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波音也想做太阳能无人机,做联网生意

波音公司可能也看上了无人机联网的生意,用上了比较热门的太阳能。

这家公司于 5 月底向美国专利及商标局(USPTO) 申请了一项太阳能飞机的专利 。这架太阳能无人机的设计看起来略奇怪,主体部分的机翼边上还有两块小型机翼向上折起,这三个部分都覆盖着太阳能电池板用以吸收能量。

波音也想做太阳能无人机,做联网生意

根据专利文件,波音公司的这个设计无需控制系统,例如尾翼等,可以让飞机在相对固定的高空区域飞行。其用途包括传输手机信号,或者是互联网连接服务等。这听上去更像是 Google、社交网站 Facebook 等公司最近在做的 太阳能无人机联网生意

跟这些科技公司不同,波音公司做无人机已经有一段时间了,但早前 主要是面向军方的生意 ,包括用于侦察的远程无人机全球鹰、扫描鹰(ScanEagle)无人机、幻影 Ray 无人战斗机。

波音也想做太阳能无人机,做联网生意

幻影 Ray|图片来自: NASA

如果按照波音对这款无人机的描述,做手机信号传输、网络信号连接,这意味着波音可能想把无人机生意从军事扩展到民用上。

虽然不少人可能是从科技公司去年做太阳能无人机的消息相关,但事实上太阳能无人机 从 1980 年代就开始了 ,包括 NASA、美国国防部以及空客等。波音在 2010 年 也接了美国国防部的订单 ,开发了 SolarEagle 太阳能无人机。

但在技术上,用太阳能做无人机其实不是那么容易的事情,包括太阳能电池板的转化效率,无人机在高空中保持平衡的能力这些。

不过,最严重的可能是如何在夜间保护这些太阳能无人机。由于没有太阳光照,这些无人机的 飞行高度可能会变低 ,甚至进入到商用航空的高度,为此它需要花费额外的能量重返原定高度,这将会进一步增加能耗。

题图来自: The Verge

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