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美女CEO跌下神坛:估值90亿美元公司成”医疗骗局”

摘要:6月1日,福布斯最新公布的“财富报告”表示,去年曾经高居美国白手起家女富豪首位的霍尔姆斯的个人估值从45亿美金调整至“0”。福布斯方面表示,通过各种调查和咨询后,福布斯认为目前Theranos的估值已经降为了8亿美元。

美女CEO跌下神坛:估值90亿美元公司成”医疗骗局”

在Theranos公司Twitter账号中,自我介绍一栏是这样写的:“我们的使命是:在每个人需要的时刻,让信息触手可得。”

你也许并不了解这家公司,但是你也许在朋友圈看到过以下几个标题:《女版乔布斯成为人生赢家的20个秘密》《她都身家40亿了,就不能不相亲?》《伊丽莎白·霍尔姆斯:硅谷最新的一个现象级人物》。

美女CEO跌下神坛:估值90亿美元公司成”医疗骗局”

伊丽莎白·霍尔姆斯(Elizabeth Holmes)是Theranos公司的创始人。这位被《财富》(Fortune)称为“下一个乔布斯”的美女CEO

19岁从斯坦福辍学从而创办了名为 Theranos 的血液测试公司。2013年,该公司募集到4亿美金的风投资金,紧接着,在美国境内设立 8100

家连锁药店,全美最大的药品零售店 Walgreens 决定在其药店内成立 Theranos

健康中心。Theranos的估值也随之水涨船高,高达90亿美金。2015年,霍尔姆斯登上了《福布斯》(Forbes)杂志的封面,成为“全美最杰出人士”奖最年轻获得者。2015年12月,霍尔姆斯以女性创业者代表的身份出席“克林顿全球倡议年会”时,还曾与坐在旁边的马云谈笑风生。仅仅半年过后,在“哪家公司将改变世界”评选中仅次于特斯拉名列第二的Theranos和它的创始人一道跌下神坛,成为诉讼者口中的“医疗骗子”。6月1日,福布斯最新公布的“财富报告”表示,去年曾经高居美国白手起家女富豪首位的霍尔姆斯的个人估值从45亿美金调整至“0”。福布斯方面表示,通过各种调查和咨询后,福布斯认为目前Theranos的估值已经降为了8亿美元。与此同时,Theranos还面临着超过7.2亿美金对投资者的偿还债务,以此来计算,霍尔姆斯50%的股份,可谓“一文不值。”

白手起家女富豪的“发家史”

2003年,年仅19岁的霍尔姆斯在结束了大一的暑假之后,拿着自己的专利申请找到导师并告知其自己要退学的决定。霍尔姆斯表示,自己找到了一种比传统血液检测方法更加低廉、方便并且快速的方法。同年秋天,带着自己的学费和父母的退休金,血液检测公司Theranos就此成立。

有别于传统的抽血检测方式,Theranos主打的检测方法不再需要从静脉取血,号称只需要在指尖取“几滴血”即可完成200多种检测,既减少了血液储存运输成本,也对鼓励“针头恐惧症”患者定期验血有积极作用。同时Theranos表示,血液检测的时间也大幅度提升,由过去的十几个小时缩短到4小时,在生死攸关中为患者节省了时间。不仅如此,Theranos还压缩了验血成本,在其官网公布的价格栏中,单次验血收费只有2.99美元,还不到传统验血价格的一半。

该项技术的推出马上在美国医药市场上引起轩然大波。数据表示,美国血液检测市场估值约760亿美元,基本上掌握在几家大型传统血液检测医疗公司手中。如果Theranos的技术真的可行,那么无疑会对目前的美国血液检测市场带来颠覆。事实上,这也正是霍尔姆斯的愿景。她不止一次公开表示,希望通过Theranos的技术,大幅降低实验室检测的成本和难度,同时让公众可以绕过医生和成熟的实验室,在街边的药店就能预订、接受他们负担得起的诊断检测。为了达到这一目的,2015年春天,Theranos曾经在亚利桑那州一级的法律系统发起并赢得了一场游说行动,允许消费者无须医生的处方就可以预约实验室检测。

与其他寻找资金投资的项目责任人不同,霍尔姆斯在寻找投资中并不愿意分享自己的技术,她声称这属于“商业机密”。在家族关系的帮助下,霍尔姆斯很快从自己的邻居——知名风险投资人蒂莫西·德瑞普(Timothy

Draper)处获得了100万美元的启动资金,紧接着, 霍尔姆斯又通过自己父亲校友的介绍,从甲骨文创始人兼首席执行官拉里·埃里森(Lawrence

Ellison)那里拿到了另一笔投资。这两笔投资为霍尔姆斯奠定了基础。接下来,Theranos声称,其专有的验血系统得到了美国食品药品监督管理局(FDA)的认可,并很快获得了超过7亿美金的投资。

家族关系不仅为霍尔姆斯带来了资金,同时也为其引来了不少名人背书。在Theranos的董事会名单上,前国防部长威廉·佩里、退役海军陆战队将军詹姆斯·马蒂斯、退役海军上将加里·拉夫黑德、前佐治亚州参议员萨姆·纳恩都名列其中。除此之外,包括两位前美国国务卿亨利·基辛格和乔治·舒尔茨都曾为这家公司站台。一时,穿着黑色高领衫和阔腿裤的霍尔姆斯在美国成为新的传奇人物。

就在不久前,霍尔姆斯在接受NBC记者的采访时表示,自己 “颠覆”了血液检测领域。霍尔姆斯没有想到,Theranos能否颠覆血液检测领域还是未知,但是她接下来的生活却天翻地覆。

