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14岁只身闯硅谷,引爆了一场与微软的互联网大战

14岁只身闯硅谷,引爆了一场与微软的互联网大战

原标题:14岁只身闯硅谷,他开发的浏览器颠覆霸主微软,引爆了一场互联网大战

文|盐必 

人不在硅谷,浸泡科技圈的你也不能错过一部叫《硅谷》的美剧。

为什么这么说?因为它从第一集开始就高度还原了创业公司是怎么从车库起家、怎么踩各种坑的,不断让圈内人大呼“ 这就是部纪录片!

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人们也超爱拿《硅谷》来开玩笑,就连TechCrunch的公司数据库都录入了仅存于剧中的“魔笛手公司(Pied Piper)”。

我们今天故事的主角「 布雷克·罗斯 」也不例外,在去年《硅谷》第二季完结后,他甚至自己动手写出了新一集的剧本,且一写出来就收到潮水般的好评。

当然,写剧本并不是罗斯的主业。他更广为人知的身份,是火狐浏览器的创始人。不过,你应该很难把下面照片中的大男孩和“微软曾经的噩梦”联系在一起。

14岁只身闯硅谷,引爆了一场与微软的互联网大战

互联网首次霸主之争

在说罗斯和火狐之前,你得先了解一场互联网史上的首次大战:网景和微软轰轰烈烈的浏览器争夺战。

故事始于上世纪90年代,人们刚对“上网”有需求、缺软件的时候。1994年,专注做浏览器的网景公司诞生,通用又流畅的上网利器迅速打开了市场。不到1年,网景上市,当天股价飙升2.6倍。人们纷纷倒戈,从赞叹微软变成看好网景。

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1994年网景的浏览器

盖茨刚开始完全不在乎,但随着网景风头渐盛,他惊觉,如果自己再不重视,可能会错失巨大的流量入口,且微软的操作系统会永远受制于“互联网”。

起先,盖茨也想将网景收入麾下,派人谈判、想注资、进董事会,没想到网景不干,整盘计划落了空。于是,他转而让工程师全力研发浏览器做出IE,紧接着不顾反垄断法,靠捆绑IE卖电脑抢占市场;又集中迭代IE版本,火力全开针对网景。

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IE1.0版本(相似度逼近像素级……)

网景最初还跟得上微软的节奏,后来就显出创业公司缺工程师、寡不敌众的颓势。不像IE只研发免费的windows版本,网景得同时发布付费的windows、Mac、Unix 3个版本。他们只能决定开源代码,借众多“极客之手”解决研发困境。

开源是个好办法,可惜远水救不了近火,光辅导志愿者理解代码就耗费了工程师太多精力。 在IE4.0发布的1997年,网景还占了72%的市场份额,到了1998年下半年,状况显然倒了过来

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绿色的是网景,蓝色的是微软

最终,IE吞掉92%的市场份额,大获全胜。网景则被逼入角落,进入等待被收购晦暗期。

就在此时,罗斯出现了。这个14岁的毛头小子当然不可能反转这段历史,但他却为日后“反击IE”埋下了一颗定时炸弹。

涅槃重生,向IE复仇

天才少年总是极其相似。罗斯10岁时就能架网页、开发软件和联机游戏;他迷恋技术,泡在电脑前码代码可以直到眼睛发花才肯停下。

1998年,当网景被美国在线(AOL)收购,将代码开源并成立Mozilla基金会,罗斯再也按捺不住了。他利用父母的账号黑进网景的浏览器,没做坏事儿,就是有事没事给浏览器改bug,打补丁。不过,这让网景注意到他,请他以实习生的名义到公司里做测试和研发。

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小时候的罗斯

那时候,网景的浏览器和IE都有一个最惹人烦的问题:弹窗小广告。

IE就不用说了,自从屹立于浏览器霸主地位,进攻姿态瞬间烟消云散。盖茨逐步从IE上撤走核心资源,2001年的IE6.0发布,非但没IE4.0时的创新,还带着一身漏洞。

新版网景的浏览器虽说推出广告拦截的功能,但用户在打开网页的一瞬,还是会被广告霸屏。

“不顾用户感受,拼命放一些他们不要的弹出广告,这么短视的浏览器顶多活2年。”

罗斯也是个刀子嘴豆腐心,他一边嫌弃网景,一边拉上工程师大卫·海耶特,开发起新浏览器来。没过多久,火狐的前身——火凤凰(Phoenix)就这么成型了。

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不同于网景和IE,火凤凰没有集成电子邮件、聊天室、网页编辑器,只是单纯的浏览器。火凤凰的安装包小、打开快、扩展性好,颇受极客和技术工作者的喜爱。不仅如此,罗斯还抓住了IE满身漏洞的“小辫子”,在安全问题上也下了狠劲。就当时来说,火狐的安全防护在浏览器界算是一流。

一步步让微软如鲠在喉

多数人如今对于IE浏览器不屑一顾,浏览器市场也百花齐放,正是由于罗斯一不小心引爆的又一场互联网大战。

2004年,浏览器正式更名为火狐(Firefox),图标变成了一只狐狸抱着蓝色的球,有人说,这象征着“火狐要一口将IE咬下浏览器的神坛”。

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巧的是,这事儿还真成了。2004年6月,一个叫“ 震荡波 ”的网络病毒利用IE漏洞,让全球三分之一的网络陷入瘫痪。感染上病毒,就会不断进入倒计时1分钟关机的死循环。

进入修生养息状态的IE,根本来不及应对这次的“震荡波”。于是,美国电脑紧急情况应对小组建议政府部门“停止使用IE”,以防止病毒感染。

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罗斯趁机展开火狐1.0的推广计划。网景是撑不下去了才开源代码,火狐则是一上线就选择开源。如果有人找到bug,可以自己迭代新版,报给火狐还能被奖励500美元。

“我每天最开心的就是整晚呆在办公室看人们对我们软件的反应意见。”罗斯曾回忆道。火狐共招揽到50000名志愿者,自愿帮火狐找bug,开启了DIY浏览器的先河。

罗斯没玩尽兴,又建立了火狐社区,迅速聚集起全球的粉丝。社区里创意层出不穷,版本迭代、DIY拓展,甚至还有一些“鬼点子”,比如……《纽约时报》曾刊登的火狐广告,就是罗斯采纳了网友的意见。

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《纽约时报》刊登的火狐广告

这个想法很好玩,当时,只要你捐10美元,火狐就会把你的名字登在《纽约时报》上。消息从社区流出,经博客疯狂传播,有超过10000人为火狐捐款。 等到名单刊登,再次引发下载狂潮,连博物馆甚至五角大楼都下载起了火狐

这场大战的另一面,则是默默吃哑巴亏的微软。病毒攻击让他们措手不及,火狐放了一个大招,就抢走了11.51%的市场份额。其他浏览器也趁机冒头,靠着不同特色分走了微软曾独霸过的大蛋糕。

更悲剧的是,“IE浏览器不安全”这个烙印,从此深深印在了IE的身上。

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IE逐渐式微

2010年火狐差点与其“二分天下”

也难怪当初《Business2.0》会评价罗斯和他的火狐是“微软最大的梦魇”了。然而,罗斯一直觉得,推动火狐崛起的并不是他,而是他背后那庞大的志愿者团队……

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