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比较 Spark 与 Outlook

比较 Spark 与 Outlook

从写过Spark 的长短 以来,我设备上唯一的第三方邮件客户端都是 Spark。后来我希望在 iPad 上处理邮件,可 Spark 尚无 iPad 版。为了体验一致,我选择了 Outlook,并被其吸引。上周 Spark for iPad 发布,测试版我已经用了几个月,在我在乎的功能上,我想将Spark和Outlook这两款评价最高的免费邮件客户端大致做个对比。

多设备同步账户与设定

使用同样的软件,我们最希望的事情之一就是在多个设备上同步其账户与设置。在 Spark 之前,CloudMagic 实现了这一点。它使用的是自家的服务,你只需要有一个 CloudMagic 的账户,就能够在多个设备上的 CloudMagic App 中同步邮箱,省去了重复登录的麻烦。新版的 Spark 增加了通过 iCloud 同步邮箱和设置的功能,比 CloudMagic 更加省心。相比之下 Outlook 在这方面表现得很原始,每一个设备都需要重新登录邮箱,而且也并不支持1Password这样能够快速登录的服务。

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智能收件箱

用过 Spark 的智能收件箱之后,没有这样功能的客户端我已经无法接受。我在 Spark 的长短里写过:

Spark 的智能收件箱是目前有此功能以来设计得最为让我满意的,它足以成为你转换客户端的原因。

Outlook 首先拥有这个功能,而且在我看来,表现优于 Spark。原因有两个:其一,虽然 Spark 的智能收件箱把邮件分为了 PersonalNotificationsNewsletters 三个类别,并赋予了不同的优先度,但是,当这些内容都显示于一处,对于我们视觉上来说,实际上并没有太明显的主次差距,猛地一看还是很多邮件,只是被分到了不同的栏里。

而 Outlook 把邮件简化为「重要」和「其它」两个类别,分为了两处,打开客户端的时候你先看到的是「重要」这个类别中的邮件,「其它」里的东西不以任何形式进入你的视线干扰你的判断。

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体验更佳优秀的智能收件箱让我无痛转移到了 Outlook。

含附件类邮件

Outlook 第二个触动我的地方是 文件 ,它和 Spark 的 附件 一样,是一个过滤器一样的功能,将你所有带有文件的邮件中的文件提取出来,按时间顺序由新到旧地展示在这里。

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功能虽然是一样的,Outlook 在设计上仍有两点做得更好:

  1. Outlook 能做到直接预览文件,而 Spark 则是在附件后必须先进入含有这个附件的邮件,然后再自动把该邮件中的所有附件都下载,然后你才可以选择附件查看,要多一组跳转、查找和选择的过程。
  2. Outlook 的交互方式更加让人习惯,它用的是最规范的底部标签,而 Spark 默认用的则是隐藏于侧边的抽屉式菜单。在 Spark 中你可以将 Attachment 放进位于屏幕右下角的 Widget 菜单,iPad 版还可以放到位于整个界面顶层的左边栏。但这些都需要进一步的设置。

这个设计上的不同带来的效果是我在使用 Outlook 后明显地更多地使用了 附件 这个页面。在 App 的设计上,有时候理性的讨论远不如实践,我们可以说一个设计有多么巧妙与合理,但只有让人们愿意用,甚至是让人们意识不到他愿意用,他只是自然地去用的那种设计才会胜出。

智能文件夹

如果说 Spark 能够在和 Outlook 的竞争中扳回一城,那就是这个功能了。

智能文件夹是个筛选,你可以通过它筛选出你邮箱中符合特定条件的那批邮件,这在很多时候是很方便的。

比如我曾经举过的例子:

From: 公司邮箱地址 with Subject: 邮件名称或关键字 Last month

另外还有一个我自己在用的,建立一个智能文件夹来过滤出来自 Apple 的账单,等到年底可以看自己买 App、音乐、电影等话费了多少钱。

智能文件夹在 iPad 上可以显示在左边栏,层级为最高,所以你可以在任何状态下选择这些智能邮件箱。

分享空闲时间

这是 Outlook 的杀手锏功能。几乎所有团体活动在准备时都不可避免地遇到一个问题——参与者什么时候有时间,我想大多数人解决这个问题的方式还很原始:查日历,然后一点一点誊到纸上或者软件里发给对方。其实国内不能用的 Line 有个功能叫 Schedule,可以在群组发起一个活动,然后让大家选择能去/不能去/待定的日期,微信可以赶快学习一下。但这功能还是不如 Outlook,因为 Outlook 首先可以选择具体的时间段,而且可以很直观地在 App 里选择日历中的空闲时间,直接发送给对方。

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其它细项

划动手势

Spark 提供的是半程手势,意思是,对一封邮件,向左(右)划一半可以是一个手势激活一个行为,划到底是另一个手势激活另一个行为。而 Outlook 只有全程手势,意思是无论划一半还是划到底,都是同一个手势。这方面,以我个人的使用情况来说,全程手势实际上更舒服,原因有二:比较重要的原因是,你不需要用眼睛看你划了多远,在进行划这个操作的时候注意力已经可以离开了,尤其是要删除邮件然后锁屏的时候。另一个原因比较次要,在我使用中,全程手势一般是 删除归档 ,半程手势一般会再加上 预定(或曰待办)旗标(或曰置顶) 。但是实际上我在用的时候发现, 预定旗标 这两个功能,一般都是在看过邮件内容以后才能下决定,所以很少用到这两个功能。

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Apple Watch 效果

毫无疑问 Spark 在 Apple Watch 上的功能做的非常全面,而 Outlook 似乎意识到了当前 Apple Watch 的硬件限制,并不真的认为有人会用 Apple Watch 看邮件,于是做的事情很点到即止:有个快速笔记(会讲语音转化成文字发送到自己的默认邮箱),Mail 只显示加了旗标的,日历也只显示最近两件。实际上,Apple Watch 目前的使用情景肯定不包括处理邮件,顶多能干个直接删除的活儿,所以 Spark 的努力恐怕还要等几代的更新才能收效。

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能否自定义邮件类别

两款应用的智能收件箱能够帮你把邮件分类,但是算法总会有差强人意的结果。所以两者在算法之上都可以让用户主动选择邮件的类别。

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使用 Gmail 是否需要翻墙

Spark 要翻墙,Outlook 无需翻墙。

其它诸如 延迟邮件提醒附件多邮件删除撤销动作搜索邮件 等传统功能,统统是两者皆有。

结语

这篇文章的成因很有趣,用回 Spark 的契机是它 iPad 版的公测,我当时并没有对 Outlook 发生不满,但是对于这种走传统路线的客户端,用久了我就会有些疲劳。Spark 对1Password的支持让我感到宾至如归,打开后一切都很熟悉,尤其是尝试使用智能文件夹后便想为它写些什么。但当我把它的一些特常与之前用的 Outlook 比较后,反而发现客观上还是 Outlook 更稳。

但这并不是说在这两个客户端的较量中 Spark 稳输,Spark 在很多地方很有它的特点,我之前写的iPhone 版的测评已经把它打动我的地方都说到了,至今那些地方依然打动我。除此之外,Spark 也添加了不少新功能,其中通过 iCloud 同步账号与设置、和内置浏览器都是邮件客户端必不可少的实用功能。

所以你大可以也试试两个客户端,看看自己更喜欢哪个。

你可以在 App Store 下载 SparkOutlook ,均为免费。

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