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这家估值仅3亿美元的创业公司为何被誉为能挑战微软Hololens?

这家估值仅3亿美元的创业公司为何被誉为能挑战微软Hololens?

VR次元孙实 6月14日报道

近日,一家名为Meta的AR公司宣布完成5000万美元B轮融资。本轮融资的主要投资方包括:Horizons Ventures Limited、联想、腾讯、高榕资本、Comcast Ventures和 GQY。外媒猜测,完成此轮融资后,Meta的估值将达到3亿美元。

在今年2月份的TED大会上,Meta 2的发布获得了全场观众的起立欢呼。Meta 2是基于神经科学原理研制的“自然式机器(natural machine)”。通过创造出完全符合人类直觉的用户体验,Meta 2得以让人与人之间的工作、娱乐、通讯和交往行为发生改变。Meta的AR技术被誉为近年来最为显著的科技进步之一。

在很多媒体的描述中,Meta被誉为是可以挑战 微软 Hololens地位的创业公司。腾讯科技旗下VR次元带来解读,这家公司为什么会有这样的底气,能威胁到微软这款重磅产品?

Meta体验

戴上Meta 2 头盔,你可以看到10个全息电脑屏幕在半空中盘旋。试试按下一个显示耐克运动鞋图片的 亚马逊 网页,鞋子就会出现在你面前。这时你可以把鞋子大卸八块,观察鞋底的内部。一个电话图标出现在你的面前,发出来电铃声。你按下这个图标,呼叫者就会以全息形式出现在你面前。她递给你一个维也纳歌剧院的模型,而你不仅可以接过它,还可以翻来覆去地查看这个模型。

这家估值仅3亿美元的创业公司为何被誉为能挑战微软Hololens?

简单来说,使用Meta的技术,你用双手控制3D内容,你自己就成了操作系统。

Meta的目标

微软和索尼这样的大公司正在电子游戏领域中应用AR这种新技术,Meta的创始人看中的却是AR的实际用途。

这家估值仅3亿美元的创业公司为何被誉为能挑战微软Hololens?

该公司首席执行官首席执行官梅龙•格里波兹(Meron Gribetz)说,他们的这种浮动数字图像技术有朝一日可以取代键盘、电脑屏幕和菜单图标。

Meta的目标是让你和虚拟物体之间的互动成为真实世界体验的一个无缝扩展。很快,Meta办公室的大约100名员工就会抛弃显示器,改用这种头盔来工作。格里波兹的信念是,将来有一天,像点击、拖拽这样的操作就会成为老黄历。

“我的目标是建立一个操作系统,比Macintosh容易使用100倍,”格里波兹说。 “我们不再需要开始菜单——这样的东西需要你的大脑采取额外的活动来解码,这就是为什么老奶奶使用电脑这么困难的原因。”

格里波兹现年30岁,在2012年创建Meta之前,他在哥伦比亚大学学习过神经科学和计算机科学,还在以色列情报部队工作过。就在2012年,他用烤箱加热的刀具和热胶枪制作了Meta的第一个原型产品。2013年,他在Kickstarter上筹集资金后,推出了第一个AR 头盔。

Meta 2对前一代产品进行了改进,配备了新的传感器,图像的分辨率提高了,头盔也变得更轻。格里波兹表示他们的头盔会变得更轻更小。

“我认为,在五年之内, Meta能够造出一种玻璃,你几乎看不见它,但它可以把全息图像投射到你的眼睛里,无论是在室内还是室外,”格里波兹说。 “这种东西不会一下子就发明出来,但是在五年之后,它可以逐步替代人们的手机。”

技术上的挑战

要实现这个设想,就必须解决一些关键技术问题。虽然目前已经有好几款VR设备已经为上市做好了准备,但AR头盔还处在发展的早期阶段,如何对现实环境进行处理是它必须解决的一个问题。

其中一个挑战是:在你面前呈现的、可以包含虚拟对象的那块区域最大是多大。如果这片视野太过狭窄,当你把目光移开的时候,悬浮的图像就会从你的周边视野中消失。虽然。Meta 2的视野比前一代产品更大,但它需要一台PC来提供处理能力。也就是说使用者被和这台PC拴在了一起,离开PC不能超过三米远。

Meta 2和Hololens都在提供开发版本,也就是说企业和软件开发者可以购买他们的产品,然后用创造性的方法去使用这些产品——比如3D数据可视化、建筑、或教育等等。Meta 2的价格是 949美元(约合人民币6300元),Hololens的价格是3000美元(约合人民币2万元)。

日益升温的市场

随着PC和智能手机的销售放缓,很多科技巨头都将大量资源转移到VR和AR所属的人工现实领域。预计该市场将在十年内达到 800亿美元的规模。

一些财大气粗的竞争对手正在这个领域大把洒钱,其中包括 英特尔 公司的Recon Instruments。

今年2月Magic Leap公司筹集到 7.935亿美元,投资者包括 阿里巴巴 谷歌 (微博)和 高通 的风险投资部门。去年,Meta在A轮投资中筹集了2300万美元,投资者包括Horizons Ventures Limited(李嘉诚旗下基金)、京东方光电和Reddit的联合创始人亚历克西斯•奥海宁(Alexis Ohanian)。

“目前这个市场非常拥挤。你得和微软、谷歌这种拥有更多资源的公司竞争,”市场调研公司Gartner的分析师 说。

独特的方法

格里波兹认为,Meta可以走在这个领域的前列,因为他们采用了一种独特的、用学术研究来推动设计决定的做法。Meta的用户研究主管斯特凡诺•博达斯(Stefano Baldassi)说,公司的神经科学家与工程师密切合作,确保人机互动不会遭到用户大脑的拒绝。

“在人的感官和这台计算机之间,存在着亲密和重要的连接,”博达斯说。 “为了让产品获得成功,让大众能够使用它,我们需要对这些连接进行深入研究。”

Meta表示它已经获得了一些大客户,比如 苹果 、亚马逊、波音公司和丰田汽车公司。此外,还有一千多家规模较小的开发商在使用该公司的头盔开发产品。

医疗初创公司SimX利用梅塔头盔来创建模拟场景,为医生提供培训服务。医生可以看到一个虚拟病人(可能是怀孕了、受伤了,或者出现呕吐)。医生可以用超声波或听诊器与病人互动。由于这个软件需要把医疗设备和其他人物投射到房间里,Meta头盔的广阔视野对于看到整个场景来说是必不可少的。

“每个人戴上头盔之后都后退了一步,说了一声‘哇’,”SimX的首席执行官瑞恩•里贝拉(Ryan Ribeira)说。 “他们沉浸在设定的情景中,以为虚拟的角色是真正的人。他们忘记了这其实是个AR投影。”(Kathy参与编译)

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