企业用户(可能几十人),那么或许现在市面上的公有云平台、或者你买几台服务器自己搭建个环境,就完全可以满足实际需求,毕竟你对IT的依赖程度较低。

但是随着你公司规模的壮大、业务的发展,对IT系统依赖程度的不断增加,情况就开始逐渐发生变化,你的需求中开始出现一些关乎企业发展命脉的应用。你能想象一个制造企业ERP系统宕掉会损失多少钱吗?一个金融机构在核心数据库出现故障时所带来的影响又有多大……都是每秒百万级,其带来的影响、损失越大,企业就会愈加重视。于是IT系统层级的概念出现了:核心应用配更可靠、稳定、更高性能的系统;非核心则用一般的平台。

有了这一条铁律在,你就能清晰地明白为什么大型机被去了那么久,反而市场情况趋好。根据IDC发布的2015年第二季度服务器市场调研报告显示,该季度IBM z13大型机表现强劲,同比增幅近两位数。根据刚刚发布的2016年第一季度IBM财报显示,与去年同期相比,来自z Systems大型主机服务器产品的营收增长了16%(计入汇率变动影响后上涨了21%)。以MIPS(每秒百万指令数)计算的z Systems所交付的计算能力,上升了28%。

说简单点,用户的核心应用会一直存在,除非其它平台能够完全取代大型机的作用,否则大型机就会一直存在下去。而相关调查显示,80%的用户认为大型机会是他们云计算架构的核心部分。这一切都证明:大型机不仅活得很好,还将继续增长。

x86有解决不了的短板

前文更多是感性层面的理解,各种不同平台的长期共存就像是社会需要各种职业一样,只不过有的可能承担的任务比较关键,有的则相对边缘。为什么会存在这样的划分?因为各有各的强项。以x86为代表的分布式架构之所以能快速占领市场高地,有两个核心优势,一是价格,二是生态。

不过企业核心应用最看重的是什么呢?一不是价格、二不是生态,这也是最简单解释x86为什么会在进军企业核心应用过程中受阻的原因,二者需求不匹配。众所周知,企业核心应用最看重的可靠性、可用性、安全、高性能,而这一点依旧是大型机无与伦比的特性。

可能会有人说x86本身可以通过像HA等各种技术手段来增强系统的可靠性、可用性、稳定性……

这里且不论技术层面的数据一致性理论(核心应用最关键所在就是数据,根据CAP理论,强一致性、可用性、分区容错性不能同时满足,这是分布式系统的一个弱点),单论你这么做后的采购成本、运维管理复杂性、运维成本等,当初的性价比优势还一定存在吗?恐怕很难,而且复杂性越高,出错几率越大的道理大家是明白的。

看得出,在应对企业关键应用需求这一点上,以x86为代表的分布式系统本身也是存在矛盾的。这也可以解释为什么有越来越多的x86服务器厂商开始做大服务器,8路、16路、32路,这块有市场而原来的产品难以满足用户需求。

与时俱进的大型机

用户有需要,其它平台又满足不了,看起来IBM躺着就能把钱赚了。但事实呢,IBM一直在积极地拥抱云计算、拥抱客户需求。从这一点看,历经百年而不衰的IBM有着足够的危机意识。

云计算如今确实已经不再是用不用的问题了,而是必须用。数据统计显示,到2018年,云流量将占到数据中心总流量的76%,也就是说大多数的应用已经都跑在了云上。为此IBM大型机做了哪些改变呢?

先看看现在的IBM z Systems大型机有多强悍!单一系统最高支持8000台虚拟机,提供无与伦比的扩展性;云安全性较友商平台提升17倍;在动态多线程技术的帮助下,Linux和Java工作负载运行速度提升30%。论整合能力、性能、安全性、可靠性,绝对无人可及。

其次,云计算时代最大的特征是开放、协作。在这一点上,不能说IBM一直在引领潮流,但至少也是在紧跟趋势,比如IBM是最早的Linux支持者,IBM大型机也很早就支持了Linux,再比如随着OpenStack的兴起,IBM大型机也支持在OpenStack平台上对其进行统一管理。另外还有很多开源软件,IBM大型机均可支持,包括Docker、Hadoop、Spark、MongoDB、MariaDB等。

此外,IBM大型机在做的还有很多,包括更灵活的定价方式、积极地培养大型机方面的人才等。所有这一切都表明,IBM大型机在积极拥抱这个时代,由此也给用户带来了IBM所独有的价值。

当大型机遇到云计算

就私有云而言,基于z Systems构建的云平台支持更灵活的设计,从而能够降低成本、部署周期、复杂性,以及风险。它将帮你认识到在IBM z/VM之上通过更快速地在Linux环境中部署一个私有云所带来的收益。这其中云基础设施平台成本较友商平台降低50%。像沃尔玛、Sicoob、New York Municipal Shared Services Cloud、Banca Carige(意大利卡里奇银行)等都是其中的受益者。

相较公有云,利用现有的主机方案,你能构建起可靠稳定、非常安全,且支持超大规模扩展的混合云平台,并可由IBM提供的OpenStack进行统一管理。基于z Systems构建的云平台3年的总体拥有成本较公有云能降低60%。在这方面,Tesco(乐购)、Travelport、Vodafone Spain(沃达丰西班牙)、SinfoniaRx等已获得良好收效。

此外,像Business Connexion、Radixx International、EVERTEC这样的第三方服务商。由于将IT基础设施托管给第三方服务提供商的企业越来越多,这就要求服务提供商必须有能够以最低的成本和最少的业务中断,快速地扩展其基础设施和服务的能力。z Systems就是这类用户的最佳选择。其能够以较低的成本提供无比快速的交付能力,比分布式平台低32%,比公有云更是低60%。

记者观察

云计算是未来的发展趋势,这是业界的一致观点。但是我想说的是面向不同应用的云平台绝不是单一品类就能满足的。基于x86构建的云平台系统有其优势,也有擅长的应用领域,同样的,大型机也有其独有的优势。相较而言,它可能不如x86应用的那么广泛,但是绝对是企业IT架构不可或缺的一部分。

云计算时代需要“小”服务器,同样需要“大”服务器。

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