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因为人类引起的气候变化,第一次有哺乳动物灭绝了

原本生活在澳大利亚大堡礁地区一个小岛上的裸尾鼠,因为人类活动引起的气候变化灭绝了。

根据澳大利亚昆士兰大学今年发表的一份 研究报告 ,这是人为气候变化第一次波及到了哺乳动物物种的存亡。

但这不是人类第一次导致哺乳动物灭绝,此前最典型的例子应该是猛犸。

因为人类引起的气候变化,第一次有哺乳动物灭绝了

这种裸尾鼠是大堡礁地区的独有物种。图片来源:Auscape/UIG via Getty Images

《卫报》 14 日 报道 ,这种裸尾鼠(Bramble Cay melomys)生活在澳大利亚一个狭小孤立的小岛上——昆士兰北岸一个名为 Bramble Cay 的珊瑚礁。珊瑚礁只有 340 米长、150 米宽,高出水平面只有 3 米。1845 年,它们最早被欧洲人发现,当时在岛上的生活欣欣向荣,水手们报告说他们要用弓箭射杀这些“大老鼠”。到了 1978 年,小岛仅剩几百只裸尾鼠。

这份报告由昆士兰环境和遗产保护局(Department of Environment and Heritage Protection)和昆士兰大学合作完成,并在上周登载在昆士兰政府网站上。然而, 政府网站 对裸尾鼠的物种状态还没有更新,而根据 90 年代的研究成果而列为“濒危”。

人们最后一次在小岛上发现裸尾鼠的踪影是在 2009 年,在 2014 年,研究者进行了一次大规模搜寻,将 150 个陷阱在小岛上放置了六个晚上,并测量了小岛和植被的状态,最后提出将物种状态从“濒危”改为“灭绝”的建议。

裸尾鼠这个物种最后的希望,也许只能靠世界上其他地方还有未被发现的同类。研究者称,小岛上的裸尾鼠最开始可能从海峡另一边的巴布亚新几内亚(Papua New Guinea)地区通过漂浮物而来,也许裸尾鼠或者他们的近亲还生活在那里。

虽然小岛面积不大,但它是托雷斯海峡附近一些生物的重要繁殖基地,包括绿海龟和多种海鸟。

全球海平面上升是被关注很久了的环境议题,从 1901 年到 2010 年,全球海平面平均上升了 20 厘米,这一进程在过去大约需要 6000 年。而在 1993 年到 2014 年之间,托雷斯海峡附近的海平面上升速度几乎是全球速度的两倍。

这种裸尾鼠的灭绝只是气候变化导致动物灭绝的冰山一角,2015 年发表在《科学》的一份报告指出,全球六分之一的物种面临着因为气候变化引起的濒危灭绝。澳大利亚、新西兰和南美洲这些地区有大量独特、难以移民到其他地区的物种,所受打击会更加严重。

图片来自: 《卫报》澳大利亚新闻网

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