媒体曝光:检测准确性竟是靠传统检测得出

2015年10月16日,曾两获普利策奖的记者John Carreyrou 撰写报道揭露Theranos公司主打的“爱迪生”验血仪器检验结果有严重偏差。报道显示出,“爱迪生”检测仪在维生素D、甲状腺激素和前列腺癌等项目上与传统血液检测法得出的检测结果差异巨大。部分接受了“爱迪生”验血检测的患者在医院重新抽血检测后,得到了不同的检测结果。

该报道同时指出,Theranos一直处于监管的灰色地带。根据美国法律规定,进入市场销售前的血液检测设备必须通过FDA的审批。Therano迄今从来没有销售过一台检验设备,一直在自己旗下的检测中心使用从而绕开了FDA的审批,导致10年来从来没有人质疑过其检测的非法性。

尽管Theranos避开了FDA的审批,但是其仍然需要接受美国医保与医疗救助服务中心(CMS)每年的例行检测。Theranos一位匿名员工曝光的内部邮件揭露了Theranos成功通过检测的秘密:尽管Theranos号称所有的检测都由“爱迪生”独立完成,但是事实上,

“爱迪生”只处理了Theranos

200项检测项目中不到15项项目。2014年,该机器全年检测数不到总检测数的10%,剩下的90%检测使用了传统仪器。通过这种方法,“爱迪生”成功维持了其表面的高准确度。

报道曝光后,面对外界的质疑,Theranos开始在各种场合高调否认报道的真实性,试图挽回声望。霍尔姆斯甚至亲自上电视台表达对这个传闻的震惊和不解。她表示:“当你的工作改变一些事情的时候,首先他们会认为你很疯狂,然后会打击你,接着你就会改变这个世界。”她强调,这家公司正在做一些看上去很不一样的事情,人们对此提出一些问题是很正常的。

紧接着,Theranos官网登出了一份澄清声明,谴责这种“来自前员工和竞争对手的攻击”无耻,并声称已在申请FDA(食品药品监督管理局)认证。可是就在这份声明刊出后的一个星期,FDA发布了两份文件代号为483的报告,指出Theranos公司在多次检查中被发现的问题,并要求公司停止使用“爱迪生”设备进行检测。

对霍尔姆斯来说,接下来的6个月也许是人生中最难熬的6个月。

或将面临巨额赔偿诉讼

2016年1月底,CMS开始对“爱迪生”的检测结果进行重新调查,调查后CMS宣布,Theranos实验室在操作过程和测试结果中都存在大量缺陷,“直接危害患者安全”。

随后,CMS开始对Theranos进行内部调查。针对此前传出的Theranos以传统检测方法来混淆检测结果的传闻,CMS于2016年3月宣布调查结果,认定Theranos公司没有以合适方式来校对机器以保持检测结果的准确性,计划吊销Theranos加州实验室的执照。不仅如此,包括霍尔姆斯在内的多名Theranos高层将面临时效两年的从业禁令。此后Theranos的上诉申请也被驳回。

2016年4月,联邦监管局及证券交易委员会开始介入调查,同时FDA也宣布,Theranos的设备和每一项检测今后都必须通过监管流程,获得批准。据称,FDA将调查Theranos赖以生存的专利技术到底是否真实存在。截至目前,FDA只批准了这家公司的一项检测,而且是一项相当简单的疱疹检测。现在,这家公司未来的命运取决于部门是否会批准它的设备以及其他120项检测。

霍尔姆斯至今不愿说明Theranos的血液检测技术是否真实存在。面对质疑,她以不能泄露技术秘密为拒绝公布任何技术数据。如果证实造假,霍尔姆斯或将被联邦监管机构吊销公司行政权两年。

目前,Theranos已将验血仪器“爱迪生”过去两年的检测结果作废,并发出数以万计的更正医疗检验报告给医生和病人。但是这并没有熄掉曾经使用“爱迪生”仪器客户的怒火。最新消息称,部分客户已经向Theranos发起了涉嫌欺诈的集体诉讼,原告指控Theranos所有的血检测试仪器“爱迪生”并没有起作用,且测试结果是不准确的,这导致许多人进行了不必要或有害的治疗,甚至该治疗却未被及时告知。如果成功,Theranos将面临上亿美金的赔偿金额。

Theranos的时间轴

2003年

血液检测公司Theranos成立,名称由治疗(therapy)和诊断(diagnosis)两个单词组合而成,创始人是伊丽莎白·霍尔姆斯(Elizabeth

Holmes),这一年她只有19岁。

2013年Theranos公司开始向公众开放检测,其在美国开设了45家血液采集“健康中心”,其中42家位于亚利桑那州菲尼克斯地区(Phoenix),另有2家位于加利福尼亚州,1家位于宾夕法尼亚州。多数“健康中心”位于连锁品牌Walgreens的药房内。

2014年 根据当年股价核算,Theranos公司市值90亿美元。根据这一估值,持有其50%股权的霍尔姆斯拥有45亿美元资产。

2015年10月Theranos在《北大西洋月刊》举办的一次“哪家公司会改变世界”投票中位居第二名,仅次于埃隆·马斯克创办的特斯拉。同月,有媒体曝光称Theranos的检验仪器“爱迪生”检验结果有严重偏差。

2016年1月美国医保与医疗救助服务中心(CMS)宣布对Theranos的检测仪器“爱迪生”重新调查,结果显示Theranos公司的实验室在操作过程和化验结果中都存在大量缺陷;此后,Theranos遭到索赔数额达上亿美元的诉讼。

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